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Il mondo sull’orlo di cinque punti di svolta climatici “catastrofici”, rileva uno studio | crisi climatica

La crisi climatica ha spinto il mondo sull’orlo di diversi punti di svolta “catastrofici”, secondo un importante studio.

Mostra che cinque punti di svolta pericolosi potrebbero essere già stati superati a causa del riscaldamento globale di 1,1°C causato dall’umanità fino ad oggi.

Questi includono il crollo della calotta glaciale della Groenlandia che alla fine ha portato a un enorme innalzamento del livello del mare, il crollo di una corrente chiave del Nord Atlantico, interruzioni delle piogge da cui miliardi di persone dipendono per il cibo e un improvviso scioglimento del permafrost ricco di carbonio .

Con un riscaldamento di 1,5°C, l’aumento minimo ora previsto, quattro dei cinque punti di non ritorno si spostano da possibili a probabili, afferma l’analisi. Sempre a 1,5°C, diventano possibili altri cinque punti critici, compresi i cambiamenti nelle estese foreste settentrionali e la perdita di quasi tutti i ghiacciai di montagna.

Complessivamente, i ricercatori hanno trovato prove di 16 punti di non ritorno, con gli ultimi sei che richiedono almeno 2°C di riscaldamento globale per essere innescati, stimano gli scienziati. Le svolte inciderebbero su scale temporali che vanno da pochi anni a secoli.

“La Terra potrebbe aver lasciato uno stato climatico ‘sicuro’ oltre 1°C di riscaldamento globale”, hanno concluso i ricercatori, dal momento che tutta la civiltà umana si è evoluta a temperature inferiori a quel livello. Il superamento di un punto critico spesso aiuta a innescare altri e creare cascate. Tuttavia, questo è ancora oggetto di indagine e non è stato incluso, il che significa che l’analisi potrebbe presentare la minaccia minima.

Il professor Johan Rockström, direttore del Potsdam Institute for Climate Impact Research, che faceva parte del gruppo di studio, ha dichiarato: “Il mondo si sta dirigendo verso un riscaldamento globale di 2-3°C.

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“Questo mette la Terra sulla buona strada per attraversare diversi punti di svolta pericolosi che saranno catastrofici per le persone in tutto il mondo. Per mantenere condizioni di vita vivibili sulla terra e consentire società stabili, dobbiamo fare tutto il possibile per evitare di attraversare punti di svolta”.

dott David Armstrong McKay dell’Università di Exeter, uno degli autori principali dello studio, ha dichiarato: “È davvero preoccupante. C’è motivo di tristezza, ma c’è ancora motivo di speranza.

“Lo studio sottolinea davvero perché l’obiettivo dell’accordo di Parigi di 1,5°C è così importante e deve essere combattuto.

“Non lo stiamo dicendo perché probabilmente arriveremo ad alcuni punti di svolta, tutto è perso ed è game over. Ogni frazione di grado che ci fermiamo oltre 1,5°C riduce la probabilità di raggiungere più punti di non ritorno”.

Ricerche recenti hanno mostrato segni di destabilizzazione nella foresta pluviale amazzonica, la cui perdita avrebbe effetti “profondi” sul clima e sulla biodiversità globali, nonché sulle correnti della calotta glaciale della Groenlandia e della Corrente del Golfo, che gli scienziati chiamano il ribaltamento meridionale dell’Atlantico Circolazione (Amok).

Un recente rapporto del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici afferma che il rischio di innescare punti critici climatici diventa elevato a 2°C di riscaldamento globale.

L’analisi, pubblicata sulla rivista Science, ha valutato più di 200 studi precedenti su punti di svolta passati, osservazioni climatiche e studi di modellizzazione. Un punto critico si verifica quando si supera una soglia di temperatura, portando a un cambiamento inesorabile in un sistema climatico anche dopo la fine del riscaldamento globale.

I nove punti di svolta globali identificati sono: il crollo della Groenlandia, dell’Antartico occidentale e di due parti delle calotte glaciali dell’Antartide orientale, il crollo parziale e completo di Amoc, la morte dell’Amazzonia, il crollo del permafrost e la perdita dell’Artico ghiaccio marino in inverno.

La valutazione del punto di svolta amazzonico non ha tenuto conto degli effetti della deforestazione. “La combinazione di riscaldamento e deforestazione potrebbe portare molto prima”, ha detto Armstrong McKay.

Altri sette punti critici avrebbero gravi impatti regionali, tra cui la morte delle barriere coralline tropicali e i cambiamenti nel monsone dell’Africa occidentale. Altri potenziali punti di svolta ancora sotto indagine sono l’esaurimento dell’ossigeno nell’oceano e i grandi cambiamenti nel monsone estivo indiano.

Gli scienziati definiscono l’attraversamento di un punto di non ritorno “possibile” se la sua soglia di temperatura minima viene superata e “probabile” oltre la stima della soglia centrale.

Il professor Niklas Boers dell’Università tecnica di Monaco ha dichiarato: “La revisione è un aggiornamento tempestivo dei potenziali elementi di ribaltamento della Terra e il rischio di eventi di ribaltamento mentre il riscaldamento continua è reale”.

Ha aggiunto che sono necessarie molte più ricerche per restringere le soglie di temperatura critica, con le stime attuali altamente incerte.

Il professor Thomas Stocker dell’Università di Berna ha dichiarato: “La scienza dei punti di non ritorno è tutt’altro che completa – è appena iniziata – e sono necessari modelli molto migliori per rispondere a questa domanda [of] quale livello di riscaldamento è critico rispetto a quale punto critico.

A maggio il governo svizzero ha proposto uno speciale rapporto dell’IPCC sui punti critici del clima.

Il professor Tim Lenton dell’Università di Exeter, coautore dell’analisi, ha dichiarato: “Da quando ho valutato per la prima volta i punti di non ritorno nel 2008, l’elenco è cresciuto e la nostra valutazione del rischio che rappresentano è migliorata notevolmente.

“Il nostro nuovo lavoro fornisce prove convincenti che il mondo ha bisogno di accelerare radicalmente la decarbonizzazione economica. Per raggiungere questo obiettivo, dobbiamo attivare punti di svolta sociali positivi”.

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