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I dieci comportamenti animali incompresi più comuni

Il comportamento animale è un classico esempio di un argomento che la maggior parte di noi pensa di conoscere meglio di quanto non lo sappia realmente. Spesso si scopre che ci sbagliamo perché avremmo dovuto controllare le nostre fonti. Ma potrebbe anche essere perché gli esseri umani tendono a trovare le proprie abitudini in altre specie, o perché abbiamo informazioni obsolete che sono state smentite da quando i nostri genitori e insegnanti hanno menzionato per la prima volta un particolare animale.

Ecco 10 comportamenti degli animali che le persone pensano di conoscere… ma potrebbero essere sorpresi di scoprire che sono tutti sbagliati.

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10 Gli opossum non “giocano” da soli fino alla morte

Alcune persone trovano adorabili gli opossum mentre altri li odiano. Ma la maggior parte delle persone fa due false supposizioni su di loro: in primo luogo, che gli anglofoni possono omettere la prima “o” quando ne parlano, e in secondo luogo, che gli opossum in cattività fingono di morire per scoraggiare potenziali predatori. In effetti, le creature sfocate cadranno, le lingue ciondolano e le budella si svuotano; Rimangono in giro – apparentemente morti – per minuti o ore, il che non solo li fa sembrare morti, ma hanno anche un odore troppo cattivo per essere mangiati dalla maggior parte degli animali. Le persone hanno erroneamente ritenuto che questo comportamento fosse intenzionale per così tanto tempo che “giocare a opossum” (o colloquialmente “giocare a “opossum”) è un termine inglese comunemente usato per fare il morto.

La triste verità è che i piccoli animali entrano involontariamente in uno stato catatonico quando vengono sorpresi. Il fenomeno è più vicino a loro che spaventarli quasi a morte. Non possono controllarlo e quel che è peggio non possono uscire da questo stato che dura da pochi minuti a diverse ore, indipendentemente da ciò che gli viene fatto. Sebbene il loro odore possa scoraggiare la maggior parte dei predatori, gli opossum diventano incapaci di proteggersi dall’essere spostati, feriti o uccisi.[1]

9 I procioni non lavano il loro cibo

I procioni sono adorabili quando portano il cibo in una fonte d’acqua e lo “lavano”. Tuttavia, non sono davvero schizzinosi preoccupati per i germi. Quello che in realtà sono sono animali estremamente tattili. Hanno da quattro a cinque volte più terminazioni nervose nelle loro zampe rispetto alla maggior parte dei mammiferi. Pertanto, raccolgono molte informazioni toccando le cose. E si scopre che bagnare le zampe migliora la risposta nervosa all’input tattile. Per questo motivo, i procioni “lavano il loro cibo”.[2]

Non tutte le lucciole vogliono accoppiarsi

Glowworm, il nome comune per i membri del Lampyridae Famiglia, illumina i nostri cieli estivi. Incredibilmente, ci sono più di duemila specie di piccoli insetti. Possono sembrare uguali a tutti noi, ma ci sono sicuramente differenze e variazioni tra loro. Tendiamo a presumere che si accendano per trovare compagni e, prevedibilmente, molti di loro lo fanno.

Tuttavia, non tutte le lucciole cacciano di notte con lo stesso spirito. Alcuni di loro usano le loro abilità di bagliore fosforescente per cacciare. E alcuni lo usano persino per attirare coleotteri fulmini di una specie diversa in un falso richiamo di accoppiamento. L’insetto inconsapevole poi vola verso di loro, solo per essere catturato e mangiato.[3]

7 Gli struzzi non infilano la testa nella sabbia

Abbiamo tutti sentito l’espressione “Non seppellire la testa nella sabbia!” È spesso associata all’idea di scappare dai tuoi problemi. In un esempio estremamente bizzarro di antropomorfismo, le persone hanno pensato che gli struzzi seppellissero letteralmente la testa nella sabbia quando hanno paura.

A parte non essere in grado di respirare con la testa per terra, gli struzzi non sono così stupidi da pensare che se non vedessero il pericolo, in realtà andrebbe via. Nessuna potenziale preda sopravvissuta così a lungo potrebbe avere istinti così terribili!

Quelli che in realtà sembrano struzzi che seppelliscono la testa nel terreno infila il becco nei loro nidi solo per girare le uova un paio di volte al giorno.[4]

6 I Lemming non si suicidano di massa

Conosciamo tutti quell’immagine carina, anche se inquietante, di un lemming che salta da una scogliera e segue il resto del gruppo. Proprio come gli struzzi, i lemming in realtà non hanno un cattivo istinto di sopravvivenza. Tuttavia, migrano quando la loro densità di popolazione diventa troppo grande.

Nel caso delle migrazioni, è noto che tentano di attraversare uno specchio d’acqua che si rivela troppo grande per la loro capacità di resistenza, nel qual caso molti di loro annegano. È anche noto che cadono accidentalmente dal bordo di una scogliera.

Per molto tempo, il loro comportamento e i cadaveri di lemming risultanti sono stati inspiegabili per gli esseri umani, portando a false teorie sui lemming che cadevano dal cielo, esplodono, nuotano nell’oceano fino a quando non annegano e saltano dalle scogliere.

