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Gli scienziati scoprono che un meteorite che ha spazzato via i dinosauri “istantaneamente” ha scatenato incendi migliaia di miglia prima dell’impatto

Gli scienziati hanno scoperto che IL meteorite apocalittico che ha spazzato via i dinosauri ha immediatamente acceso incendi a migliaia di chilometri dalla sua zona di impatto.

Largo circa sei miglia, l’oggetto colpì la penisola dello Yucatan nell’odierno Messico alla fine del periodo Cretaceo 66 milioni di anni fa.

Il meteorite che spazzò via i dinosauri esplose con la potenza di 10 miliardi di bombe atomiche

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Il meteorite che spazzò via i dinosauri esplose con la potenza di 10 miliardi di bombe atomicheCredito fotografico: Getty

I suoi effetti devastanti misero fine bruscamente al regno dei dinosauri innescando la loro improvvisa estinzione di massa.

Ha anche ucciso quasi tre quarti delle specie animali e vegetali che vivevano sulla Terra in quel momento, affermano gli scienziati.

Le circostanze dietro i devastanti incendi boschivi noti per essere stati causati dallo sciopero sono state dibattute.

Ci sono state diverse teorie su come e quando hanno iniziato e quanto grande fosse il loro impatto.

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Analizzando la roccia dal momento dell’impatto, un team di scienziati del Regno Unito, del Messico e del Brasile ha scoperto che alcuni degli incendi sono iniziati al massimo pochi minuti dopo l’impatto.

Le aree interessate dagli smalti si estendono fino a 2.500 km (1.553 miglia) o più da dove è stata colpita la terra.

In uno studio appena pubblicato, il team ha affermato che gli incendi scoppiati nelle zone costiere sono stati di breve durata perché il riflusso del mega-tsunami causato dall’impatto ha spazzato via gli alberi carbonizzati al largo.

E esaminando la corteccia dell’albero fossilizzata, hanno scoperto che gli incendi erano già scoppiati quando gli alberi erano stati spazzati via poco dopo l’impatto iniziale.

Hanno concluso che ciò era dovuto a una palla di fuoco di dimensioni epiche o al calore delle goccioline di roccia fusa che ricadevano nell’atmosfera immediatamente dopo l’impatto.

Il professor Ben Kneller della School of Geosciences dell’Università di Aberdeen è uno dei coautori dell’ultimo studio.

Ha detto: “Finora non era chiaro se gli incendi fossero causati direttamente dall’impatto o successivamente, poiché la vegetazione uccisa dall’oscurità post-impatto causata dai detriti lanciati nell’atmosfera era di cose che sono state date alle fiamme come fulmini.

“Siamo stati in grado di applicare una combinazione unica di tecniche chimiche, isotopiche, paleontologiche, paleobotaniche, chimiche e spettroscopiche, insieme alla mappatura geologica, per confermare in primo luogo che le rocce che abbiamo analizzato sono accurate dall’impatto.

“Poi abbiamo analizzato la corteccia fossile ancora attaccata ai tronchi degli alberi per determinare l’entità dell’ustione e abbiamo scoperto che la corteccia era già carbonizzata quando gli alberi sono stati spazzati via dallo tsunami indotto dall’impatto.

“Questo dimostra che gli incendi devono essere iniziati non più di pochi minuti dopo l’impatto.

“Alla fine, la nostra ricerca conferma come e quando sono iniziati questi incendi devastanti e dipinge un quadro vivido e piuttosto agghiacciante di ciò che è accaduto immediatamente dopo l’impatto del meteorite”.

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Lo studio è stato sostenuto da Shell Brazil nell’ambito del programma Science Without Borders del governo brasiliano ed è stato pubblicato sulla rivista Scientific Reports.

Ha coinvolto scienziati dell’Università Autonoma del Messico, dell’Università Federale del Rio Grande do Sul, dell’Università di Leeds e dell’Università di Manchester.

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