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Il primo smartphone di Niente è rivolto ad Apple, non a OnePlus

Niente lancerà il suo smartphone di debutto quest’estate, ha annunciato il suo CEO ed ex co-fondatore di OnePlus Carl Pei durante un live streaming oggi. Si chiamerà Phone 1, eseguirà Android e sarà alimentato da un processore Qualcomm Snapdragon. E sì, è stato su questo telefono che è stato fotografato Carl Pei, che presenta anche Cristiano Amon, CEO di Qualcomm, anche se avvolto in una custodia protettiva per la privacy.

Il Phone 1 sarà il secondo prodotto dell’azienda dopo aver rilasciato i suoi auricolari true wireless Ear 1 lo scorso anno. Un rapido teaser trailer pubblicato oggi suggerisce che il telefono potrebbe avere una serie di strisce luminose sul retro, mentre un precedente rapporto affermava che potrebbe presentare elementi di design trasparenti come gli auricolari dell’azienda.

Ma niente non è pronto per parlare di specifiche o prezzi. Durante un colloquio con Il bordo Prima dell’evento di oggi, Pei era persino timido riguardo alla funzione che queste strisce luminose avrebbero potuto svolgere nel dispositivo finale. Potremmo guardare una nuova versione della spia di notifica che un tempo era un problema standard su numerosi telefoni Blackberry e Android, inclusi alcuni di OnePlus?

“Forse,” prende in giro Pei, sorridendo.

Ma quando si tratta di software, il CEO è più accomodante. Oggi Nothing rilascia una serie di immagini di Nothing OS, la skin Android destinata alla spedizione sul Phone 1. Le immagini non rivelano molto su ciò di cui potrebbe essere capace il software, ma Pei vuole enfatizzare il suo aspetto, che si allinea molto deliberatamente con il resto del marchio Nothing. L’interfaccia utente è un mare di nero, bianco e rosso, che prende in prestito pesantemente dal carattere punteggiato che Nothing usa per il suo logo.

Pei è anche molto interessato al suono del telefono, un’area che secondo lui è spesso trascurata. “Il nostro sound design è davvero fantastico”, dice, “quindi assicurati di provarlo”.

Niente schermata iniziale del sistema operativo e widget.
Immagine: niente

“Molte organizzazioni hanno grandi silos tra diversi team”, afferma Pei, spiegando che il team del prodotto spesso lavora separatamente dal team di progettazione, che a sua volta è separato dai team di software e marketing. Niente, dice, vuole offrire una “visione unica” per i suoi dispositivi, il che potrebbe essere una sfida quando la startup ha già team di progettazione che lavorano nel Regno Unito, Svezia e Cina.

Il comunicato stampa di Nothing afferma che il sistema operativo Nothing di Phone 1 distillerà Android fino a “solo l’essenziale”, con ogni byte che ha uno scopo. Tuttavia, non aspettarti che il telefono evochi lo spirito di Essential Phone, nonostante Nothing abbia acquisito i diritti sul marchio all’inizio dello scorso anno. Pei mi dice che l’acquisizione riguardava solo l’acquisizione dei suoi marchi, quando Nothing avrebbe potuto essere chiamato Essential. Alla fine, tuttavia, “abbiamo deciso che probabilmente niente è meglio”, dice Pei (scherza sul “meglio di niente”).

L’obiettivo di Nulla, afferma Pei, è creare prodotti con un linguaggio di progettazione unificato e mirato per qualsiasi cosa, dall’hardware al software, in modo che non ci sia mai confusione sul fatto che provengano da un’altra azienda. In un mondo di smartphone sempre più indistinguibili, questa è una grande sfida. Pei cita i design di Dyson con il tipo di individualità che vorrebbe che Nothing emulasse: non è un caso che l’ex capo del design di Dyson, Adam Bates, si sia recentemente unito a Nothing per ricoprire il ruolo di direttore del design.

“Perché [Adam Bates] Aveva una posizione molto alta in Dyson, può portare con sé gran parte della sua vecchia squadra”, mi dice Pei. “Quindi probabilmente abbiamo uno dei migliori team di design industriale al mondo.” Bates lavora con Jesper Kouthoofd e Tom Howard di Teenage Engineering, che si concentrano sulla direzione generale del design di Nothing.