Forse in particolare, queste idee sbagliate furono rafforzate dal documentario Walt Disney del 1958 Deserto bianco.[5]

5 Le puzzole non spruzzano ogni volta che hanno paura

Con l’impressione che le puzzole stiano spruzzando animali sempre più grandi, la maggior parte delle persone si fa prendere dal panico quando ne incontra uno. In realtà, le puzzole spruzzano il meno frequentemente possibile. In effetti, cercano di evitare di usare le loro ghiandole ogni volta che possono, poiché il fluido che secernono è limitato e si svuota completamente prima di essere riempito. A seconda della puzzola, possono spruzzare fino a sei volte prima di dover aspettare due settimane per ricaricare le ghiandole. In queste due settimane sono ovviamente particolarmente vulnerabili. Quindi le puzzole useranno effettivamente ogni altro metodo per eludere i predatori prima di ricorrere all’irrorazione.

Una nota a margine interessante: le puzzole ci avvertono che stanno per spruzzare facendo quella che sembra una piccola danza molto specifica. Si tratta di calpestare il pavimento e verticali, a seconda della specie di puzzola, anche se ovviamente quella che consideriamo una “danza di avvertimento” è in realtà un tentativo di scoraggiarci. E funziona per qualsiasi persona esperta![6]

4 I gatti atterrano sempre in piedi

I gatti sono estremamente bravi a saltare, bilanciarsi e riprendersi da una caduta. Tra le altre cose, i loro baffi (che si trovano non solo sul viso ma anche sulla parte posteriore delle gambe) li aiutano nell’orientamento e nell’equilibrio.

Tuttavia, non sempre atterrano in piedi. È un ottimo strumento evolutivo, ma non è magico. Se un gatto cade troppo vicino e non riesce a seguire correttamente la rotta, o se è in sovrappeso, potrebbe benissimo fare una brutta caduta e ferirsi o morire. Se sei proprietario di un gatto in un appartamento, tieni le finestre chiuse…[7]

3 I gatti non giocano con le loro prede

Un altro malinteso comune sui gatti è che giocano con la loro preda. Ad esempio, quando si osservano gatti domestici che inseguono i topi, li lanciano in giro nello stesso modo in cui lanciano uno dei loro giocattoli. In verità, invece, è il contrario: trattano i loro giocattoli allo stesso modo in cui trattano la loro preda; Per molti predatori, il tempo di gioco è il tempo di pratica della caccia.

Allora perché stanno gettando il loro cibo in giro invece di ucciderlo e mangiarlo? In poche parole, tutti i gatti sono predatori altamente specializzati. Sono macchine per uccidere incredibilmente ben costruite dal punto di vista della loro preda, ma se qualcosa va storto possono ferirsi e morire rapidamente. Pertanto, devono essere molto attenti nella loro tecnica di caccia, evitando ogni rischio di essere graffiati o morsi alla schiena.

I proprietari di gatti, ad esempio, scopriranno che i topi che i loro animali domestici portano a casa non muoiono mai per un morso, ma quasi sempre per una spina dorsale rotta in cui il gatto ha buttato via il topo con un forte colpo della zampa piuttosto che rischiare che si avvicini troppo alla faccia al piccolo roditore.[8]

2 Il lupo alfa non abbatte il branco

Pensavamo che i lupi (e per estensione i cani) gareggiassero per il predominio e che il maschio o la femmina più dominante della specie diventasse il loro capo. Tuttavia, ricerche recenti hanno smentito questa teoria.

In effetti, il capobranco sembra non essere altro che l’allevatore più prolifico, avendo di conseguenza il maggior numero di bambini nel branco, e che lupi e cani semplicemente sanno che “padre/madre sa meglio” e seguono i loro genitori. guida.

Ancora più interessante è che la maggior parte dei branchi di lupi si rivela effettivamente essere una singola famiglia di lupi. In questo caso, il presunto alfa non deve allevare nessuno. Sono capibranco semplicemente perché sono i genitori.[9]

1 I panda eccellono nell’accoppiamento, in natura

È noto che i panda giganti sono tenuti in cattività per salvare la specie dall’estinzione. Sono adorabili, hanno le abitudini alimentari più sconsiderate (mangiano quasi esclusivamente bambù, che per loro ha un valore nutritivo così scarso che devono mangiarne fino a ottanta libbre al giorno) e sono stati bollati come incapaci di farlo. sopravvivere.

Con incredibile ironia, tuttavia, si scopre che i panda giganti raramente si accoppiano in cattività. Le femmine sono fertili solo per un periodo molto breve. Scientificamente, né i maschi né le femmine sembrano avere un particolare interesse per l’accoppiamento. Il fatto divertente (e molto triste) è che in natura i panda non hanno alcun problema di libido. In effetti, è difficile stabilire esattamente quanto sesso stiano facendo…

Ma questo non significa che non si estinguerebbero se lasciati soli. Ma sicuramente dice molto sugli esseri umani che crediamo che se li mettiamo insieme, tutti i maschi e le femmine di una specie si riprodurranno…[10]

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