in

Il “Grande Morire” 252 milioni di anni fa fu seguito da “una drammatica rinascita della vita”

La Grande Morte, la più grande estinzione di massa sulla Terra fino ad oggi, ha spazzato via il 90 per cento della vita sulla Terra 250 milioni di anni fa, ma quel periodo devastante è stato seguito da una “drammatica rinascita della vita” in cui gli animali si sono evoluti per essere più veloci e intelligenti di umani i loro antenati morti, secondo un nuovo studio.

Un team di paleontologi guidato dall’Università di Bristol ha scoperto che dopo la fine dell’estinzione del Permiano sono emersi nuovi predatori, che hanno fatto sì che le prede sviluppassero nuove difese.

Lucertole e uccelli sono diventati più veloci sviluppando una postura più eretta e mammiferi e uccelli hanno sviluppato una qualche forma di isolamento: capelli o piume.

Il periodo Triassico da 252 a 201 milioni di anni fa ha visto anche un massiccio aumento dei livelli energetici delle specie sia sulla terra che nell’acqua.

Il professor Michael Benton della School of Earth Sciences dell’Università di Bristol, l’autore principale del nuovo studio, ha dichiarato in una dichiarazione: “Tutto è accelerato.

“Oggi c’è una grande differenza tra uccelli e mammiferi da un lato e rettili dall’altro.

“I rettili sono a sangue freddo, il che significa che non generano molto calore corporeo e, sebbene possano annusare abbastanza rapidamente, mancano di resistenza e non possono vivere al freddo”.

Anche gli animali terrestri come le lucertole si sono evoluti.  I più recenti rettili del Permiano si muovevano lentamente, adottando una sorta di postura prostrata, come le moderne lucertole, con gli arti che sporgono lateralmente, il che ne limitava la resistenza (nella foto)

Anche gli animali terrestri come le lucertole si sono evoluti. I più recenti rettili del Permiano si muovevano lentamente, adottando una sorta di postura prostrata, come le moderne lucertole, con gli arti che sporgono lateralmente, il che ne limitava la resistenza (nella foto)

La stessa cosa è successa negli oceani, secondo il Dr. Feixiang Wu dell’Istituto di Paleontologia dei Vertebrati a Pechino, che ha spiegato che pesci, aragoste, gasteropodi e stelle marine si sono evoluti in nuovi stili di caccia.

“Erano più veloci, agili e più forti dei loro antenati”, ha continuato Wu.

I fossili utilizzati nella ricerca sono stati scoperti in Cina e mostrano una serie di predatori che dimostrano che nuovi stili di caccia sono emersi prima di quanto si pensasse inizialmente.

Wu ha trovato squali in stile moderno e il pesce lungo Saurichthys, che era molto comune in tutto il mondo ed era un cacciatore di imboscate.

In agguato nei mari torbidi e poco profondi, questo pesce lungo un metro sfrecciava in avanti per afferrare ogni sorta di preda con le sue mascelle dentate.

I mammiferi e gli uccelli del primo e medio Triassico hanno sviluppato una qualche forma di isolamento, i capelli nella stirpe dei mammiferi, le piume nella stirpe aviaria

I mammiferi e gli uccelli del primo e medio Triassico hanno sviluppato una qualche forma di isolamento, i capelli nella stirpe dei mammiferi, le piume nella stirpe aviaria

Altri pesci triassici provenienti dalla Cina sono stati adattati per frantumare le cozze”, ha affermato il dott. Wu.

“Diversi grandi gruppi di pesci e persino alcuni rettili sono diventati trita-molluschi con grandi chiazze dentate. Abbiamo anche trovato il pesce volante più antico del mondo, e probabilmente era per fuggire dai nuovi predatori”.

Anche gli animali terrestri come le lucertole si sono evoluti.

I più recenti rettili del Permiano si muovevano lentamente, adottando una sorta di postura prostrata, come le moderne lucertole, con gli arti che sporgono lateralmente, limitando la loro resistenza.

Tuttavia, coloro che vennero dopo la Grande Morte rimasero più eretti, permettendo loro di muoversi più velocemente e più a lungo.

“I biologi hanno dibattuto a lungo sulle origini dell’endotermia, o animali a sangue caldo, negli uccelli e nei mammiferi”, ha detto il professor Benton.

“Possiamo far risalire i loro antenati al Carbonifero, oltre 300 milioni di anni fa, e alcuni ricercatori hanno recentemente suggerito che fossero endotermici anche allora. Altri dicono che sono diventati endotermici solo nel Giurassico, diciamo 170 milioni di anni fa.

“Ma ogni tipo di prova dall’esame delle cellule delle loro ossa e persino la chimica delle loro ossa suggerisce che entrambi i gruppi divennero a sangue caldo dopo la grande estinzione di massa alla fine del Permiano all’inizio del Triassico”.

