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I cacciatori di buchi neri danno un’occhiata al centro della Via Lattea

WASHINGTON, 10 mag (Reuters) – Al centro della nostra spirale della Via Lattea vive una bestia, un buco nero supermassiccio 4 milioni di volte la massa del nostro Sole, che consuma qualsiasi materiale, inclusi gas, polvere e stelle, che vaga al suo interno immenso attrazione.

Gli scienziati hanno utilizzato l’Event Horizon Telescope (EHT), una rete globale di osservatori che lavorano insieme per osservare le sorgenti radio associate ai buchi neri, per studiare questo abitante della Via Lattea e hanno annunciato per giovedì che potrebbero finalmente averne ricevuto un’immagine. Il buco nero è chiamato Sagittarius A* o SgrA*.

I ricercatori coinvolti in questa collaborazione internazionale hanno rifiutato di rivelare la natura del loro annuncio prima delle conferenze stampa programmate, ma hanno rilasciato un comunicato stampa definendolo un “risultato rivoluzionario al centro della nostra galassia”.

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Nel 2019, il team EHT ha presentato la prima fotografia in assoluto di un buco nero. L’immagine – un anello luminoso di rosso, giallo e bianco che circonda un centro scuro – mostrava il buco nero supermassiccio al centro di un’altra galassia chiamata Messier 87, o M87.

I ricercatori hanno anche concentrato il loro lavoro sul Sagittario A*, che si trova a circa 26.000 anni luce – la distanza percorsa dalla luce in un anno, 5,9 trilioni di miglia (9,5 trilioni di km) – dalla Terra.

“Uno degli oggetti che speriamo di osservare con l’Event Horizon Telescope è il nostro buco nero nel nostro cortile”, ha detto l’astrofisico Sheperd Doeleman dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, l’ex leader del progetto EHT, durante una presentazione scientifica del luglio 2021.

I buchi neri sono oggetti eccezionalmente densi con una gravità così forte che nemmeno la luce può sfuggire.

Esistono diverse categorie di buchi neri. I più piccoli sono i cosiddetti buchi neri di massa stellare, formati dal collasso di singole stelle massicce alla fine del loro ciclo di vita. Ci sono anche buchi neri di massa intermedia, un aumento di massa. E infine, ci sono i buchi neri supermassicci che abitano i centri della maggior parte delle galassie. Si pensa che si formino relativamente presto dopo la formazione delle loro galassie, consumando enormi quantità di materiale per raggiungere dimensioni colossali.

Il progetto EHT è stato lanciato nel 2012 per cercare di osservare direttamente le immediate vicinanze di un buco nero. L’orizzonte degli eventi di un buco nero è il punto di non ritorno, oltre il quale tutto – stelle, pianeti, gas, polvere e ogni forma di radiazione elettromagnetica – svanisce nell’oblio.

Il fatto che i buchi neri non trasmettano luce rende piuttosto difficile osservarli. Gli scienziati del progetto hanno cercato un anello di luce – materia fratturata surriscaldata e radiazioni che ruotano a velocità tremenda ai margini dell’orizzonte degli eventi – attorno a una regione oscura che rappresenta il vero buco nero. Questo è noto come l’ombra o la sagoma del buco nero.

Conosciuta come la Galassia a spirale, la Via Lattea assomiglia a una girandola rotante se vista dall’alto o dal basso, con il nostro Sole su uno dei bracci a spirale e il Sagittario A* al centro. La galassia contiene almeno 100 miliardi di stelle.

Più distante e massiccio del Sagittario A*, il buco nero M87 si trova a circa 54 milioni di anni luce dalla Terra e ha una massa 6,5 ​​miliardi di volte quella del nostro Sole. Nel pubblicare la foto di questo buco nero, i ricercatori hanno affermato che il loro lavoro ha mostrato che Albert Einstein, il famoso fisico teorico, aveva predetto correttamente che la forma dell’ombra sarebbe stata quasi un cerchio perfetto.

L’annuncio di giovedì arriva in conferenze stampa simultanee negli Stati Uniti, Germania, Cina, Messico, Cile, Giappone e Taiwan. Il radioastronomo olandese Huib Jan van Langevelde è l’attuale leader del progetto EHT.

Doeleman ha sottolineato la scala delle dimensioni dei buchi neri supermassicci.

“Ci sono grandi cose là fuori e noi siamo piccoli”, ha detto Doeleman. “Ma in un certo senso è anche edificante. Abbiamo molto da scoprire nell’universo”.

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Reporting di Will Dunham, montaggio di Rosalba O’Brien

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