Sebbene l’aspetto del sistema operativo Nothing di Phone 1 sia chiaramente una priorità, l’azienda si preoccupa maggiormente di ciò che il dispositivo rappresenta: un passaggio cruciale nel tentativo di Nothing di costruire un ecosistema di dispositivi connessi. La strategia non è nuova – ne ha parlato Pei quando ha fondato l’azienda l’anno scorso – ma con la presentazione dello smartphone, l’ecosistema ora ha un dispositivo centrale a cui ancorarsi.

Nessuna schermata di blocco del sistema operativo.
Immagine: niente

Il display sempre attivo.
Immagine: niente

Si tratta meno di competere con altri telefoni Android come quelli lanciati da Pei quando faceva parte di OnePlus. Invece, il suo desiderio è quello di competere con Apple e l’ampio ecosistema spesso indicato come il “giardino recintato”. Pei cita specificamente l’impressionante controllo universale di Apple come il tipo di funzionalità che i prodotti di Nothing alla fine sarebbero in grado di fare, indicando il keynote del WWDC 2021 in cui Apple mostrava come trascinare e rilasciare una foto da un iPad a un iMac dimostrato con un terzo dispositivo separato , MacBook: tutto completamente wireless e senza configurazione preliminare.

Proprio come Apple, il cui ecosistema mescola dispositivi proprietari come telefoni, laptop e auricolari true wireless con prodotti di terze parti tramite piattaforme come HomeKit, Nothing prevede di produrre alcuni di questi dispositivi internamente, basandosi sulle integrazioni con i partner per espandere il proprio ecosistema. Quindi Nothing vuole che il proprio telefono controlli senza problemi gli auricolari a marchio Nothing, pur essendo in grado di controllare altri prodotti come un’auto Tesla o gli AirPod di Apple.

Tuttavia, competere con l’ecosistema di un’azienda del valore di oltre 2 trilioni di dollari non sarà facile. Prima di tutto, Nothing non possiede tanto del proprio stack tecnologico quanto Apple. Una funzionalità come Universal Control è già abbastanza difficile per un’azienda che controlla tutti i pezzi da portare a termine, per non parlare di una startup come Nothing costruita sul sistema operativo di un’altra azienda.

Pei non ha una risposta chiara su come Nothing prevede di realizzare questo tipo di integrazioni dell’ecosistema, ma pensa che l’azienda abbia qualcosa che può usare per attirare altre aziende.

“Penso che sia molto più facile per noi convincere i partner perché li stiamo aiutando a fare molto del lavoro che non possono fare da soli”, afferma Pei. In effetti, vede quasi in Nothing un giorno un consulente tecnico esterno per le aziende che cercano di portare nuovi prodotti sul mercato, aiutando con qualsiasi cosa, dalla progettazione alle catene di approvvigionamento all’ingegneria. “È una capacità end-to-end che stiamo mettendo nelle mani dei nostri partner”.

Niente CEO Carl Pei.
Immagine: niente

L’amministratore delegato si avvicina a dire che Nothing produrrà prodotti white label che altre aziende possono vendere (“Penso che saremo molto irremovibili sugli investimenti azionari”, dice quando glielo chiedo). Ma se, ad esempio, un affermato marchio sportivo vuole lanciare dispositivi indossabili, Pei vuole che Nothing sia l’azienda a cui rivolgersi per chiedere aiuto. Assomiglia molto all’approccio introdotto dal colosso tecnologico cinese Xiaomi, che ha combinato elementi di investimento di capitale di rischio aziendale con un approccio ecosistemico per far crescere la sua impressionante azienda.

Il controllo di un intero ecosistema può avere i suoi aspetti negativi, come il blocco dei consumatori che viene fornito con il famigerato Walled Garden di Apple. Una delle cose belle di un’azienda che produce solo cuffie è che è motivata a rendere i propri accessori compatibili con tutto. Ma ciò potrebbe cambiare se improvvisamente inizi a produrre sia telefoni che auricolari. “[Nothing earbuds] funzionerà meglio con lo smartphone Nothing perché è integrato a livello di sistema e non solo a livello di app”, afferma Pei.

Lanciare uno smartphone è una cosa, ma cercare di costruire un intero ecosistema tecnologico per competere con aziende come Apple è un compito ancora più grande per un’azienda che ha rilasciato un solo prodotto finora, specialmente se si tratta di un prodotto, gli auricolari Ear 1, che aveva spigoli al lancio. Ma mentre Pei ha grandi ambizioni per Nothing, dice che la società farà le cose un passo alla volta per il prossimo futuro. Ciò significa che il passaggio successivo è il più importante di tutti: avviare effettivamente il Phone 1.

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