L'estinzione del Permiano, nota anche come

L’estinzione del Permiano, nota anche come “The Great Dying”, è stata innescata da una massiccia eruzione vulcanica durata quasi un milione di anni in quella che oggi è la Siberia. Circa il 95% della vita marina e il 70% della vita sulla terraferma sono stati spazzati via

Le origini dell’endotermia negli uccelli e nei mammiferi nel Triassico medio-alto sono suggerite da altri due cambiamenti: i loro antenati a quel tempo erano principalmente in posizione eretta.

Simili ai cani, ai cavalli e agli uccelli moderni, questi animali stavano più in alto sulle zampe posteriori, dando loro più energia per i passi più lunghi.

E in secondo luogo, i mammiferi e gli uccelli del primo e medio Triassico hanno sviluppato una qualche forma di isolamento, i capelli nella stirpe dei mammiferi, le piume nella stirpe degli uccelli.

“Se questo è vero, e se i nuovi ritrovamenti fossili sembrano confermarlo, allora tutte le prove indicano grandi cambiamenti in questi rettili mentre il mondo si è ricostruito dopo l’evento di estinzione di massa alla fine del Permiano”, hanno detto i ricercatori.

“Nel complesso, gli animali sulla terraferma e negli oceani sono diventati più veloci, hanno utilizzato più energia e si sono mossi più velocemente”, ha detto Benton.

“I biologi chiamano questi tipi di processi ‘corsa agli armamenti’ in riferimento alla Guerra Fredda. Se una parte diventa più veloce e più a sangue caldo, anche l’altra parte deve farlo. Ciò riguarda la competizione tra erbivori o la competizione tra predatori.

“Si riferisce anche alle relazioni predatore-preda: se il predatore accelera, anche la preda scappa”.

“Era lo stesso sott’acqua”, ha detto Wu. “Man mano che i predatori diventavano più veloci, più feroci e più abili nell’attaccare le loro prede, questi animali hanno dovuto sviluppare delle difese. Alcuni hanno avuto gusci più spessi o hanno sviluppato punte o addirittura sono diventati più veloci per aiutarli a scappare.’

“Queste non sono nuove idee”, afferma Benton. “La novità è che ora scopriamo che sono accaduti tutti nello stesso periodo nel Triassico.

“Questo sottolinea una sorta di aspetto positivo delle estinzioni di massa. Le morti di massa erano, ovviamente, una terribile notizia per tutte le vittime. Ma lo sgombero di massa degli ecosistemi in questo caso ha offerto alla biosfera una miriade di opportunità per ricostruirsi e con un numero di ottano più elevato rispetto a prima della crisi”.

L’estinzione del Permiano, nota anche come “The Great Dying”, è stata innescata da una massiccia eruzione vulcanica durata quasi un milione di anni in quella che oggi è la Siberia.

Circa il 95% della vita marina e il 70% della vita sulla terraferma sono stati spazzati via.

LA TERRA HA CINQUE PRINCIPALI EVENTI DI ESTINZIONE DI CUI I PIÙ FAMOSI HANNO UN DINOSAURO CHE HA UCCISO GLI ASTEROIDI

Le cosiddette estinzioni di massa hanno spazzato via gran parte della vita del mondo cinque volte.

Fine dell’estinzione di massa dell’Ordoviciano
Il primo dei cinque principali eventi di estinzione tradizionali, circa 540 milioni di anni fa, fu probabilmente il secondo più grave. Praticamente tutta la vita era nel mare in quel momento e circa l’85% di queste specie scomparve.

Estinzioni di massa del tardo Devoniano

Circa 375-359 milioni di anni fa, grandi cambiamenti ambientali causarono un’estinzione prolungata che spazzò via grandi gruppi di pesci e impedì la formazione di nuove barriere coralline per 100 milioni di anni.

Le cosiddette estinzioni di massa hanno spazzato via gran parte della vita del mondo cinque volte.  Forse il più famoso è il tardo Cretaceo, che spazzò via i dinosauri.  Rappresentazione artistica

Le cosiddette estinzioni di massa hanno spazzato via gran parte della vita del mondo cinque volte. Forse il più famoso è il tardo Cretaceo, che spazzò via i dinosauri. Rappresentazione artistica

Estinzione di massa alla fine del Permiano (la grande estinzione)
Il più grande evento di estinzione, e quello che più ha colpito l’ecologia della Terra, si è verificato 252 milioni di anni fa. Fino al 97% delle specie che hanno lasciato un reperto fossile sono scomparse per sempre.

Estinzioni di massa nel tardo Triassico
I dinosauri apparvero per la prima volta nel primo Triassico, ma grandi anfibi e rettili simili a mammiferi erano gli animali terrestri dominanti. La rapida estinzione di massa 201 milioni di anni fa ha cambiato le cose.

Estinzione di massa del tardo Cretaceo

Un asteroide si è schiantato sulla Terra 66 milioni di anni fa ed è spesso accreditato di aver posto fine al regno dei dinosauri.

Il nuovo modello della placca tettonica mostra come la Terra fosse organizzata come un supercontinente 2,8 milioni di anni fa

Misteriose spirali di luce blu nel cielo stordiscono gli osservatori stellari della Nuova Zelanda