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Il DNA delle meduse “immortali” può fornire indizi sull’invecchiamento umano, rileva la ricerca

I ricercatori ritengono che una specie “immortale” di meduse in grado di invertire il suo processo di invecchiamento sia la chiave per comprendere l’invecchiamento umano e sviluppare nuovi tipi di farmaci.

La maggior parte delle meduse segue un ciclo simile di nascita e morte. Iniziano la vita come larve galleggianti, attaccandosi al fondo marino e trasformandosi in polipi, quindi autoclonandosi e formando colonie impilate, i cui membri alla fine si ramificano e assumono la familiare forma di medusa che siamo abituati a vedere negli oceani e negli acquari.

Un tipo comunque Turritopsis dohrnii, aggiunge un passaggio finale imprevisto a questo processo. Se minacciato, da lesioni o condizioni marine difficili, può trasformarsi in una forma simile a una ciste che si riattacca alle colonie del fondale marino e ritorna allo stadio del polipo prima di subire nuovamente il processo di sviluppo. corrispondente Nuovo scienziato.

Nella nuova ricerca pubblicato negli Atti dell’Accademia Nazionale delle ScienzeMaria Pascual-Torner dell’Università Spagnola di Oviedo, insieme ai colleghi, descrive i risultati dello studio del Turritopsis dohrnii genoma.

Per svolgere il loro studio, hanno confrontato i genomi della gelatina immortale con una specie strettamente imparentata. Turritopsis rubrala medusa cremisi, che non può facilmente invertire il suo processo di invecchiamento.

Osservando le due meduse, gli scienziati hanno scoperto che la medusa immortale aveva il doppio dei geni legati alla riparazione e protezione del DNA e aveva mutazioni che consentivano alla medusa di inibire e prevenire la divisione cellulare, che i telomeri, i cappucci protettivi sopra il cromosoma, si rompono fuori uso.

Durante il processo di metamorfosi, la medusa immortale ha anche spento i geni dello sviluppo per tornare alle loro forme precedenti e ha attivato altri geni che hanno permesso alle cellule restituite di “ri-specializzarsi” mentre le colonie si ramificavano in individui fluttuanti.

La comprensione dell’invecchiamento e del DNA non è l’unica grande scoperta medica che gli scienziati hanno scoperto usando le meduse.

Molte specie di meduse, così come alcune altre creature sottomarine, hanno proteine ​​che le fanno brillare in una forma naturale di neon nota come bioluminescenza.

Qui il potenziale è molto meno teorico.

Gli scienziati hanno preso le proteine ​​delle meduse usate nella bioluminescenza e le hanno usate per ricavare composti che aiutano a mappare i cervelli e studiare le malattie facendo brillare le proteine.

Tali composti sono utilizzati in oltre 1 milione di esperimenti all’anno, secondo Gizmodo.

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