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Gli scienziati trovano nuove prove dell’acqua liquida su Marte in un’importante svolta nella ricerca della vita

C’è acqua liquida sotto Marte, suggeriscono nuove prove.

La scoperta è un importante passo avanti nella ricerca di prove che Marte sia più umido di quanto sembri e, per estensione, nella ricerca di vita extraterrestre sul pianeta.

Gli scienziati affermano che i nuovi risultati rappresentano la prima volta che è stata trovata la prova dell’acqua sotto la superficie di Marte utilizzando dati non radar. In quanto tale, offre un altro indizio che il Pianeta Rosso potrebbe essere abitabile.

Gli scienziati hanno avvertito che la scoperta “non significa necessariamente che la vita esista su Marte”. Tuttavia, secondo i ricercatori, ciò suggerisce che potrebbe esserci stato un tempo in cui la Nasa era più vivibile.

Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato i laser su veicoli spaziali per identificare piccoli cambiamenti nell’elevazione delle calotte polari su Marte. Hanno quindi confrontato questi modelli con un modello computerizzato che prevedeva come un corpo d’acqua sotto quelle calotte di ghiaccio avrebbe alterato la superficie e hanno scoperto che corrispondevano.

Gli scienziati hanno già utilizzato il radar per trovare dati che suggeriscono che potrebbe esserci acqua sotto il ghiaccio. Tuttavia, questi risultati sono stati criticati da alcuni, che hanno suggerito che i dati radar potrebbero essere spiegati in altri modi.

Ora i nuovi risultati sono prove separate che Marte ha effettivamente acqua allo stato liquido sotto il suo polo sud.

Il lavoro è stato condotto dall’Università di Cambridge e ha coinvolto ricercatori dell’Università di Sheffield e della Open University. Il loro lavoro è descritto in un nuovo articolo, “Surface topographic impact of subglacial water under the south polar ice cap of Mars”, pubblicato in astronomia naturale oggi.

Come la Terra, Marte ha spesse calotte glaciali d’acqua su entrambi i poli, con un volume totale più o meno uguale a quello della calotta glaciale della Groenlandia.

Sotto le calotte glaciali della Terra ci sono canali pieni d’acqua e persino grandi laghi subglaciali, ma fino a poco tempo fa si pensava che quelli su Marte fossero congelati nei loro letti a causa del freddo clima marziano.

dott Frances Butcher, coautrice dello studio dell’Università di Sheffield, ha dichiarato: “Questo studio fornisce la migliore prova finora che c’è acqua liquida su Marte oggi, perché ciò significa che cercheremmo due delle prove più importanti nella ricerca di laghi subglaciali sulla Terra sono stati ora trovati su Marte.

“L’acqua liquida è una parte essenziale della vita, anche se non significa necessariamente che la vita esista su Marte.

“Per essere liquida a temperature così fredde, l’acqua sotto il Polo Sud potrebbe dover essere molto salata, il che renderebbe difficile la vita microbica.

“Tuttavia, c’è speranza che in passato esistessero ambienti più vivibili, quando i climi erano meno clementi”.

Nel 2018, gli scienziati hanno utilizzato il radar Mars Express dell’Agenzia spaziale europea per scrutare attraverso la calotta glaciale marziana. L’area sotto il ghiaccio si è rivelata altamente riflettente dei segnali radar, portando gli scienziati a credere che fosse la prova dell’acqua allo stato liquido.

Ma una serie di studi successivi ha suggerito che altri materiali potrebbero essere altrettanto riflettenti e che è meno probabile che l’acqua sia la causa dei riflessi poiché avrebbe bisogno di un’altra fonte di calore per rimanere liquida. Pertanto, molti scienziati credevano che fossero necessarie ulteriori prove per suggerire che fosse davvero acqua.

Il professor Neil Arnold dello Scott Polar Research Institute di Cambridge, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “La combinazione delle nuove prove topografiche, i risultati della nostra modellazione al computer e i dati radar rende molto più probabile che almeno un’area subglaciale l’acqua liquida esiste oggi su Marte e che Marte deve essere ancora geotermicamente attivo per mantenere l’acqua sotto la calotta glaciale liquida”.

Copertura aggiuntiva da parte della Press Association

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