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I lavoratori Disney lasciano il conto “non dire gay” poiché la società invia messaggi contrastanti | Compagnia Walt Disney

Sebbene solo una piccola percentuale dei lavoratori della Walt Disney Co abbia preso parte a uno sciopero martedì, gli organizzatori hanno ritenuto di aver ottenuto una vittoria morale quando la società ha rilasciato una dichiarazione in cui denunciava la legislazione anti-LGBTQ+ che ha causato indignazione tra i dipendenti.

Per tutto il giorno, gruppi di dipendenti hanno tenuto dimostrazioni in varie località degli Stati Uniti, tra cui vicino al Walt Disney World e ai Walt Disney Studios di Orlando. Non ci sono state interruzioni del servizio fino a mezzogiorno di martedì, secondo un funzionario della Disney.

La Disney ha impiegato 190.000 persone lo scorso ottobre, circa tre quarti delle quali lavoravano nella divisione parchi a tema.

Il dibattito ha costretto l’azienda a bilanciare le aspettative di una forza lavoro diversificata con le richieste di un mercato sempre più polarizzato e politicizzato.

Da un lato, i sostenitori LGBTQ e i dipendenti Disney chiedono lo sciopero per protestare contro la lenta risposta del CEO Bob Chapek alle critiche pubbliche alla legislazione della Florida, che gli oppositori hanno soprannominato la legge “non dire gay”. La normativa, in attesa della firma del governatore, vieta l’insegnamento dell’orientamento sessuale o dell’identità di genere dalla scuola materna fino alla terza elementare.

Dall’altra parte ci sono politici come Ron DeSantis, il governatore repubblicano che accusa il conglomerato dello spettacolo di cancellare la cultura dopo la decisione della Disney di sospendere temporaneamente le donazioni politiche nello stato. Si ritiene che DeSantis, che si è appoggiato alla base repubblicana su questioni di guerra culturale, sia il candidato alla presidenza del 2024.

I leader sindacali di decine di migliaia di lavoratori sindacalizzati nei parchi a tema Disney in Florida e California hanno affermato di non aver visto alcun movimento di sciopero tra i loro membri e hanno consigliato loro di non farlo, dicendo che violerebbe gli obblighi contrattuali. Gli organizzatori hanno affermato di aspettarsi una certa partecipazione da parte di produzione, marketing, IT e altre occupazioni non sindacali.

“Non voglio sminuire gli sforzi di nessuno se sentono che quello che stanno facendo è il modo giusto per fare la differenza”, ha affermato Eric Clinton, Presidente di Unite Here! Local 362, in rappresentanza di custodi, governanti e altri dipendenti del parco a tema Walt Disney World. “Noi non apparteniamo. Sarebbe contrario al nostro contratto se i membri del nostro sindacato fossero coinvolti, anche se ovviamente siamo preoccupati”.

Il leader del Partito Repubblicano della contea di Leon, Evan Power, ha affermato di ritenere che una minoranza vocale di dipendenti Disney stia spingendo la questione e che DeSantis abbia più da guadagnare schierandosi con i genitori che hanno più controllo sull’istruzione e “chiacchiere sessuali” nelle prime classi vogliono la scuola.

I lavoratori che hanno preso parte allo sciopero hanno pianificato di incontrarsi nelle sedi di Orlando; New York; e Anaheim e Burbank, California, dove ha sede l’azienda.

Una mezza dozzina di dipendenti Disney si sono riuniti martedì mattina in un centro LGBTQ+ vicino al centro di Orlando per scrivere lettere a sostegno degli studenti queer. “Sei fantastico. Sei importante e ci preoccupiamo” e “Si migliora” leggono le lettere accanto al disegno di un arcobaleno.

“Siamo creatori e sentivamo di poter essere creativi e produttivi e scrivere lettere di incoraggiamento ai giovani LGBTQ”, ha affermato Gabe, responsabile dello sviluppo prodotto presso Walt Disney World, che ha rifiutato di usare il suo cognome per paura della sua privacy intrusione.

