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Il nuovo strumento della NASA rileva i “superemettitori” di metano dallo spazio | notizie sul clima

La Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT) ha identificato più di 50 hotspot di metano in tutto il mondo.

Utilizzando uno strumento sviluppato per studiare come la polvere influisce sul clima, gli scienziati della NASA hanno identificato più di 50 punti caldi che emettono metano in tutto il mondo, uno sviluppo che potrebbe aiutare a combattere il potente gas serra.

La NASA ha dichiarato martedì che la sua Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT) ha identificato più di 50 “superemettitori” di metano nell’Asia centrale, nel Medio Oriente e negli Stati Uniti sudoccidentali da quando è stato installato a bordo della Stazione Spaziale Internazionale a luglio.

Gli hotspot di metano recentemente misurati – alcuni già noti e altri appena scoperti – includono vasti impianti di petrolio e gas e grandi discariche. Finora il metano è stato responsabile di circa il 30% dell’aumento della temperatura globale.

“Ridurre le emissioni di metano è la chiave per limitare il riscaldamento globale”, ha affermato l’amministratore della NASA Bill Nelson in una dichiarazione, aggiungendo che lo strumento aiuterà a “localizzare” i super-emettitori di metano in modo che tali emissioni “alla fonte” possano essere fermate.

In orbita attorno alla Terra ogni 90 minuti dal suo trespolo a bordo della stazione spaziale a circa 400 km (250 miglia) di altitudine, l’EMIT è in grado di scansionare vaste aree del pianeta, larghe decine di chilometri, mentre si concentra su aree così piccole come un campo da calcio.

Lo strumento, soprannominato spettrometro per immagini, è stato costruito principalmente per determinare la composizione minerale della polvere soffiata nell’atmosfera terrestre dai deserti e da altre regioni aride, ma si è dimostrato in grado di rilevare grandi emissioni di metano.

“Alcuni dei [methane] I pennacchi EMIT scoperti sono tra i più grandi mai visti, a differenza di qualsiasi cosa mai osservata dallo spazio”, ha affermato Andrew Thorpe, un tecnologo di ricerca presso il Jet Propulsion Laboratory (JPL) che ha guidato gli studi sul metano.

Esempi dei super-emettitori di metano appena fotografati, svelati martedì dal JPL, sono stati un accumulo di 12 pennacchi dalle infrastrutture del petrolio e del gas del Turkmenistan, alcuni dei quali si estendono per più di 32 km (20 miglia).

Gli scienziati stimano che le nuvole turkmene stiano rilasciando collettivamente metano a una velocità di 50.400 kg (111.000 libbre) all’ora, rivaleggiando con il picco di flusso dell’eruzione del giacimento di gas dell’Aliso Canyon del 2015 vicino a Los Angeles, considerata una delle più grandi emissioni di metano non intenzionali nella storia degli Stati Uniti .

Altri due grandi emettitori erano un giacimento petrolifero nel New Mexico e un complesso di trattamento dei rifiuti in Iran, che insieme emettono quasi 60.000 libbre (29.000 kg) di metano all’ora. Il pennacchio di metano a sud della capitale iraniana Teheran era lungo almeno 4,8 km.

I funzionari del JPL hanno affermato che nessuna delle due parti era precedentemente nota agli scienziati.

“Mentre continua a sondare il pianeta, l’EMIT osserverà luoghi in cui nessuno ha mai cercato emettitori di gas serra e troverà nuvole che nessuno si aspetta”, ha affermato Robert Green, ricercatore principale dell’EMIT presso JPL, in una dichiarazione.

Il metano è un sottoprodotto della decomposizione della materia organica ed è il principale componente del gas naturale utilizzato nelle centrali elettriche. Rappresenta una frazione di tutte le emissioni di gas serra provocate dall’uomo, ma ha una capacità di accumulo di calore per libbra circa 80 volte superiore rispetto all’anidride carbonica.

Rispetto alla CO2, che rimane nell’atmosfera per secoli, il metano dura solo un decennio, il che significa che la riduzione delle emissioni di metano ha un impatto più immediato sul riscaldamento del pianeta.

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