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I diamanti “misteriosi” trovati nello spazio possono essere più duri delle gemme trovate sulla Terra

Tradizionalmente pensiamo che i diamanti si formino dalle intense pressioni all’interno del nostro pianeta, ma alcune delle gemme resistenti sono state trovate anche in meteoriti dallo spazio – e le gemme sono fondamentalmente diverse dai diamanti terrestri.

Un team internazionale di ricercatori afferma di aver scoperto i cristalli più grandi di un raro tipo di diamante chiamato Lonsdaleit. I diamanti hanno un’insolita struttura atomica esagonale (rispetto alla più comune struttura cubica) e sono stati trovati in un meteorite che potrebbe provenire da un pianeta nano che ha subito una collisione catastrofica con un asteroide miliardi di anni fa.

“Questo studio dimostra categoricamente che Lonsdaleit si trova naturalmente”, ha affermato Dougal McCulloch, direttore della RMIT Microscopy and Microanalysis Facility in Australia, in una dichiarazione.

L’insolita struttura esagonale del diamante potrebbe renderlo più duro della maggior parte dei diamanti terrestri. Lonsdaleit è stato trovato in un tipo specifico di meteorite chiamato ureilite, ed è stato persino realizzato in laboratorio sparando dischi di grafite su una parete a una velocità paragonabile a quella di un asteroide che colpisce un pianeta.

Il team di ricerca ha studiato 18 ureiliti, per lo più provenienti dall’Africa nord-occidentale, e una scoperta dal professore di geologia della Monash University Andy Tomkins sul Nullarbor, una vasta pianura arida nell’Australia meridionale. Gli strani diamanti sono stati trovati in soli quattro campioni, tutti provenienti dall’Africa nord-occidentale.

Ma i dettagli di come questi superdiamanti si sono formati nello spazio sono rimasti alquanto misteriosi.

McCulloch e colleghi hanno utilizzato tecniche avanzate di microscopia elettronica per studiare le fette dei meteoriti e ritengono che potrebbero aver scoperto un nuovo processo di formazione sia per Lonsdaleit che per i diamanti normali.

Questo processo “è come un processo di deposizione di vapore chimico supercritico che ha avuto luogo in queste rocce spaziali, probabilmente sul pianeta nano poco dopo una collisione catastrofica”, ha detto McCulloch.

In parole povere, questo significa che i diamanti spaziali erano probabilmente formati da materiali a base di carbonio, forse su un pianeta nano che ha subito pressioni estreme dopo un incidente stradale cosmico. Il team crede davvero in questa ipotesi dominante della formazione di diamanti mentre L’impatto potrebbe essere sbagliato e i diamanti potrebbero essersi formati a pressioni inferiori dopo la distruzione. Processi simili vengono utilizzati in ambienti controllati per creare materiali per determinati metalli, semiconduttori e altri prodotti.

Lo studio è stato condotto da Tomkins e pubblicato lunedì negli atti della National Academy of Sciences. Secondo Tomkins, il campione di diamante spaziale offre un nuovo modo per l’industria di provare a replicarlo.

“Non sappiamo davvero quanto sia dura Lonsdaleit”, ha detto Tomkins a CNET. “È stato matematicamente stimato che sia il 58% più duro del diamante, ma questo deve ancora essere dimostrato dalle misurazioni”.

Il materiale potrebbe tornare utile durante l’estrazione mineraria o semplicemente per mostrare il tuo selvaggio bling spaziale esagonale.

“Riteniamo che se riusciamo a sviluppare un processo industriale che incoraggi la sostituzione di parti di grafite preformate con Lonsdaleit, Lonsdaleit potrebbe essere utilizzato per realizzare parti di macchine minuscole e ultra dure”, ha affermato Tomkins.

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