In un post su Facebook martedì, la Disney ha affermato che la società “si oppone a qualsiasi legislazione che violi i diritti umani fondamentali” e è in “solidarietà” con i dipendenti LGBTQ+ “che fanno sentire la loro voce oggi, ogni giorno”.

La Disney, i cui film e le cui proprietà hanno avuto un impatto su generazioni di bambini in tutto il mondo, ha parlato in diverse occasioni di situazioni sociali e politiche controverse negli ultimi anni.

È stata tra le società statunitensi che nel gennaio 2021 hanno dichiarato che avrebbero sospeso le donazioni politiche ai legislatori che hanno votato contro la conferma della vittoria elettorale di Joe Biden. Si è anche presto opposto a una legge anti-gay del 2016 in Georgia e ha minacciato di ritirare i suoi affari dallo stato, che è diventato uno dei preferiti degli studi cinematografici e televisivi. L’allora governatore della Georgia pose il veto al disegno di legge.

Questa volta, Chapek, che è diventato CEO nel 2020, ha sparato per aver parlato della legge sull’identità di genere dopo che la legislatura della Florida l’ha approvata.

I legislatori repubblicani che applicano la legislazione in Florida avevano sostenuto che i genitori, non gli insegnanti, dovrebbero essere quelli che dovrebbero parlare ai propri figli delle questioni di genere nei loro primi anni di formazione. La legislazione è stata esaminata da Biden, che l’ha definita “odiosa”, così come da altri democratici che hanno sostenuto che demonizza le persone LGBTQ+. È stato inviato a DeSantis, che dovrebbe firmare la legge.

Chapek si è scusato per non aver parlato in modo più vigoroso e pubblico contro la legge, dicendo che i funzionari della Disney hanno lavorato dietro le quinte per fermarlo. Chapek ha anche annunciato una pausa sulle donazioni politiche in Florida e il sostegno a gruppi di difesa che combattono leggi simili in altri stati, facendo eco a questi punti durante una discussione a livello aziendale lunedì.

Fuori dal parco di Walt Disney World, il dipendente Disney Nicholas Maldonado era un manifestante solitario martedì, portando una bandiera arcobaleno e con in mano un cartello che diceva “I diritti dei trans sono diritti umani” e “#DisneyDoBetter”.

“Dov’era Chapek quando è stata approvata la legge?”, ha detto Maldonado, che si stava prendendo un giorno libero dal suo lavoro di merchandising in un negozio Disney a Orlando e, sebbene deluso dalla reazione iniziale di Chapek, ha detto di sentire che i dirigenti Disney stanno iniziando a sentire il preoccupazioni dei dipendenti della società. “I miei pensieri sono che è assolutamente imbarazzante e sconvolgente per il cast”.

La Disney ha una lunga storia nell’influenzare la politica della Florida e tende a sostenere i repubblicani, che hanno detenuto il controllo di Tallahassee, la capitale dello stato, per due decenni, ma è anche più esplicita sulle questioni sociali, ha affermato Patricia Campos-Medina, co-direttrice di The Istituto dei lavoratori della Cornell University. “Ecco perché le persone sono state sorprese di voler rimanere in silenzio su questo argomento”, ha detto.

Gli organizzatori dello sciopero affermano che trattenere le donazioni politiche non è sufficiente.

Un gruppo che chiede lo sciopero ha dichiarato sul suo sito web che i dirigenti della Disney devono fermare gli investimenti in Florida, incluso lo spostamento di 2.000 posti di lavoro per lo più professionali dalla sede della California a Orlando, fino a quando la legislazione non sarà revocata. Dicono anche che la Disney debba sviluppare un marchio LGBTQ+ simile all’Onyx Collective, un’iniziativa mirata allo sviluppo di contenuti da e per le persone di colore.

Power, il funzionario del GOP di Tallahassee, si è detto fiducioso che i repubblicani della Disney e della Florida avrebbero superato quel punto critico e ripristinato la loro relazione.

“È positivo che stiamo respingendo, perché lo scopo di una società pubblica non è quello di spingere un’agenda”, ha detto Power. “Le persone alla Disney sanno che devono lavorare con la legislatura e il governatore, e torneranno”.

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