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I consumatori del banco alimentare rifiutano le patate perché cucinare è troppo costoso, afferma il capo dell’Islanda Crisi del costo della vita

Alcuni utenti del banco alimentare si stanno allontanando da articoli come le patate perché non possono permettersi l’energia per cucinarle, ha affermato il capo del supermercato islandese, poiché l’aumento del costo della vita sta spingendo i gruppi vulnerabili verso l’abisso finanziario.

Richard Walker, che afferma che i 1.000 negozi della catena Budget si trovano nelle “comunità più povere della Gran Bretagna”, ha anche invitato il governo ad aiutare le aziende costrette ad aumentare i prezzi in modo significativo poiché i propri costi aumentano drammaticamente.

“Penso che la crisi del costo della vita sia la questione interna più importante che dobbiamo affrontare come Paese”, ha detto l’amministratore delegato islandese a BBC Radio 4 Today. “È incredibilmente preoccupante. Abbiamo notizie di alcuni utenti di banchi alimentari che rifiutano prodotti come patate e altri ortaggi a radice perché non possono permettersi di cucinarli”.

Il costo della vita continua a salire, con l’inflazione che sale a un massimo da tre decenni del 6,2% a febbraio, alimentata dall’impennata dei prezzi della benzina e del diesel e da un’ampia gamma di beni, secondo l’Ufficio nazionale di statistica, generi alimentari per giocattoli e giochi.

L’inflazione annuale dei prezzi alimentari è stata del 5,1%, ha affermato l’ONS. I prezzi dei generi alimentari sono aumentati dello 0,9% tra gennaio e febbraio, il più grande aumento mensile dal 2012.

Walker ha affermato che in realtà l’inflazione per il cibo “è aumentata del 10%” ed è già più alta per articoli come il latte a causa del costo di tutti i processi coinvolti nella sua produzione.

Ha detto che alcuni problemi che incidono sull’inflazione, come g. la carenza di forniture alla fine sarebbe diminuita, ma altri no, e alla fine l’era della spesa a basso costo in Gran Bretagna potrebbe essere finita.

“Sistematicamente, se lo guardi, potresti sostenere che i generi alimentari sono stati troppo economici per troppo tempo, ma [price increases] devono essere adeguati in termini di salari e produttività e tutto il resto”, ha affermato. “Stiamo facendo tutto il possibile, i nostri clienti si affidano a noi per questo valore, ma ovviamente la pressione è incessante al momento e ci sta venendo addosso da tutte le parti. Non siamo una spugna infinita che può assorbire tutto”.

Walker ha affermato che il cancelliere Rishi Sunak, che annuncerà un mini-budget nella sua dichiarazione di primavera mercoledì, potrebbe allentare la pressione sulle imprese e aiutare i consumatori. Ha proposto di estendere il tetto massimo del prezzo dell’energia per le famiglie alle società, che potrebbero essere potenzialmente pagate da una “tassa inaspettata” sui profitti alle stelle delle società energetiche. Ciò potrebbe significare un risparmio extra di 100 milioni di sterline per i consumatori, ha affermato, promettendo che l’Islanda “passerà ogni centesimo”.

Walker ha anche affermato che il governo potrebbe forse ritardare l’introduzione di aumenti della sicurezza sociale e ritardare l’introduzione di tasse ambientali che costerebbero all’Islanda 16 milioni di sterline quest’anno.

“Dobbiamo anche concentrarci sul business perché alla fine è il consumatore a risentire della carenza di liquidità e profitti”, ha affermato.

Il British Retail Consortium ha affermato che il suo indice dei prezzi al dettaglio, che tiene traccia del costo dei generi alimentari di base, è aumentato a un ritmo più lento rispetto al tasso di inflazione alimentare complessivo a febbraio.

“Questo suggerisce che i rivenditori stanno riuscendo a contenere gli aumenti dei costi per molti generi alimentari chiave”, ha affermato l’amministratore delegato Helen Dickinson. “Molti supermercati hanno ampliato le loro gamme di valore per supportare gli individui e le famiglie a basso reddito. Tuttavia, poiché i rivenditori faticano ad assorbire questi costi più elevati, è probabile che i prezzi dei negozi aumentino nei prossimi mesi”.

Walker ha affermato che i costi sono aumentati lungo tutta la catena di approvvigionamento, dal petrolio – che influisce sul prezzo di tutto il cibo – alla carenza di manodopera, all’aumento dei costi di trasporto e all’aumento delle bollette.

Ha anche sottolineato fattori tra cui la carenza di forniture di fertilizzanti dalla Russia, olio di girasole dall’Ucraina e un aumento di 20 milioni di sterline dei costi del personale quest’anno poiché il salario minimo nazionale è aumentato.

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