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Gli scienziati avvertono: l’Oceano Pacifico sta scomparendo mentre la Terra forma un gigantesco “supercontinente” | Scienza | notizia

Una nuova ricerca ha avvertito che l’Oceano Pacifico rischia di scomparire nei prossimi 200-300 milioni di anni quando il Nord e il Sud America si fondono con l’Asia per formare Amasia, il prossimo supercontinente del mondo. In un nuovo studio, gli scienziati della New Curtin University hanno utilizzato un supercomputer per simulare come si sarebbe formato il prossimo supercontinente. Hanno scoperto che lo spessore e la forza delle placche sotto gli oceani diminuisce nel tempo perché il pianeta si è raffreddato nel corso di miliardi di anni. A causa di questo fenomeno, è difficile per il prossimo supercontinente riunirsi chiudendo i “giovani oceani” come l’Oceano Atlantico o l’Oceano Indiano.

L’autore principale Dott. Chuan Huang dell’Earth Dynamics Research Group di Curtin e della School of Earth and Planetary Sciences ha salutato le nuove scoperte come significative e ha fornito informazioni su cosa sarebbe successo alla Terra nei prossimi 200 milioni di anni.

Ha detto: “Negli ultimi due miliardi di anni, ogni 600 milioni di anni, i continenti della Terra si sono scontrati, formando un supercontinente noto come il ciclo del supercontinente. Ciò significa che i continenti di oggi si riuniranno di nuovo in poche centinaia di milioni di anni.

“Il nuovo supercontinente risultante è già stato soprannominato Amasia perché alcuni credono che se l’America si scontra con l’Asia, l’Oceano Pacifico (al contrario dell’Oceano Atlantico e dell’Oceano Indiano) si chiuderà”.

Sebbene il suo nome non sia visibile nel portmanteau, anche l’Australia dovrebbe svolgere un ruolo nella formazione di Amasia, prima in collisione con l’Asia e poi unendosi alle Americhe e all’Asia una volta che l’Oceano Pacifico si chiude.

“Simulando come ci si aspetta che le placche tettoniche della Terra si evolvano utilizzando un supercomputer, siamo stati in grado di dimostrare che in meno di 300 milioni di anni sarà probabilmente l’Oceano Pacifico a chiudersi, consentendo la formazione di Amasia, che sfata alcuni precedenti scienziati teorie”.

Secondo la Curtin University, l’Oceano Pacifico è stato formato dai resti del superoceano Panthalassa, che iniziò a formarsi 700 milioni di anni fa, quando il precedente supercontinente iniziò a rompersi.

Questo rende il Pacifico l’oceano più antico della terra e si è ridotto dalla sua dimensione massima di alcuni centimetri ogni anno dalla sua formazione.

Di questo passo, gli scienziati ritengono che tra 200 e 300 milioni di anni l’oceano si chiuderà completamente, riunendo i continenti dell’Asia, dell’Australia, dell’Antartide e del Nord e del Sud America.

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Il coautore, il professor Zheng-Xiang Li, anche lui della Curtin School of Earth and Planetary Sciences, ha affermato che se il mondo intero fosse dominato da un’unica massa continentale, l’ecosistema e l’ambiente terrestre sarebbero drammaticamente alterati.

Ha detto: “La Terra come la conosciamo cambierà drasticamente man mano che si formerà Amasia. Si prevede che il livello del mare sarà più basso e il vasto interno del supercontinente sarà molto secco con un’elevata variabilità della temperatura diurna.

“Attualmente, la terra è composta da sette continenti con ecosistemi e culture umane molto diversi, quindi sarebbe affascinante immaginare come potrebbe essere il mondo tra 200 e 300 milioni di anni”.

Il documento completo, intitolato “La chiusura dell’Oceano Pacifico formerà il prossimo supercontinente della Terra?” è stato pubblicato sulla National Science Review.

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Amasia non è l’unica teoria del supercontinente là fuori, poiché alcuni esperti, come Christopher Scotese della Northwestern University di Evanston, Illinois, hanno soprannominato un’altra forma prevista “Pangaea Proxima”.

Nel 2017 ha dichiarato: “Tra cinquanta milioni di anni, l’Australia entrerà in collisione con il sud-est asiatico su scala molto più ampia”.

Il signor Scotese ha mappato le sue proiezioni in un’animazione che mostra l’Antartide che si sposta a nord per atterrare accanto all’Africa e scontrarsi con il Sud America. Poiché i continenti sono costantemente in movimento, le collisioni tra di loro sembrano inevitabili.

Scotese ha dichiarato: “Nel mondo della tettonica a placche, le placche si evolvono lentamente e costantemente fino a quando non avremo una di quelle catastrofi tettoniche a placche come le collisioni continentali. Questo cambia radicalmente i regimi tettonici delle placche”.

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