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Il prossimo tentativo di lancio di Artemis I potrebbe non avvenire prima della fine dell’anno

I futuri periodi di lancio, compresi quelli di settembre e ottobre, dipendono da ciò che il team deciderà all’inizio della prossima settimana, ma ciò comporterà un minimo di ritardi di almeno diverse settimane.

“Non lanceremo in questa fase di lancio”, ha affermato Jim Free, vice amministratore della direzione della missione di sviluppo dei sistemi di esplorazione della NASA. “Non siamo dove volevamo essere”.

Free ha detto che lo stack, incluso il razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion, deve tornare nell’edificio di assemblaggio del veicolo a meno che non riceva una deroga dal raggio, che è gestito dalla US Space Force.

L’amministratore della NASA Bill Nelson ha ricordato che la navetta è stata rimandata al Vehicle Assembly Building 20 volte prima del lancio, sottolineando che il costo di due scrub è molto inferiore a un guasto.

“Non iniziamo finché non pensiamo che sia giusto”, ha detto Nelson. “Queste squadre ci hanno lavorato e sono arrivate a questa conclusione. Lo vedo come parte del nostro programma spaziale in cui la sicurezza è in cima alla lista”.

Il peeling è stato chiamato alle 11:17 ET, tre ore prima dell’inizio della finestra di lancio.

Il lancio di Artemis I doveva essere lanciato sabato pomeriggio, ma quei piani sono stati scartati dopo che i membri del team hanno individuato una perdita di idrogeno liquido che hanno passato la maggior parte della mattinata a riparare. L’idrogeno liquido è uno dei combustibili utilizzati nel grande stadio centrale del razzo. La perdita ha impedito al team di lancio di riempire il serbatoio dell’idrogeno liquido, nonostante abbia provato vari metodi di risoluzione dei problemi.

In precedenza era stata vista una piccola perdita in quest’area, ma sabato è diventata una perdita molto più ampia. Il team pensa che un evento di sovrappressione possa aver danneggiato la guarnizione morbida sulla connessione dell’idrogeno liquido, ma devono dare un’occhiata più da vicino.

“Questa non è stata una fuga di notizie gestibile”, ha affermato Mike Sarafin, responsabile della missione di Artemis.

È la seconda volta in una settimana che l’agenzia spaziale è stata costretta a interrompere il conto alla rovescia per il lancio per problemi tecnici. Il primo tentativo di lancio di lunedì è stato interrotto dopo che sono emersi diversi problemi, tra cui un sistema progettato per raffreddare i motori del razzo prima del lancio e varie perdite che si sono verificate durante il rifornimento del razzo.

La perdita di idrogeno liquido è stata scoperta alle 7:15 ET di sabato nella cavità di connessione rapida che fornisce idrogeno al razzo nella sezione del motore dello stadio centrale. Era una perdita diversa da quella che si è verificata prima dell’inizio cancellato di lunedì.

Il controllo del lancio ha riscaldato la linea per ottenere una tenuta ermetica e il flusso di idrogeno liquido è ripreso prima di perdere di nuovo. Hanno interrotto il flusso di idrogeno liquido e hanno proceduto a “chiudere la valvola utilizzata per il riempimento e lo scarico, quindi pressurizzare una linea di trasferimento a terra con elio per cercare di richiuderla”, secondo la NASA.

Questo piano di risoluzione dei problemi non ha avuto successo. Il team ha provato di nuovo il primo piano per riscaldare la linea, ma la perdita è ricomparsa dopo aver riavviato manualmente il flusso di idrogeno liquido.

Secondo il meteorologo Melody Lovin, c’era una probabilità del 60% di condizioni meteorologiche favorevoli per il lancio.

Lo stack Artemis I, che include il razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion, rimane sul Launchpad 39B presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.

