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I semi di crescione coltivati ​​nella polvere lunare suscitano speranze per le culture lunari Scienza

La prospettiva di coltivare i raccolti sulla luna si è avvicinata un po’ dopo che i ricercatori hanno coltivato per la prima volta i raccolti – alcuni con più successo di altri – nel suolo lunare.

Gli scienziati hanno piantato semi di tale crescione nella polvere lunare portata da tre missioni Apollo e li hanno osservati germogliare e crescere in piante a tutti gli effetti, aumentando il potenziale per gli astronauti di coltivare colture fuori dal mondo.

Ma mentre le piante sopravvivevano nel suolo lunare o nella regolite, non prosperavano, crescevano più lentamente del crescione piantato nella cenere vulcanica, sviluppavano radici rachitiche e mostravano chiari segni di stress fisiologico.

“Abbiamo scoperto che le piante crescono davvero nella regolite lunare, ma reagiscono come se stessero crescendo in una situazione stressante”, ha affermato il dott. Anna-Lisa Paul, biologa molecolare presso l’Università della Florida. crescione o Arabidopsis thaliana, è una piccola pianta da fiore imparentata con broccoli, cavolfiori e cavoli. “Non è particolarmente gustoso”, ha aggiunto Paul.

Gli esperimenti sono i primi a indagare se le piante possono crescere nel suolo lunare e seguono uno sforzo di 11 anni per ottenere il materiale raro. Poiché il suolo è così prezioso, la Nasa ne ha prestato solo 12 g – alcuni cucchiaini – ai ricercatori che hanno condotto i test.

Gli scienziati si sono chiesti a lungo se la luna potesse supportare i raccolti, ma con le agenzie spaziali che ora pianificano di riportare gli umani in superficie e possibilmente costruire insediamenti lunari per i visitatori, la domanda è diventata più urgente.

“La capacità di portare con successo le piante sulla luna significa che coltiveremo il nostro cibo e rimarremo lì per un po’ senza rifornimenti”, ha affermato il dott. Robert Ferl, uno dei coautori dello studio. “Mostrare che le piante cresceranno sul suolo lunare è in realtà un grande passo in quella direzione per stabilire noi stessi e le colonie lunari”.

Semi in germinazione nel suolo lunare.
Poiché la Terra è così preziosa, la Nasa ne ha prestato agli scienziati solo 12 g, pochi cucchiaini. Credito fotografico: Tyler Jones/UF/IFAS Foto di Tyler Jones

In Communications Biology, i ricercatori descrivono come hanno piantato semi di tale crescione in pozzi delle dimensioni di un ditale contenenti terreno lunare riportato dalle missioni Apollo 11, 12 e 17. Altri semi di crescione sono stati piantati in miscele di cenere vulcanica e minerali che imitano i terreni sulla Luna e su Marte.

Quando gli scienziati hanno controllato i semi pochi giorni dopo, sono rimasti sorpresi di scoprire che quasi tutti erano germogliati. “C’era questo piccolo, minuscolo mare di verde sul grigio lunare che era semplicemente fantastico”, ha detto Ferl.

Ma alcune piante sono cresciute meglio di altre. Nel complesso, quelli nel suolo lunare se la sono cavata peggio di quelli nella cenere vulcanica. Questo non era inaspettato: il suolo lunare è povero di nutrienti e ricco di particelle di ferro, e sebbene il terreno sia polveroso, è disseminato di frammenti di vetro di meteoriti, che sono taglienti e abrasivi, rendendo difficile la crescita. Le analisi molecolari hanno confermato che le piante avevano scoperto i geni per far fronte allo stress ambientale. Alcuni hanno sviluppato macchie nero-rossastre in risposta.

Uno dei peggiori terreni per la coltivazione dei raccolti è stato riportato dall’Apollo 11. Questo ha avuto una maggiore esposizione alla superficie lunare rispetto ai campioni riportati dall’Apollo 12 e 17, che sono stati raccolti da diversi strati di suolo. Gli scienziati sospettano che i raggi cosmici e la radiazione del vento solare stiano danneggiando gli strati superiori del suolo lunare e rendendo difficile la crescita delle piante.

Forti dei risultati, i futuri costruttori lunari potrebbero localizzare le parti più giovani della superficie lunare dove i suoli sono meno colpiti dall’ambiente ostile. “Ci sono aree sulla superficie lunare, colate laviche molto estese, che sono miliardi di anni più giovani dei siti degli sbarchi dell’Apollo 11, 12 e 17”, ha affermato il dott. Stephen Elardo, geologo della squadra. “Andare in un luogo più giovane sulla luna potrebbe presentare un substrato più ospitale senza dover perforare o estrarre materiale dalle profondità”.

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