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Google acquista l’avvio di micro-LED Raxium, vuole realizzare display AR

Logo dell'azienda Raxium Micro LED.

Google sta aggiungendo più carburante al fuoco AR che brucia nell’azienda. The Information riporta che Google ha raggiunto un accordo per acquistare Raxium, una “startup di cinque anni che sviluppa minuscoli diodi emettitori di luce per display utilizzati in dispositivi di realtà aumentata e mista”.

Raxium non ha rilasciato un prodotto commerciale, ma il suo lavoro ruota attorno ai micro-LED, che possono creare il tipo di minuscolo display di cui hanno bisogno i dispositivi AR. Praticamente tutti stanno acquistando la loro tecnologia di visualizzazione OLED da Samsung in questi giorni, ma ci si aspetta che i micro-LED siano la prossima grande novità e non c’è ancora un chiaro vincitore in questo mercato. Apple ha investito nella tecnologia per un po’, acquistando una startup micro-LED nel 2014, mentre Meta sta collaborando con una società di tecnologia micro-LED chiamata Plessey. Anche il colosso Samsung è interessato al mercato e sta già vendendo micro TV LED.

L’ultima ondata di sviluppo AR di Google include annunci di lavoro per un “sistema operativo in realtà aumentata” che promette di raggiungere “miliardi” di persone e un visore AR “Project Iris”. La divisione hardware ha anche acquistato una società chiamata North, che produceva occhiali AR che in realtà sembravano normali. Si dice che l’auricolare “Project Iris” sarà rilasciato nel 2024.

VR e AR contribuiscono molto a Google Graveyard

È giusto confrontare l’attrezzatura AR di Google con gli sforzi VR dell’azienda negli ultimi anni, soprattutto perché la realtà virtuale è stata guidata dallo stesso team con lo stesso leader, Clay Bavor, che ora è VP della divisione “Google Labs”. Gli sforzi di Google per la realtà virtuale dal 2014 al 2021 circa includevano molteplici acquisizioni e assunzioni e un sacco di voci. Google ha incontrato i fornitori di chip per assicurarsi che le funzionalità necessarie apparissero sui telefoni futuri e per definire i requisiti hardware per gli OEM. L’azienda ha integrato il supporto VR in Android con molto supporto hardware e un cosiddetto “sistema operativo VR” con un’interfaccia utente VR per le pagine delle impostazioni, un launcher VR e un Play Store VR. Google ha portato il supporto VR su YouTube e ha creato l’app di pittura VR di livello mondiale Tilt Brush.

Ma il risultato di tutto quel lavoro e di un milione di anni di voci è stata una linea di prodotti che oggi non esiste più. Google Cardboard, un auricolare VR in cartone letteralmente alimentato da telefono, è durato dal 2014 al 2021. Google Daydream, un auricolare VR in plastica alimentato da un telefono con un piccolo controller, è durato dal 2016 al 2019. I visori Daydream VR completamente autonomi sono stati lanciati nel 2018 e sono morti a anno dopo con il resto di Daydream. Il supporto VR è stato rimosso da Android nel 2020 e Tilt Brush è durato dal 2016 al 2021. Daydream e Cardboard sono stati entrambi abbastanza ben accolti inizialmente, ma il livello di sopravvivenza del prodotto di Google è molto, molto alto.

C’è anche l’ondata di sviluppo AR/VR che è avvenuta prima di tutte le cose Daydream/Cardboard. Il progetto Tango, che per la prima volta ha portato l’AR sui telefoni tramite innumerevoli sensori specializzati, è durato dal 2014 al 2017. Alla fine Tango si è trasformato in ARCore di Android, che esegue effetti AR simili utilizzando hardware di base. Questi sforzi sono ancora in corso. Prima di allora, c’era Google Glass, che non era mai la realtà aumentata 3D. Il vetro era più una superficie 2D in stile smartphone proiettata su una lente trasparente davanti ai tuoi occhi. Glass insiste sul fatto che è ancora vivo e continua a vendere ai clienti aziendali, ma l’ala dei consumatori è durata all’incirca dal 2012 al 2015.

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