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Il più antico DNA umano britannico analizzato finora mostra che almeno due gruppi distinti sono arrivati ​​in Gran Bretagna alla fine dell’era glaciale | Notizie dal Regno Unito

Il DNA più antico finora estratto da resti umani in Gran Bretagna o Irlanda ha dimostrato che almeno due gruppi distinti con origini diverse sono migrati nel Regno Unito alla fine dell’ultima era glaciale.

Gli scienziati hanno scoperto che i due gruppi differivano nei loro rituali e diete, nonché nei loro profili genetici, in un periodo di rapido cambiamento ecologico ed ecologico.

I ricercatori dell’UCL Institute of Archaeology, del Natural History Museum e del Francis Crick Institute hanno esaminato i resti di due persone: una donna della grotta di Gough Somerset e un uomo di Kendrick’s Cave nel nord Galles – utilizzando l’analisi del DNA, la datazione al radiocarbonio e la composizione chimica delle loro ossa.

I frammenti di DNA trovati dalla donna della Grotta di Gough hanno mostrato che proveniva da un gruppo che fece la sua prima migrazione nell’Europa nordoccidentale circa 16.000 anni fa.

Quella per impararepubblicata sulla rivista Nature Ecology and Evolution, ha detto che è morta circa 15.000 anni fa.

L’analisi chimica delle sue ossa ha rivelato che probabilmente mangiava animali che mangiavano piante, come cervi, bovidi (bovini selvatici) e cavalli.

Tuttavia, frammenti di DNA trovati dall’uomo trovato nella grotta di Kendrick hanno suggerito che avesse antenati di un gruppo di cacciatori-raccoglitori occidentali che si crede siano migrati in Gran Bretagna circa 14.000 anni fa.

L’uomo visse circa 13.500 anni fa e mangiava principalmente cibo di mare e di fiume, inclusi alcuni mammiferi marini, hanno scoperto i ricercatori.

Ossa animali e umane rinvenute nelle grotte hanno anche rivelato le diverse usanze dei due gruppi, in particolare in relazione alla morte e alla sepoltura.

Nella grotta di Gough, alcuni teschi umani sono stati convertiti in “ciotole di teschi”, che secondo lo studio forniscono la prova che il sito è stato utilizzato per il cannibalismo rituale.

    Resti umani della grotta di Kendrick (Galles del Nord) risalenti a circa 13.600 anni fa.  Foto di R. Stevens
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Le ossa della grotta di Kendrick indicano che il sito è stato utilizzato per le sepolture. Immagine: R. Stevens

Tuttavia, nella grotta di Kendrick sono state trovate solo ossa di animali, inclusi oggetti come una mascella di cavallo decorata, indicando che la grotta era probabilmente usata come luogo di sepoltura dalle forze di occupazione.

“Questo è il primo DNA antico della Gran Bretagna del Paleolitico (antica età della pietra)”, ha detto a Sky News il coautore dello studio Rhiannon Stevens, professore associato presso l’Istituto di archeologia dell’UCL.

“Dimostra che possiamo estrarre informazioni genetiche utili da materiale risalente alla Gran Bretagna paleolitica e, nel caso della grotta di Kendrick, da materiale scavato alla fine del XIX secolo”.

Circa due terzi della massa continentale della Gran Bretagna era coperta dal ghiaccio durante l’ultimo massimo glaciale circa 20.000 anni fa, e sarebbe stato troppo freddo per gli umani per viverci.

Poi, circa 19.000 anni fa, la calotta glaciale anglo-irlandese si sciolse ampiamente.

Circa 3.000 anni dopo non c’era praticamente ghiaccio che copriva l’Inghilterra o il Galles, in un momento in cui gli umani potevano iniziare a tornare nel nord Europa.

“Questo è un periodo di tempo importante per l’ambiente nel Regno Unito, poiché ci sarebbe stato un significativo riscaldamento globale, un aumento della copertura forestale e cambiamenti nei tipi di animali disponibili per la caccia”, ha affermato la coautrice Sophy Charlton, archeologa biomolecolare e ricercatore post-dottorato al Museo di Storia Naturale.

“Il fatto che i due antenati in Gran Bretagna siano così vicini nel tempo, essendo distanti solo un millennio, contribuisce al quadro emergente dell’Europa paleolitica, che è quella di una popolazione mutevole e dinamica”, ha affermato la coautrice Mateja Hajdinjak, ricercatrice post-dottorato presso il Francis Crick Institute.

Il volto dell'uomo del Cheddar è stato ricostruito attraverso il suo DNA
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Il volto dell’uomo del Cheddar è stato ricostruito attraverso il suo DNA. Immagine: PA

Cheddar Man: Quando i due gruppi divennero uno

La grotta di Gough è anche il sito in cui nel 1903 fu scoperto il famoso Cheddar Man della Gran Bretagna.

Cheddar Man, che si pensa sia vissuto più di 10.000 anni fa, è il primo britannico conosciuto di discendenza mista – per lo più cacciatori-raccoglitori occidentali e del DNA che lo collega al gruppo migratorio originario.

Uno studio nel 2018 ha scoperto il suo DNA Aveva la pelle scura, occhi azzurri e capelli neri ricci.

La coautrice Selina Brace, biologa e ricercatrice principale presso il Museo di Storia Naturale, ha dichiarato: “Volevamo davvero scoprire di più su chi avrebbero potuto essere queste prime popolazioni in Gran Bretagna.

“Sapevamo dal nostro lavoro precedente, compreso lo studio di Cheddar Man, che i cacciatori-raccoglitori occidentali vivevano in Gran Bretagna circa 10.500 anni fa, ma non sapevamo quando arrivarono per la prima volta in Gran Bretagna e se questa fosse l’unica popolazione che fosse era presente”.

Nonostante i risultati, Stevens ha esortato a “prestare cautela poiché abbiamo solo dati di due individui e le prove archeologiche provenienti da tutto il Nord Europa sono anche in contrasto con la correlazione eccessivamente semplicistica di firme genetiche, gruppi sociali e culture archeologiche”.

Finora in Gran Bretagna sono stati scoperti pochissimi scheletri di questo periodo successivo all’era glaciale, circa 12 in sei diverse località geografiche.

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