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I Pilastri della Creazione rivelati in spettacolari foto del nuovo telescopio James Webb

Il James Webb Space Telescope (JWST) ha catturato una vista straordinaria dei Pilastri della Creazione, un iconico vivaio stellare in cui vengono create nuove generazioni di stelle.

Situati a circa 7.000 anni luce dalla Terra nella costellazione dei Serpenti, i Pilastri della Creazione fanno parte della vasta Nebulosa dell’Aquila. Con un impressionante 4-5 anni luce di diametro, i quattro distinti pilastri che compongono la scena rappresentano regioni di formazione stellare attiva.

Nel 1995 e nel 2014, il telescopio spaziale Hubble ha ripreso i pilastri con dettagli straordinari nella parte visibile dello spettro luminoso. Sebbene questi scatti straordinariamente belli siano ancora magnifici da soli, impallidiscono in confronto alla nuova vista catturata dagli occhi acuti del JWST.

Un'immagine in luce visibile del 2014 dei Pilastri della Creazione dal telescopio Hubble (a sinistra) insieme alla nuova vista nel vicino infrarosso (a destra) per gentile concessione di JWST (Credit: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M Koekemoer (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

Un’immagine in luce visibile del 2014 dei Pilastri della Creazione dal telescopio Hubble (a sinistra) insieme alla nuova vista nel vicino infrarosso (a destra) per gentile concessione di JWST (Credit: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M Koekemoer (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

La nuova immagine di Webb è stata catturata con la fotocamera del vicino infrarosso (NIRCam) del telescopio nella parte del vicino infrarosso dello spettro elettromagnetico, una lunghezza d’onda normalmente invisibile all’occhio umano.

Uno dei vantaggi dell’astrofotografia a questa lunghezza d’onda è che la luce infrarossa può passare più facilmente attraverso le dense nubi di polvere interstellare che avvolgono la nebulosa rispetto alla luce che viaggia nella parte visibile dello spettro elettromagnetico.

In altre parole, cercando specificamente la luce nel vicino infrarosso, Webb può vedere sotto il velo polveroso che caratterizza le precedenti immagini di Hubble dei Pilastri della Creazione.

La nuova vista nel vicino infrarosso dei Pilastri della Creazione ripresa dal James Webb Space Telescope (Credit: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M. Koekemoer (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

La nuova vista nel vicino infrarosso dei Pilastri della Creazione ripresa dal James Webb Space Telescope (Credit: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M. Koekemoer (STScI), Alyssa Pagan (STScI))

La nitida visuale a infrarossi del JWST rivela nuovi dettagli nella fresca e polverosa struttura dei pilastri. Si possono vedere modelli ondulatori, che interrompono i pilastri in cui le radiazioni delle giovani stelle energetiche sono al lavoro per modellare la materia circostante. Le molecole di idrogeno che si formano nell’ambiente caotico si illuminano di rosso.

Intorno ai pilastri c’è una popolazione abbagliante di giovani stelle rosso brillante, che brillano sullo sfondo stranamente blu del mezzo interstellare.

In futuro, gli astronomi utilizzeranno le osservazioni del telescopio Webb per definire meglio i loro modelli di formazione stellare e restringere la loro comprensione della quantità di materiale rimasto nella regione della nebulosa da cui possono nascere nuovi corpi stellari.

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Anthony Wood è uno scrittore scientifico freelance per IGN

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