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Il clima minaccia di superare i “punti critici” prima del previsto – studia – The Irish Times

Secondo i principali scienziati del clima, il mondo è maggiormente a rischio di innescare molteplici “punti critici” climatici che causano effetti a cascata che potrebbero provocare impatti irreversibili e incontrollabili sulla Terra.

C’è una maggiore probabilità che i punti di non ritorno possano essere violati se la temperatura media globale supera 1,5 gradi, conclude l’analisi pubblicata dalla rivista di ricerca Science. Contenere l’aumento della temperatura a 1,5 gradi è l’obiettivo più ambizioso dell’accordo di Parigi.

I punti di svolta più immediati che gli scienziati hanno individuato sono: il crollo delle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide occidentale; scongelamento improvviso e diffuso del permafrost, con rilascio di grandi quantità di metano; l’indebolimento della convezione nel Mare del Labrador e un’ampia scomparsa delle barriere coralline tropicali intorno all’equatore. Il permafrost è più concentrato nell’Artico sotto gran parte dell’Alaska, del Canada e della Siberia.

Il pianeta potrebbe essere già uscito da uno stato climatico “sicuro” quando le temperature hanno superato 1 grado di riscaldamento – le attuali temperature medie globali sono da 1,1 a 1,2 gradi sopra i livelli preindustriali.

Le emissioni di carbonio provocate dall’uomo hanno fatto aumentare la temperatura terrestre a causa dell’effetto serra e nei prossimi decenni si prevede un riscaldamento molto maggiore a meno che i livelli di carbonio nell’atmosfera non vengano ridotti.

Il riscaldamento potrebbe non essere sempre stabile: attraversare un “punto critico” può provocare cambiamenti improvvisi o irreversibili, il gruppo guidato dal dott. David Armstrong McKay del Centro di resilienza di Stoccolma.

Gli scienziati ora temono che la Terra si stia avvicinando ad alcuni punti di non ritorno prima del previsto, oltre i quali potrebbero verificarsi cambiamenti climatici rapidi e difficili da invertire, uno scenario confermato nella valutazione più completa dei punti di non ritorno pubblicata giovedì.

Il coautore Johan Rockström, copresidente della Commissione per la Terra e direttore del Potsdam Institute for Climate Impact Research, ha dichiarato: “Il mondo si sta dirigendo verso 2-3 gradi di riscaldamento globale. Questo mette la Terra sulla buona strada per attraversare diversi punti di svolta pericolosi che saranno catastrofici per le persone in tutto il mondo.

“Per mantenere condizioni di vita vivibili sulla terra, proteggere le persone dall’aumento degli estremi e consentire società stabili, dobbiamo fare tutto il possibile per evitare che i punti di non ritorno vengano superati. Ogni decimo di grado conta”, ha aggiunto.

Il coautore, il professor Tim Lenton, direttore del Global Systems Institute dell’Università di Exeter, ha affermato che il loro nuovo lavoro “fornisce prove convincenti che il mondo ha bisogno di accelerare radicalmente la decarbonizzazione dell’economia per limitare il rischio di attraversare punti di svolta climatica. Per raggiungere questo obiettivo, dobbiamo attivare ora punti di svolta positivi per la società che accelereranno la trasformazione verso un futuro di energia pulita”.

“Potremmo anche dover adattarci per affrontare i punti critici climatici che non stiamo evitando e supportare coloro che potrebbero subire perdite e danni non assicurabili”, ha aggiunto il prof. Lenton.

Passando al setaccio i dati paleoclimatici, le recenti osservazioni e i risultati della modellazione climatica, il team internazionale ha concluso che 16 sistemi biofisici chiave coinvolti nella regolazione del clima terrestre – noti come “punti di svolta” – hanno il potenziale per superare i punti di svolta in cui il cambiamento diventa autosufficiente .

Cioè, anche se le temperature globali smettessero di aumentare, una volta che la calotta glaciale, l’oceano o la foresta pluviale hanno superato un punto di non ritorno, continuerebbero a passare a un nuovo stato, ha spiegato il professor Lenton. La durata della transizione varia da decenni a migliaia di anni, a seconda del sistema.

I professori Rockström e Lenton ospiteranno insieme una conferenza globale presso l’Università di Exeter il 15 settembre per considerare come migliorare l’avviso sui rischi incombenti di punti di svolta catastrofici del clima e accelerare i punti di svolta positivi per evitare la crisi climatica.

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