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Il ghiacciaio Doomsday in Antartide “si tiene per le unghie”

Il ghiacciaio Thwaites in Antartide “si tiene per le unghie”, affermano gli esperti, dopo aver scoperto che si è ritirato a una velocità doppia rispetto a quella che si pensava negli ultimi 200 anni.

Il ghiacciaio dell’Antartide occidentale – che è grande più o meno quanto la Florida – è stato una considerazione importante per gli scienziati che hanno cercato di fare previsioni sull’innalzamento del livello del mare globale.

Il potenziale impatto della sua ritirata è enorme, poiché una completa perdita di Thwaites e dei bacini di ghiaccio circostanti potrebbe aumentare il livello globale del mare fino a 10 piedi.

Per questo è soprannominato il “ghiacciaio del giorno del giudizio”.

Per la prima volta, gli scienziati hanno mappato ad alta risoluzione un’area critica del fondale marino al largo di Thwaites, dando loro un’idea della rapidità con cui il ghiacciaio si è ritirato e si è spostato in passato.

Le straordinarie immagini rivelano caratteristiche geologiche nuove per la scienza e offrono anche una sorta di sfera di cristallo per scrutare nel futuro di Thwaites, secondo gli esperti del College of Marine Science della University of South Florida.

Lo studio suggerisce che il ghiacciaio potrebbe subire grandi cambiamenti in tempi ridotti in futuro.

In modo allarmante, l’analisi delle nuove immagini mostra che il tasso di ritiro dei Thwaites che gli scienziati hanno documentato più di recente è lento rispetto ai tassi di cambiamento più rapidi del passato.

Il team ha documentato più di 160 creste parallele che formavano come un’impronta mentre il bordo d’attacco del ghiacciaio si ritirava e oscillava su e giù con le maree quotidiane.

Tempi preoccupanti: il ghiacciaio Thwaites in Antartide si

Tempi preoccupanti: il ghiacciaio Thwaites in Antartide si “tiene per le unghie”, affermano gli esperti, dopo aver scoperto che si è ritirato a una velocità doppia rispetto a quella che si pensava negli ultimi 200 anni

Per la prima volta, gli scienziati hanno mappato in alta risoluzione un'area critica del fondale marino al largo di Thwaites (nella foto), dando loro un'idea della rapidità con cui il ghiacciaio si è ritirato e si è spostato in passato

Per la prima volta, gli scienziati hanno mappato in alta risoluzione un’area critica del fondale marino al largo di Thwaites (nella foto), dando loro un’idea della rapidità con cui il ghiacciaio si è ritirato e si è spostato in passato

Il ghiacciaio del giorno del giudizio

Il ghiacciaio Thwaites misura attualmente 74.131 miglia quadrate (192.000 chilometri quadrati), circa le dimensioni della Gran Bretagna.

È spesso fino a 4.000 metri (13.100 piedi) e si ritiene che sia la chiave per prevedere l’innalzamento del livello del mare globale.

Il ghiacciaio si sta ritirando di fronte al riscaldamento dell’oceano ed è considerato instabile perché il suo interno si trova a più di due chilometri (1,2 miglia) sotto il livello del mare, mentre il fondo glaciale costiero è abbastanza piatto.

Il crollo del ghiacciaio Thwaites comporterebbe un aumento del livello del mare globale compreso tra uno e due metri (tre e sei piedi), con il potenziale per essere più del doppio di quello dell’intera calotta glaciale dell’Antartide occidentale.

“È come guardare un mareografo sul fondo del mare”, ha detto il geofisico Alastair Graham.

“Sono davvero sbalordito da quanto siano belli i dati.

Per comprendere il ritiro passato di Thwaites, i ricercatori hanno analizzato le formazioni a forma di cresta sommerse poco meno di 700 m sotto l’oceano polare e hanno tenuto conto del ciclo di marea della regione, come previsto dai modelli computerizzati, per mostrare che una nervatura deve essere formato ogni giorno.

Negli ultimi 200 anni, la faccia del ghiacciaio ha perso il contatto con una dorsale del fondale marino per meno di sei mesi e si è ritirata a una velocità di oltre 2,1 km (1,3 miglia) all’anno, il doppio della velocità documentata utilizzando i satelliti tra il 2011 e il 2019 .

“I nostri risultati suggeriscono che impulsi di ritirata molto rapidi si sono verificati sul ghiacciaio Thwaites negli ultimi due secoli e forse fino alla metà del XX secolo”, ha detto Graham.

Il geofisico marino e coautore dello studio Robert Larter, del British Antarctic Survey, ha aggiunto: “Thwaites si sta davvero tenendo per le unghie oggi e dovremmo aspettarci grandi cambiamenti in tempi ridotti, anche da un anno al futuro, in futuro”. next next – non appena il ghiacciaio si ritira su una cresta piatta nel suo letto.’

Per raccogliere le immagini e supportare i dati geofisici, il team, che comprendeva scienziati provenienti da Stati Uniti, Regno Unito e Svezia, ha lanciato un veicolo robotico arancione all’avanguardia caricato con sensori di immagine durante una spedizione del 2019.

