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Gli scienziati trovano un pianeta potenzialmente abitabile dove 1 anno è di 8,5 giorni

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Un pianeta è circa il 30% più grande della Terra e completa un’orbita attorno alla sua stella in soli 2,7 giorni (Immagine: ESO/P.Holárek)

Gli scienziati hanno scoperto due pianeti di tipo “super-Terra” a circa 100 anni luce dalla nostra Terra.

I due pianeti sono stati trovati in orbita attorno a una piccola stella fredda nota come TOI-4306 o SPECULOOS-2, su cui sono già stati scoperti pianeti.

La scoperta da parte di un team internazionale di scienziati guidati dall’astrofisica Laetitia Delrez è stata pubblicata sulla rivista Astronomy & Astrophysics.

Il primo pianeta, LP 890-9b o TOI-4306b, è stato originariamente identificato dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA, una missione spaziale dedicata alla ricerca di esopianeti in orbita attorno alle stelle vicine.

Il TESS della NASA è stato appositamente costruito per la ricerca dei cosiddetti esopianeti, quei mondi alieni al di fuori del nostro sistema solare.

Circa il 30% più grande della Terra, questo pianeta orbita attorno alla sua stella in soli 2,7 giorni.

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Gli scienziati hanno scoperto due pianeti di tipo “super-Terra” a circa 100 anni luce dalla Terra (Immagine: Adeline Deward (illustrazione RISE))

I ricercatori dell’Università di Liegi hanno utilizzato i loro telescopi SPECULOOS (Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars) a terra per confermare e caratterizzare questo pianeta e anche sondare a fondo il sistema alla ricerca di altri pianeti che potrebbero essere stati “trascurati”. di TESS.

“TESS cerca esopianeti utilizzando il metodo del transito, monitorando la luminosità di migliaia di stelle contemporaneamente e cercando lievi eclissi che potrebbero essere causate da pianeti che passano davanti alle loro stelle”, ha spiegato Delrez.

Al contrario, i telescopi del consorzio SPECULOOS sono ottimizzati per osservare questi tipi di stelle con un’elevata precisione grazie a telecamere molto sensibili nel vicino infrarosso.

Le osservazioni non solo hanno aiutato a confermare il primo pianeta, ma hanno anche permesso la scoperta di un secondo pianeta precedentemente sconosciuto.

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Il primo pianeta è stato originariamente identificato dal Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA (Immagine: Nasa)

Questo secondo pianeta, LP 890-9c o SPECULOOS-2c, è circa il 40% più grande della Terra ma ha un periodo orbitale più lungo di circa 8,5 giorni, il che lo pone in una “zona abitabile” attorno alla sua stella.

“Sebbene questo pianeta orbita molto vicino alla sua stella, a una distanza circa 10 volte inferiore a quella di Mercurio in orbita attorno al nostro Sole, la quantità di radiazione stellare che riceve è ancora piccola e potrebbe indicare la presenza di acqua liquida sulla superficie del pianeta. . a condizione che abbia un’atmosfera sufficiente”, ha affermato Francisco J. Pozuelos, uno dei coautori del documento.

“Questo perché la stella LP 890-9 è circa 6,5 ​​volte più piccola del Sole e ha una temperatura superficiale la metà di quella della nostra stella. Questo spiega perché LP 890-9c, nonostante sia molto più vicino alla sua stella di quanto lo sia la Terra al Sole, potrebbe comunque avere condizioni adatte alla vita.

Tali pianeti sono ottimi candidati per studi dettagliati delle loro atmosfere per possibili tracce di vita con grandi telescopi come il James Webb della NASA.

In effetti, LP 890-9c è il secondo obiettivo più favorevole tra i pianeti terrestri potenzialmente abitabili studiato dal telescopio James Webb.

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