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Gli scienziati sono scioccati quando il buco nero sputa fuori qualcosa che non hanno mai visto prima

Gli scienziati sono sconcertati dal fatto che i buchi neri consumino le stelle e in seguito espellono materiale da quella stella consumata.

Di Douglas Helm | Rilasciato

Non è una grande novità quando un buco nero fa a pezzi e divora una stella: è esattamente quello che fanno i buchi neri. Tuttavia, anni dopo, quando quel buco nero inizia a espellere materiale da una stella, gli scienziati iniziano a prenderne atto. Gli scienziati sono stati recentemente sorpresi quando un buco nero in una galassia a 665 milioni di anni luce di distanza ha mostrato esattamente questo fenomeno.

Nel 2018, il buco nero ha inghiottito una stella di circa un decimo della massa del nostro Sole. Sebbene sia normale che i buchi neri espellino parte del materiale stellare consumato nello spazio, questo di solito accade durante o subito dopo l’evento di consumo. L’invio dell’effluente nello spazio pochi anni dopo era precedentemente sconosciuto.

Stelle morte del buco nero

Un team del Center for Astrophysics | Harvard e Smithsonian hanno osservato i dati radio del Very Large Array nel New Mexico che suggerivano che il buco nero non si fosse illuminato fino a giugno 2021. Per continuare a osservare l’evento, il team ha richiesto il tempo discrezionale del direttore a vari telescopi e le loro richieste sono state immediatamente accettate. Il tempo discrezionale del direttore consente ai gruppi di ricerca di unirsi alle liste di attesa del telescopio per osservare un evento incredibilmente raro o inaspettato.

In questo caso, l’evento del buco nero è stato chiaramente più che sufficiente per dare al team l’accesso di cui aveva bisogno al telescopio. Il team è stato in grado di concludere che il buco nero espelle materiale che si muove a metà della velocità della luce. Le loro osservazioni attraverso i radiotelescopi hanno anche mostrato che l’evento di disturbo delle maree, ora soprannominato AT2018hyz, è uno degli eventi di disturbo delle maree più luminosi mai osservati.

Eventi di disturbo delle maree. o TDE, si verificano quando un buco nero consuma o “spaghettizza” una stella vicina. Quando si verifica un disturbo di marea, l’immensa gravità del buco nero si espande e inghiotte la stella. Quando il materiale ruota intorno al buco nero, si surriscalda, producendo un enorme lampo che può essere visto da telescopi di osservazione a milioni di anni luce di distanza.

La cosa interessante di questo TDE è che il buco nero espelle materiale al 50% della velocità della luce. Yvette Cendes, ricercatrice associata al Center for Astrophysics, spiega che il 10% della velocità della luce è la velocità normale di uscita dei buchi neri. Quindi, anni dopo, il BH non solo sputa materiale stellare, ma anche molto più velocemente del normale.

I buchi neri sono parti dello spazio in cui la gravità è così significativa che nemmeno la luce può sfuggire, rendendoli invisibili ad occhio nudo. Il modo in cui possiamo identificare le aree dello spazio che contengono un buco nero è usando strumenti speciali che mostrano come le stelle vicine a queste cavità sono influenzate dalla loro attrazione gravitazionale. Alcuni buchi neri potrebbero essersi formati all’inizio dell’universo e altri potrebbero essersi formati dopo che una grande stella è collassata su se stessa ed è diventata una supernova.

Abbiamo imparato sempre di più sui buchi neri nel corso degli anni, ma ci sono ancora molte domande a cui rispondere. Osservazioni come questo evento di rianimazione possono fornire agli scienziati maggiori informazioni su come funzionano e vengono nutrite le cavità espansive. Non capita spesso che gli scienziati siano scioccati da un evento del genere, ma è sicuramente affascinante quando accade.

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