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Il Mars Orbiter indiano esaurisce il carburante, la missione termina • Il Registro

La missione indiana Mangalyaan Mars Orbiter è terminata.

L’Organizzazione per la ricerca spaziale degli Stati Uniti (ISRO) ha pubblicato ieri una panoramica di una riunione del 27 settembre per discutere lo stato della missione.

La notizia non era buona: le comunicazioni con l’orbiter sono andate perse nell’aprile 2022 e i funzionari dell’ISRO ritengono che abbia esaurito il carburante e quindi non sia in grado di allineare i suoi pannelli solari per caricare sufficientemente le batterie e riprendere le operazioni.

“È stato dichiarato che il veicolo spaziale è irrecuperabile e ha raggiunto la fine della sua vita”, si legge nel documento.

Questo pone fine a una missione che è stata lanciata nel dicembre 2013 e ha messo una sonda nell’orbita di Marte dieci mesi dopo, la prima volta che una nazione ha ottenuto un posizionamento riuscito nell’orbita di Marte al suo primo tentativo.

Mangalyaan era modestamente dotato di cinque strumenti: una fotocamera a colori, il Lyman Alpha Photometer, utilizzato per misurare la composizione dell’atmosfera marziana superiore, uno spettrometro per immagini termiche, un altro chiamato Mars Exospheric Neutral Composition Analyzer e un sensore di metano.

Questi strumenti hanno prodotto ancora molti dati. ISRO elenca i seguenti risultati della missione:

  • Le prime foto scattate dal lato opposto della luna marziana Deimos;
  • Migliorare la nostra comprensione della composizione di vari gas nell’esosfera di Marte;
  • Quantificata l’altitudine alla quale l’atmosfera marziana passa da una CO2– regime ricco a regime atomico ad alto ossigeno durante la serata locale;
  • Scoperta di atomi di Argon-40 “sopratermici” nell’esosfera di Marte, suggerendo perché il pianeta rosso ha perso la maggior parte della sua atmosfera;
  • Abbiamo osservato molte tempeste di sabbia su Marte e migliorato la nostra comprensione di come funzionano;
  • Ha contribuito a creare un atlante di Marte;
  • Fluttuazioni registrate nelle calotte glaciali di Marte;
  • Ha utilizzato la sua orbita ellittica per acquisire immagini di Marte su disco intero come quella qui sotto.
Immagine completa del disco di Marte presa dalla missione indiana Mangalyaan Mars Orbiter

Immagine completa del disco di Marte presa dalla missione indiana Mangalyaan Mars Orbiter

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Mangalyaan ha raggiunto la rampa di lancio dopo aver speso solo 74 milioni di dollari, molto meno del costo di missioni simili lanciate da altre nazioni. L’imbarcazione divenne così un simbolo dell’ingegnosità e dell’innovazione indiana e un oggetto di grande orgoglio nazionale, anche se è stato spesso suggerito che la povertà pervasiva dell’India significa che il programma spaziale interplanetario della nazione potrebbe essere una delizia.

Nel 2019, l’ISRO ha tentato senza successo di far atterrare la sonda Chandrayaan-2 sulla luna. L’organizzazione prevede un lancio con equipaggio nel 2024, oltre a missioni per inviare sonde su Venere e Marte. ®

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