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Il nucleare è tornato in gioco ma resta una prospettiva lontana per il Regno Unito | industria energetica

CRispetto ad alcuni dei suoi progetti preferiti – il ponte sul Mare d’Irlanda o un aeroporto galleggiante sul Tamigi – il piano di Boris Johnson di ottenere il 25% dell’elettricità britannica dal nucleare entro il 2050 non è poi così stravagante.

Lo stesso traguardo è stato raggiunto a memoria d’uomo dopo che Sizewell B è stato pubblicato nel 1995.

Come se la crisi climatica non fosse una ragione sufficiente, l’invasione russa dell’Ucraina ha chiarito le ragioni per qualsiasi tecnologia energetica che ci consentirà di abbandonare i combustibili fossili forniti da despoti stranieri.

Il Primo Ministro dovrebbe delineare questa settimana il suo piano per rendere la Gran Bretagna più autosufficiente dal punto di vista energetico, con l’energia nucleare che probabilmente sarà una componente chiave. Tuttavia, caricare a pieno regime un futuro nucleare è tutt’altro che facile data la storia.

Anche quando la Gran Bretagna produceva un quarto della sua elettricità dalle armi nucleari, la strada per arrivarci era lunga e accidentata. Sizewell B è stato collegato alla rete nazionale nel 1995, ma è stato annunciato per la prima volta nel 1969, con l’inaugurazione che non ha avuto luogo fino al 1986.

Recentemente, il settore è stato in costante declino. Da quel picco a metà degli anni ’90, la capacità è scesa da quasi 13 GW a 6,8 GW, ovvero circa il 16-18% del mix energetico.

Hunterston B si è ritirato quest’anno, Hinkley Point B ha detto addio quest’estate e quando Hartlepool I e ​​Heysham ho chiuso nel 2024, la capacità nucleare sarà scesa a un misero 3,6 GW, solo il 5-6% di quello che sarebbe. hanno avuto bisogno alle 18:00 in un freddo giorno feriale in inverno.

Hinkley Point C dovrebbe recuperare 3,2 GW di terreno perso, ma solo entro il 2027 salvo nuovi ritardi. Non è neanche lontanamente abbastanza vicino per avvicinarsi all’obiettivo di Johnson.

Ciò richiederà l’attuazione di successo di quasi tutti i progetti nucleari presi in considerazione negli ultimi anni, compresi alcuni che finora hanno lottato per decollare. Probabilmente significherebbe prolungare la vita di Sizewell B e dare il via libera a Sizewell C, che si è bloccato quando il governo ha avuto i piedi freddi per il coinvolgimento cinese.

Wylfa su Anglesey, che è stato messo da parte dopo che l’azienda giapponese Hitachi si è ritirata nel 2020 a causa della mancanza di investimenti governativi, dovrebbe essere gettato nel mix. Considera anche i piccoli reattori “mini-atomica” di Rolls-Royce, che hanno il sostegno del governo ma rischiano la novità. Potrebbe essere necessario includere anche alcuni dei piccoli reattori della partnership GE Hitachi.

Tutto ciò ti porta a circa 15 GW, che probabilmente scenderanno al di sotto del 25% della domanda del 2050 se si considera che la ricerca dello zero netto comporterà una significativa elettrificazione del riscaldamento domestico e dei veicoli da decarbonizzare.

Alcuni nell’industria nucleare osano pronunciare i nomi di luoghi semi-mitici come Oldbury e Moorside, dove i grandi progetti nucleari sono stati abbandonati ma potrebbero essere risvegliati dal loro torpore.

Il governo, prima caldo ma freddo sull’energia nucleare, sembra favorevole a tali idee, la testa concentrata sui prezzi alle stelle dei combustibili fossili. Come afferma Tom Greatrex, direttore esecutivo della Nuclear Industry Association: “Ha ricordato alle persone perché fanno così tanto affidamento su qualcosa che viene scambiato a livello internazionale [oil and gas] non è un buon posto”.

Ci sono recinzioni da saltare. I problemi di finanziamento hanno ostacolato grandi progetti in passato. Il Tesoro non ha ancora approvato proposte per uno schema di finanziamento della Regulated Asset Base (RAB) che potrebbe stimolare gli investimenti privati ​​spostando parte del rischio di progetti multimiliardari sui contribuenti.

Il Regno Unito deve anche risolvere la questione della “tassonomia” già risolta nell’UE, che utilizza criteri ambientali e sociali per determinare se l’energia nucleare è adatta ai fondi di investimento. C’è anche un punto interrogativo sul numero di ingegneri qualificati disponibili, soprattutto se la spinta nucleare si ripete in tutta Europa.

Ma George Borovas, capo della pratica nucleare presso lo studio legale globale Hunton Andrew’s Kurth, crede che la Gran Bretagna sia tra i paesi meglio posizionati al mondo per passare al nucleare.

“La Gran Bretagna ha fatto il lavoro di base, ha valutato il sito, ha un sofisticato regolatore, una buona industria pesante e una flotta esistente. Ho sempre pensato che il Regno Unito fosse un ottimo posto per la nuova energia nucleare”.

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