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Il ghiacciaio di Pine Island è più vulnerabile di quanto si pensasse e potrebbe portare a un aumento di 1,6 piedi del livello del mare

Uno studio avverte che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island in Antartide è più vulnerabile di quanto si pensasse in precedenza e potrebbe aumentare il livello globale del mare di 1,6 piedi se dovesse crollare

  • La piattaforma di ghiaccio di Pine Island trattiene abbastanza ghiaccio per aumentare il livello del mare di 1,6 piedi
  • Potrebbe essere più vulnerabile al completo decadimento di quanto si pensasse in precedenza
  • In un clima caldo, è probabile che il parto diventi più frequente
  • Gli esperti sperano che lo studio segnali l’urgente necessità di ridurre le emissioni di carbonio e mitigare gli effetti peggiori del cambiamento climatico

Grande quanto l’Inghilterra, il ghiacciaio di Pine Island in Antartide è uno dei ghiacciai più grandi e in rapido cambiamento del mondo.

Il ghiacciaio è responsabile di circa il 25 per cento della perdita di ghiaccio dell’Antartide, equivalente alla quantità di acqua in 13.000 piscine olimpioniche.

Ma un nuovo studio avverte che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island, la piattaforma di ghiaccio che controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island, potrebbe essere più vulnerabile alla completa dissoluzione di quanto si pensasse in precedenza.

In modo preoccupante, gli esperti del British Antarctic Survey (BAS) affermano che il suo crollo potrebbe causare un aumento del livello del mare globale di ben 0,5 metri.

Un nuovo studio avverte che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island, la piattaforma di ghiaccio che controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island, potrebbe essere più vulnerabile alla completa dissoluzione di quanto si pensasse in precedenza

Un nuovo studio avverte che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island, la piattaforma di ghiaccio che controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island, potrebbe essere più vulnerabile alla completa dissoluzione di quanto si pensasse in precedenza

Ghiacciaio dell’isola dei pini

La piattaforma di ghiaccio di Pine Island controlla il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island – delle dimensioni dell’Inghilterra – nel Mare di Amundsen.

Questo è fondamentale in quanto il ghiacciaio è uno dei ghiacciai più grandi e in rapido cambiamento al mondo.

È anche responsabile di circa il 25% della perdita di ghiaccio dell’Antartide.

Ciò corrisponde al volume d’acqua di 13.000 piscine olimpioniche.

Studi precedenti hanno dimostrato che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island sta diventando sempre più fragile a causa di due processi chiave.

In primo luogo, le piattaforme di ghiaccio stanno subendo un maggiore assottigliamento a causa dell’aumento dello scioglimento del ghiaccio oceanico.

Nel frattempo, anche il parto, quando le masse di ghiaccio si rompono in iceberg, è aumentato negli ultimi anni.

Ora, i ricercatori del BAS hanno dimostrato in un nuovo studio che la combinazione di parto e scioglimento lo farà probabilmente rompersi più velocemente di quanto si pensasse in precedenza.

“Questo studio sottolinea l’estrema sensibilità della piattaforma di ghiaccio ai cambiamenti climatici”, ha affermato il dott. Alex Bradley, modellatore oceanico presso BAS e autore principale dello studio.

“Mostra che l’interazione tra il parto e lo scioglimento può promuovere la disintegrazione della piattaforma di ghiaccio di Pine Island, che pensavamo già fosse soggetta a collasso”.

Per raggiungere questa conclusione, il team ha utilizzato tecniche avanzate di modellazione oceanica per simulare l’impatto di eventi di parto continuo.

Il grafico mostra come il fronte ghiacciato del ghiacciaio Pine Island Glacier si sia ritirato dal 2009 al 2020

Il grafico mostra come il fronte ghiacciato del ghiacciaio Pine Island Glacier si sia ritirato dal 2009 al 2020

Studi precedenti hanno dimostrato che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island sta diventando sempre più fragile a causa di due processi chiave

Studi precedenti hanno dimostrato che la piattaforma di ghiaccio di Pine Island sta diventando sempre più fragile a causa di due processi chiave

Le loro simulazioni hanno mostrato che gli eventi di parto potrebbero portare a un ulteriore assottigliamento della piattaforma di ghiaccio, che a sua volta renderebbe la piattaforma di ghiaccio più suscettibile al parto.

Ciò suggerisce che potrebbe esistere un ciclo di feedback tra i due processi e accelerare il completo collasso della piattaforma di ghiaccio.

