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I diamanti stanno piovendo dai cieli su miliardi di pianeti, secondo una nuova ricerca

La pioggia di diamanti potrebbe essere comune sui giganti di ghiaccio, la forma più comune di pianeta nell'universo.  (Getty)

La pioggia di diamanti potrebbe essere comune sui giganti di ghiaccio, la forma più comune di pianeta nell’universo. (Getty)

I ricercatori hanno affermato che la “pioggia” di diamanti scintillanti si forma nelle loro atmosfere su miliardi di pianeti in tutto l’universo.

I ricercatori hanno utilizzato la plastica per ricreare le precipitazioni che si pensava si formassero nelle profondità dei pianeti ghiacciati Urano e Nettuno.

In precedenza, gli scienziati avevano teorizzato che enormi diamanti potessero formarsi da idrogeno e carbonio ad alta pressione su pianeti ghiacciati molto al di sotto della loro superficie.

Ma una nuova ricerca mostra che è più probabile che i diamanti stiano letteralmente “piovendo” all’interno dei giganti di ghiaccio – e tali pianeti sono probabilmente la forma più comune di pianeti al di fuori del sistema solare, affermano i ricercatori.

Dominic Kraus del laboratorio di ricerca tedesco HZDR e il suo team hanno aggiunto ossigeno alla reazione e hanno scoperto che la “pioggia di diamanti” si formava più facilmente.

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I ricercatori in precedenza avevano previsto che miliardi di dollari di gemme potrebbero essere raccolte dai pianeti del nostro sistema solare, in un documento intitolato: I mari di Saturno.

I ricercatori hanno suggerito che le navi fatte di diamanti potrebbero raccogliere tonnellate della gemma, ma hanno avvertito che la tecnologia per farlo potrebbe non essere disponibile fino al 2469.

Kraus ha detto che i diamanti su Nettuno e Urano potrebbero formare uno strato spesso centinaia di chilometri.

Il ricercatore ha utilizzato la plastica PET per modellare i diamanti utilizzati nelle bottiglie di plastica in “nanodiamanti”.

Forti lampi laser colpiscono un campione di materiale simile a una lamina, lo riscaldano fino a 6.000 °C in un batter d’occhio e generano un’onda d’urto che comprime il materiale a milioni di volte la pressione atmosferica per pochi nanosecondi.

“Finora abbiamo utilizzato pellicole di idrocarburi per tali esperimenti”, spiega Dominik Kraus, fisico all’HZDR e professore all’Università di Rostock. “E abbiamo scoperto che questa pressione estrema ha prodotto minuscoli diamanti noti come nanodiamanti”.

“Il PET ha un buon equilibrio di carbonio, idrogeno e ossigeno per simulare l’attività sui pianeti ghiacciati”.

“L’ossigeno ha accelerato la scissione del carbonio e dell’idrogeno e quindi ha promosso la formazione di nanodiamanti. Ciò ha reso più facile per gli atomi di carbonio legarsi e formare diamanti”.

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Il nuovo esperimento potrebbe anche avere un uso nel mondo reale: la produzione su misura di diamanti di dimensioni nanometriche già presenti negli abrasivi e nei lucidanti.

In futuro, fungeranno da sensori quantistici altamente sensibili, agenti di contrasto medici ed efficienti acceleratori di reazione, ad esempio per la scissione della CO2.

“Finora, tali diamanti sono stati prodotti principalmente mediante sabbiatura”, spiega Kraus. “Con l’aiuto dei flash laser, potrebbero essere prodotti in modo molto più pulito in futuro”.

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