La missione Artemis I è solo l’inizio di un programma volto a riportare gli umani sulla luna e infine a far atterrare missioni con equipaggio su Marte. Nelson ha affermato che i problemi riscontrati durante i primi due scrub non hanno causato ritardi nelle future missioni del programma Artemis.

Negli ultimi giorni, il team di lancio si è preso del tempo per risolvere problemi come le perdite di idrogeno che si sono verificate prima del lancio programmato di lunedì prima di essere cancellate. Il team ha anche condotto una valutazione del rischio di un problema di condizionamento del motore e della rottura della schiuma, secondo i funzionari della NASA, che si è anche verificata.

Secondo il responsabile della missione Artemis Mike Sarafin, entrambi erano considerati rischi accettabili per il conto alla rovescia del lancio.

Lunedì, un sensore su uno dei quattro motori RS-25 del razzo, identificato come motore n. 3, ha riferito che il motore non era in grado di raggiungere il corretto intervallo di temperatura necessario per il lancio del motore in decollo.

I motori devono essere condizionati termicamente prima del decollo prima che il propellente super freddo li attraversi. Per prevenire lo shock termico dei motori, i controller di lancio aumentano gradualmente la pressione del serbatoio di idrogeno liquido dello stadio principale nelle ore precedenti al lancio per inviare una piccola quantità di idrogeno liquido ai motori. Questo è chiamato “sanguinamento”.

Da allora il team ha stabilito che si trattava di un sensore difettoso a fornire la lettura: hanno in programma di ignorare il sensore difettoso andando avanti, secondo l’ingegnere capo di Space Launch Systems John Blevins.

panoramica della missione

Dopo il lancio di Artemis I, il viaggio di Orione impiegherà 37 giorni per raggiungere, orbitare e tornare sulla Luna, coprendo un totale di 1,3 milioni di miglia (2,1 milioni di chilometri).

Perché la NASA sta tornando sulla luna con Artemis I 50 anni dopo

Sebbene l’elenco dei passeggeri non includa le persone, ha passeggeri: tre manichini e un peluche di Snoopy viaggeranno a Orion.

L’equipaggio a bordo dell’Artemis I può sembrare un po’ insolito, ma servono tutti a uno scopo. Snoopy fungerà da indicatore di gravità zero, il che significa che inizierà a fluttuare nella capsula una volta raggiunta l’ambiente spaziale.
Chiamati Comandanti Moonikin Campos, Helga e Zohar, i manichini misureranno le radiazioni spaziali che i futuri equipaggi potrebbero sperimentare e testeranno nuove tute e tecnologie di schermatura. Ad Orion è nascosto anche un esperimento di biologia che utilizza semi, alghe, funghi e lieviti per misurare come la vita risponde a questa radiazione.
Ulteriori esperimenti scientifici e dimostrazioni tecnologiche viaggiano anche su un anello sul razzo. Da lì, 10 piccoli satelliti chiamati CubeSats si staccheranno e si separeranno per raccogliere informazioni sulla luna e sull’ambiente spaziale.
Le telecamere all’interno e all’esterno di Orion condivideranno immagini e video durante la missione, comprese le viste dal vivo dell’esperimento Callisto, che catturerà un flusso del comandante Moonikin Campos al posto di comando. E se hai un dispositivo abilitato per Amazon Alexa, puoi chiedergli la posizione della Missione ogni giorno.

Aspettati viste di Earthrise simili a quelle mostrate per la prima volta durante la missione Apollo 8 nel 1968, ma con fotocamere e tecnologia molto migliori.

Artemis I porterò il primo esperimento biologico nello spazio
La missione inaugurale del programma Artemis inaugurerà una fase di esplorazione spaziale della NASA che intende far atterrare vari equipaggi di astronauti in regioni della luna precedentemente inesplorate – nelle missioni Artemis II e Artemis III previste rispettivamente per il 2024 e il 2025 – e infine consegna missioni con equipaggio su Marte.

Kristin Fisher della CNN ha contribuito a questa storia.

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