Ha mappato un’area del fondale marino di fronte al ghiacciaio delle dimensioni di Houston in condizioni estreme durante un’estate insolita, nota per la mancanza di ghiaccio marino.

Ciò ha consentito agli scienziati di accedere per la prima volta nella storia al fronte del ghiacciaio.

Per raccogliere le immagini e supportare i dati geofisici, il team, che comprendeva scienziati provenienti da Stati Uniti, Regno Unito e Svezia, ha lanciato un veicolo robotico arancione all'avanguardia (nella foto) caricato con sensori di imaging durante una spedizione del 2019

Per raccogliere le immagini e supportare i dati geofisici, il team, che comprendeva scienziati provenienti da Stati Uniti, Regno Unito e Svezia, ha lanciato un veicolo robotico arancione all’avanguardia (nella foto) caricato con sensori di imaging durante una spedizione del 2019

Gli scienziati Robert Larter (a sinistra) e Alastair Graham (a destra) osservano con stupore la parete di ghiaccio in sgretolamento del ghiacciaio Thwaites

Gli scienziati Robert Larter (a sinistra) e Alastair Graham (a destra) osservano con stupore la parete di ghiaccio in sgretolamento del ghiacciaio Thwaites

La nave da ricerca R/V Nathaniel B. Palmer è stata fotografata da un drone sul fronte ghiacciato del ghiacciaio Thwaites nel febbraio 2019

La nave da ricerca R/V Nathaniel B. Palmer è stata fotografata da un drone sul fronte ghiacciato del ghiacciaio Thwaites nel febbraio 2019

“Questo è stato uno studio rivoluzionario sul fondale marino, reso possibile dai recenti progressi tecnologici nella mappatura autonoma degli oceani e dall’audace decisione della Fondazione Wallenberg di investire in questa infrastruttura di ricerca”, ha affermato Anna Wåhlin, oceanografa fisica dell’Università di Göteborg, che usato Rán su Thwaites.

“Le immagini raccolte da Ran ci danno importanti spunti sui processi che si verificano oggi all’incrocio critico tra il ghiacciaio e l’oceano”.

Graham, che l’ha descritta come una “missione irripetibile”, ha affermato che il team vorrebbe campionare direttamente i sedimenti del fondale marino in modo da poter datare con maggiore precisione le caratteristiche simili a una cresta.

“Ma il ghiaccio stava venendo verso di noi abbastanza rapidamente e dovevamo andare prima di poterlo fare in questa spedizione”, ha aggiunto.

Secondo le Nazioni Unite, circa il 40 per cento dell’umanità vive entro 60 miglia dalla costa.

“Questo studio fa parte di uno sforzo collettivo multidisciplinare per comprendere meglio il sistema del ghiacciaio Thwaites”, ha affermato Tom Frazer, preside dell’USF College of Marine Science, “e solo perché è fuori dalla vista non significa che possiamo avere Thwaites al di fuori di esso.” mente.

“Questo studio è un importante passo avanti nel fornire informazioni essenziali per gli sforzi di pianificazione globale”.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Geoscience.

IL RITIRO DEL GHIACCIAIO THWAITES

I Thwaiti Il ghiacciaio è leggermente più piccolo delle dimensioni complessive del Regno Unito, delle dimensioni dello stato di Washington e si trova nel Mare di Amundsen.

Ha uno spessore fino a 4.000 metri (13.100 piedi) ed è considerato la chiave per le proiezioni dell’innalzamento del livello del mare globale.

Il ghiacciaio si sta ritirando di fronte al riscaldamento dell’oceano ed è considerato instabile perché il suo interno si trova a più di due chilometri (1,2 miglia) sotto il livello del mare, mentre il fondo glaciale costiero è abbastanza piatto.

Il ghiacciaio Thwaites ha le dimensioni della Florida e si trova nel Mare di Amundsen.  Ha uno spessore fino a 4.000 metri e contiene la chiave per le proiezioni dell'innalzamento del livello del mare globale

Il ghiacciaio Thwaites ha le dimensioni della Florida e si trova nel Mare di Amundsen. Ha uno spessore fino a 4.000 metri e contiene la chiave per le proiezioni dell’innalzamento del livello del mare globale

Il ghiacciaio Thwaites ha subito una significativa accelerazione del flusso dagli anni ’70.

Dal 1992 al 2011, il centro della linea di terra di Thwaites si è ritirato di quasi 14 chilometri (nove miglia).

Dal 1973, il deflusso annuale di ghiaccio da questa regione è aumentato complessivamente del 77%.

Poiché il suo interno si collega alla gran parte della calotta glaciale dell’Antartide occidentale che si trova ben al di sotto del livello del mare, si pensa che il ghiacciaio sia la porta d’accesso alla maggior parte del potenziale contributo dell’Antartide occidentale al livello del mare.

Il crollo del ghiacciaio Thwaites comporterebbe un aumento del livello del mare globale compreso tra uno e due metri (tre e sei piedi), con il potenziale per essere più del doppio dell’intera calotta glaciale dell’Antartide occidentale.

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