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Gli scienziati affermano che le goccioline d’acqua “contengono ingredienti segreti dietro le origini della vita”.

Gli scienziati ritengono di aver scoperto un processo chimico chiave che ha contribuito ad alimentare la vita sul nostro pianeta, il tutto avviene nelle goccioline d’acqua.

È stato a lungo ipotizzato che la vita si sia evoluta per la prima volta nell’oceano, ma non si sapeva come le “molecole primordiali” portate sulla Terra dagli asteroidi poiché gli amminoacidi grezzi avrebbero potuto subire le complesse reazioni necessarie per formare le proteine ​​sono necessarie.

La vita dipende dalla formazione delle proteine ​​e il modo esatto in cui ciò ha cominciato a verificarsi in abbondanza è stato a lungo un mistero per i chimici.

Questo perché la reazione di formazione dei peptidi che crea le catene di amminoacidi necessarie per formare le proteine, e quindi gli organismi, richiede acqua. Ma richiede anche la perdita chimica di una molecola d’acqua, qualcosa che gli scienziati in precedenza pensavano sarebbe stato difficile in un mondo in gran parte coperto dall’oceano.

Ma ora questo mistero è stato affrontato per la prima volta nella ricerca da scienziati statunitensi, che affermano che i luoghi in cui “l’acqua non è bagnata” consentono che questa reazione abbia luogo.

Ciò significa che i luoghi in cui l’acqua liquida incontra l’atmosfera, come le goccioline d’acqua sotto forma di spruzzi marini, potrebbero fornire le condizioni ideali per queste reazioni chimiche vitali.

“Questa è essenzialmente la chimica dietro l’origine della vita”, ha detto Graham Cooks della Purdue University in Indiana, USA.

“Questa è la prima prova che le molecole primordiali, semplici aminoacidi, formano spontaneamente peptidi, i mattoni della vita, in goccioline di acqua pura. Questa è una scoperta drammatica”.

“L’acqua non è bagnata dappertutto”, ha detto il dott. di cuoco.

Ai margini del nostro mondo acquatico, dove la goccia d’acqua incontra l’atmosfera, “possono aver luogo reazioni incredibilmente veloci”, secondo il team, trasformando gli amminoacidi nei mattoni della vita.

“I luoghi in cui gli spruzzi eruttano e le onde distruggono la terra o dove l’acqua dolce sgorga lungo un pendio erano paesaggi fertili per il potenziale sviluppo della vita”, ha affermato.

Il team di Purdue ha trascorso più di 10 anni utilizzando spettrometri di massa per studiare le reazioni chimiche nelle goccioline contenenti acqua.

“Le velocità di reazione nelle goccioline sono da centinaia a milioni di volte più veloci delle stesse sostanze chimiche che reagiscono in una soluzione di grandi dimensioni”, ha affermato il dott. di cuoco.

Hanno affermato che la loro scoperta potrebbe anche portare a uno sviluppo più rapido di farmaci per curare le malattie più vulnerabili dell’umanità.

“Se cammini di notte in un campus accademico, gli edifici con le luci accese sono il luogo in cui lavorano i chimici sintetici”, ha affermato il dott. di cuoco.

“I loro esperimenti sono così lenti che funzionano per giorni o settimane alla volta. Questo non è necessario e abbiamo utilizzato la chimica delle goccioline per costruire un apparato che ora viene utilizzato da Purdue per accelerare la sintesi di nuove sostanze chimiche e potenziali nuovi farmaci”.

Il team ha affermato che le loro scoperte aiuterebbero anche a informare gli scienziati che cercano di vedere se la vita potrebbe formarsi su altri pianeti e lune.

La ricerca è pubblicata nel Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze.

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