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Il prossimo tentativo di lancio della NASA per Artemis 1 potrebbe aver luogo già alla fine di settembre

Dopo ripetuti ritardi, la NASA ha fissato le date di lancio per la sua missione Artemis I al 23 o 27 settembre. Molte cose devono andare bene affinché una di queste date sia possibile, comprese le riparazioni al sistema di alimentazione del razzo, un’autorizzazione dalla Space Force ed evitare una serie di conflitti di pianificazione spaziale.

Artemis I segnerà il primo lancio dell’enorme razzo Space Launch System (SLS) dell’agenzia, inviando un veicolo spaziale chiamato Orion in orbita ben oltre la luna. Questa missione sarà senza equipaggio e servirà come test per le missioni successive che rimanderanno gli astronauti sulla luna per la prima volta dopo decenni.

Dopo che una perdita di idrogeno ha sventato il terzo tentativo della NASA di lanciare la missione il 3 settembre, la NASA ha deciso di effettuare riparazioni mentre è rimasta sulla rampa di lancio. Sostituiranno i sigilli alla connessione tra il razzo e le linee del carburante che alimentano il carburante a idrogeno liquido nel razzo. Rimanere sul pad consentirà al team di testare i nuovi sigilli a temperature criogeniche, imitando le condizioni che si verificherebbero durante un lancio vero e proprio.

Al momento stanno puntando al 17 settembre per questo importante test criogenico, che dura solo pochi giorni prima che la prima finestra di lancio si apra il 23. Ci vorranno circa quattro giorni tra un test di successo e un tentativo di lancio, ha detto Mike Bolger, responsabile del programma per l’Exploration Ground Systems al Kennedy Space Center, durante una conferenza stampa di giovedì.

A parte la necessità immediata di riparare e testare i sigilli, ci sono anche alcuni altri importanti problemi che potrebbero influenzare la capacità della NASA di portare Artemis I a terra questo mese. Uno dei più grandi riguarda un sistema all’interno del razzo chiamato Flight Termination System, che può essere utilizzato per distruggere il razzo se qualcosa va storto durante il lancio.

È un importante sistema di sicurezza quando si maneggiano razzi o missili di grandi dimensioni e, per ragioni abbastanza ovvie, deve essere operativo al momento del lancio. La Space Force è responsabile dei lanci nell’Eastern Range, dove la NASA sta tentando di lanciare il razzo. Richiede che le batterie del sistema di terminazione del volo siano certificate come funzionanti al momento del lancio, cosa che può essere eseguita solo presso l’edificio di assemblaggio del veicolo a quattro miglia (e molte ore) dalla rampa di lancio.

La NASA ha già ricevuto un’estensione della certificazione di sistema, dando loro un po’ di respiro nei loro precedenti tentativi di lancio, ma quella rinuncia è ora scaduta e devono richiedere una nuova estensione. In definitiva, spetta alla Space Force decidere se ritengono che il lancio possa procedere in sicurezza senza tornare al VAB.

Poi c’è tutto il resto che sta succedendo nello spazio. Ora che la NASA ha perso le finestre di lancio di fine agosto/inizio settembre, l’SLS deve fare i conti con i programmi di altre missioni. L’agenzia ha scelto il 23 e il 27 per evitare conflitti con la missione DART (Double Asteroid Redirection Test) della NASA, che dovrebbe schiantarsi contro un asteroide il 26 settembre. C’è anche un equipaggio che si recherà sulla ISS all’inizio di ottobre. Se Artemis I perde queste prossime opportunità di lancio, a causa di ritardi nelle riparazioni o di dover tornare al VAB per la revisione, la prossima opportunità di lancio potrebbe essere più tardi nel mese di ottobre.

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