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I denti fossilizzati aiutano gli scienziati a scoprire i misteri dei mammiferi paleontologia

I paleontologi hanno identificato il primo esempio di mammifero placentare nella documentazione fossile fino ad oggi, che potrebbe fornire nuove informazioni su come i nostri antenati pelosi governarono la Terra dopo l’estinzione dei dinosauri.

Hanno fatto la svolta esaminando l’equivalente odontologico (dente) degli anelli degli alberi – linee di crescita ed elementi conservati nei denti fossili – che hanno usato per ricostruire la vita quotidiana di uno dei nostri primi cugini: Pantolambda Bathmodon, uno corpulento Creatura simile a un cane-maiale che trotterellava circa 62 milioni di anni fa, subito dopo l’estinzione dei dinosauri.

Questo si è rivelato essere il caso panto lambda madri Sono state incinte per circa sette mesi prima di dare alla luce un bambino unico, ben sviluppato con la bocca piena di denti, che ha allattato solo per 1-2 mesi prima di diventare completamente indipendente.

“Ho studiato i dinosauri per la maggior parte della mia carriera, ma questo progetto sulla crescita dei mammiferi è lo studio più entusiasmante a cui abbia mai partecipato, poiché sono stupito che siamo stati in grado di rilevare impronte chimiche dalla nascita e dallo svezzamento in Identificazione dei denti è così vecchio”, ha affermato il professor Stephen Brusatte dell’Università di Edimburgo, che è stato coinvolto nella ricerca.

I mammiferi placentari costituiscono la maggior parte delle specie di mammiferi viventi oggi, dagli umani ai piccoli toporagni alle balene giganti. Danno alla luce piccoli relativamente maturi che hanno completato gran parte della loro crescita all’interno della madre e sono nutriti da una placenta.

Sebbene i mammiferi esistessero sin dai tempi dei dinosauri, fu solo con la loro estinzione che i mammiferi iniziarono a diversificarsi e a diventare grandi. Un’idea è che la sua capacità di partorire bambini grandi e ben sviluppati precedentemente nutriti da una placenta fosse la chiave del suo successo. Questo stile di crescita e riproduzione consente anche ai bambini umani di nascere con cervelli così grandi.

Ma quando è emerso esattamente questo stile di vita era un mistero. Poiché le ossa dei primi mammiferi erano piccole e fragili, spesso mancano resti fossili, come le ossa dell’anca, che consentono di trarre conclusioni sullo stile riproduttivo della specie. Meglio conservati sono i denti, le cui dimensioni e forma hanno studiato a lungo i paleontologi per saperne di più sul modo di vivere dei mammiferi estinti.

La nuova tecnologia si basa su questa tradizione. Implica il taglio di denti fossili in sezioni estremamente sottili per studiare le linee di crescita e l’evaporazione per comprenderne la chimica in diversi stadi di sviluppo. “Ci permette di guardare praticamente qualsiasi mammifero fossile e ricostruire cose come il suo periodo di gestazione, per quanto tempo ha allattato, quando ha raggiunto la maturità e per quanto tempo ha vissuto, cose che prima d’ora non potevamo davvero fare con i mammiferi fossili”. disse il dott. Gregory Funston dell’Università di Edimburgo, che ha guidato la ricerca.

In caso di panto lambdaFunston fu sorpreso di scoprire quanto fosse avanzato questo tratto a questo punto dell’evoluzione dei mammiferi.

“Uno degli analoghi più vicini in termini di evoluzione sono cose come le giraffe, che nascono proprio sull’aereo e devono muoversi in pochi secondi, altrimenti verranno cacciate”, ha detto. “Ci saremmo aspettati che questi tipi di storie di vita emergessero lentamente e poi diventassero più specializzati nel tempo, ma quello che stiamo vedendo è questo pantombda, Solo 4 milioni di anni dopo l’estinzione, questo tipo di vita completamente nuovo è già stato sperimentato”.

Funston spera che lo studio possa aprire una nuova frontiera nello studio dei mammiferi fossili e della loro evoluzione. “Questo metodo apre la finestra più dettagliata che potremmo sperare nella vita quotidiana dei mammiferi estinti”, ha affermato.

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