Ciò ridurrebbe la capacità della piattaforma di ghiaccio di arginare il flusso di ghiaccio dal ghiacciaio di Pine Island al mare e aumenterebbe il suo contributo all’innalzamento del livello del mare globale.

“La completa disintegrazione della piattaforma di ghiaccio di Pine Island avrà profonde conseguenze non solo per il ghiacciaio di Pine Island ma per tutta l’Antartide occidentale, poiché si ritiene che svolga un ruolo essenziale nel mantenimento della stabilità della calotta glaciale dell’Antartide occidentale”, ha spiegato il dott. . bradley

Gli esperti avvertono che è probabile che il parto diventi più frequente in un clima caldo.

Sperano che il nuovo studio segnalerà l’urgente necessità di ridurre le emissioni di carbonio e mitigare gli effetti peggiori del cambiamento climatico.

Il ghiacciaio di Pine Island non è l’unico a rischio di collasso: all’inizio di questo mese uno studio ha avvertito che anche il ghiacciaio Thwaites in Antartide si “tiene per le unghie”.

I ricercatori BAS hanno scoperto che il ghiacciaio, ampiamente noto come Doomsday Glacier, si è ritirato due volte più velocemente di quanto si pensasse negli ultimi 200 anni.

Per la prima volta, gli scienziati hanno mappato ad alta risoluzione un’area critica del fondale marino al largo di Thwaites, dando loro un’idea della rapidità con cui il ghiacciaio si è ritirato e si è spostato in passato.

Le straordinarie immagini rivelano caratteristiche geologiche nuove per la scienza e offrono anche una sorta di sfera di cristallo per scrutare nel futuro di Thwaites.

In modo allarmante, l’analisi delle nuove immagini mostra che il tasso di ritiro dei Thwaites che gli scienziati hanno documentato più di recente è lento rispetto ai tassi di cambiamento più rapidi del passato.

IL GHIACCIAIO DI FUSIONE E I DISCHI DI GHIACCIO AVREBBERO UN “IMPATTO DRAMMATICO” SUI LIVELLI DEL MARE GLOBALE

Il livello globale del mare potrebbe aumentare fino a 3 metri se il ghiacciaio Thwaites dell’Antartide occidentale crollasse.

L’innalzamento del livello del mare sta minacciando città da Shanghai a Londra, parti basse della Florida o del Bangladesh e intere nazioni come le Maldive.

Nel Regno Unito, ad esempio, un aumento di 2 metri o più può causare la sommersione di aree come Hull, Peterborough, Portsmouth e parti dell’East London e dell’estuario del Tamigi.

Il crollo del ghiacciaio, che potrebbe iniziare decenni fa, potrebbe sommergere anche grandi città come New York e Sydney.

Anche parti di New Orleans, Houston e Miami nel sud degli Stati Uniti sarebbero particolarmente colpite.

Uno studio del 2014 condotto dall’Association of Concerned Scientists ha esaminato 52 indicatori del livello del mare nelle comunità degli Stati Uniti.

Ha scoperto che le inondazioni di marea aumenteranno notevolmente in molte località della costa orientale e del Golfo, sulla base di una stima prudente dell’innalzamento del livello del mare previsto sulla base dei dati attuali.

I risultati hanno indicato che la maggior parte di queste comunità sperimenterà un forte aumento del numero e della gravità degli eventi di marea nei prossimi decenni.

Entro il 2030, si prevede che oltre la metà delle 52 comunità intervistate subirà una media di almeno 24 inondazioni di marea all’anno nelle aree esposte, ipotizzando un moderato innalzamento del livello del mare. Venti di queste comunità potrebbero vedere una triplicazione o più degli eventi di inondazione di marea.

Alcuni dei maggiori aumenti della frequenza delle inondazioni sono previsti lungo la costa medio-atlantica. Luoghi come Annapolis, Maryland e Washington, DC possono aspettarsi più di 150 alte maree all’anno e diverse località del New Jersey potrebbero sperimentare 80 o più alte maree.

Nel Regno Unito, un aumento di due metri farebbe inondare gran parte del Kent entro il 2040, secondo i risultati di un documento pubblicato su Proceedings of the National Academy of Science nel novembre 2016.

Anche le aree della costa meridionale come Portsmouth, Cambridge e Peterborough sarebbero gravemente colpite.

Anche le città e le cittadine intorno all’estuario dell’Humber come Hull, Scunthorpe e Grimsby subirebbero gravi inondazioni.

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