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I primi marziani potrebbero essersi spazzati via in un “evento marziano che ha messo fine alla vita”, rivela uno studio shock

Le prime forme di vita su Marte potrebbero essere state gli artefici della propria scomparsa.

Secondo la ricerca, l’antico Marte potrebbe aver avuto un ambiente in grado di supportare un mondo sotterraneo brulicante di organismi microscopici.

Antichi microbi potrebbero aver vissuto sotto il suolo marziano

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Antichi microbi potrebbero aver vissuto sotto il suolo marzianoCredito: AP

Ma se fossero esistiti, questi semplici microbi avrebbero alterato l’atmosfera così profondamente che avrebbero innescato un’era glaciale marziana e si sarebbero annientati, ha concluso il team francese.

I risultati offrono una visione oscura delle vie del cosmo.

“La vita – anche la vita semplice, come i microbi – può spesso causare la propria morte”, ha affermato l’autore principale dello studio Boris Sauterey, ora ricercatore post-dottorato all’Università della Sorbona.

“I risultati sono un po’ cupi, ma penso che siano anche molto incoraggianti”, ha aggiunto.

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“Ci sfidano a ripensare il modo in cui una biosfera e il suo pianeta interagiscono”.

Sauterey e il suo team hanno utilizzato modelli climatici e del terreno per valutare l’abitabilità della crosta marziana circa 4 miliardi di anni fa.

Allora, il Pianeta Rosso era considerato coperto d’acqua e molto più ospitale di quanto non lo sia oggi.

I ricercatori sospettavano che i microbi che mangiavano idrogeno e produttori di metano potessero prosperare appena sotto la superficie in quel momento.

Si ritiene che abbiano vissuto sotto diversi centimetri di terreno, più che sufficienti per proteggerli dalle forti radiazioni in arrivo.

Ovunque su Marte che sia privo di ghiaccio potrebbe pullulare di questi organismi, proprio come la Terra primordiale, dice Sauterey.

“Tuttavia, il clima presumibilmente umido e caldo del primo Marte sarebbe stato messo a repentaglio da così tanto idrogeno risucchiato dalla sottile atmosfera ricca di anidride carbonica”, ha detto Sauterey.

Quando le temperature sono scese di quasi meno 400 gradi Fahrenheit (meno 200 gradi Celsius), qualsiasi organismo sopra o vicino alla superficie si sarebbe probabilmente scavato più in profondità per sopravvivere.

Al contrario, data l’atmosfera dominata dall’azoto, i microbi sulla Terra potrebbero aver contribuito a mantenere le condizioni temperate, hanno affermato i ricercatori.

Kaveh Pahlevan dell’Istituto SETI ha affermato che i futuri modelli del clima marziano devono tenere conto della ricerca francese.

Pahlevan ha recentemente condotto uno studio separato suggerendo che Marte è nato bagnato da oceani caldi che sono durati milioni di anni.

L’atmosfera quindi sarebbe stata densa e composta principalmente da idrogeno, fungendo da gas serra intrappolante il calore che alla fine è stato trasportato ad altitudini più elevate e perso nello spazio, ha concluso il suo team.

“Lo studio francese ha esaminato l’impatto climatico di possibili microbi quando l’atmosfera marziana era dominata dall’anidride carbonica e quindi non è applicabile ai tempi precedenti”, ha detto Pahlevan.

“Ciò che il loro studio chiarisce, tuttavia, è che se (questa) vita fosse stata presente su Marte in quel momento precedente, avrebbe avuto un impatto importante sul clima prevalente”, ha aggiunto in una e-mail.

I posti migliori per cercare le tracce di questa vita passata? I ricercatori francesi propongono l’inesplorato cratere Hellas Planita o Jezero sul bordo nord-occidentale di Isidis Planita.

È qui che il rover Perseverance della NASA sta attualmente raccogliendo rocce per il ritorno sulla Terra tra un decennio.

Il prossimo passo nella lista delle cose da fare di Sauterey: indagare sulla possibilità che la vita microbica possa esistere ancora nelle profondità di Marte.

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“Potrebbe Marte essere ancora abitato oggi da microrganismi discendenti da questa biosfera primitiva?”, ha detto. “Se sì, dove?”

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Astronomy.

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