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Gli scienziati affermano che il ricongelamento dei poli della Terra è fattibile e notevolmente economico

Vista panoramica artica del pianeta terra

Secondo una nuova ricerca, ricongelare i poli riducendo la luce solare in entrata sarebbe sia fattibile che notevolmente economico.

I poli della Terra si stanno riscaldando molte volte più velocemente della media globale. In effetti, all’inizio di quest’anno sono state segnalate ondate di caldo record sia nell’Artico che nell’Antartico. Lo scioglimento del ghiaccio e il collasso dei ghiacciai alle alte latitudini accelererebbe l’innalzamento del livello del mare in tutto il pianeta. Fortunatamente, ricongelare i poli riducendo la luce solare in entrata sarebbe sia fattibile che notevolmente economico. Ciò deriva da una nuova ricerca pubblicata su IOP Publishing il 15 settembre 2022 Comunicazione sulla ricerca ambientale.

Gli scienziati hanno delineato un possibile futuro programma di geoingegneria in cui jet ad alta quota spruzzerebbero microscopiche particelle di aerosol nell’atmosfera a latitudini di 60 gradi nord e sud, intorno ad Anchorage e all’estremità meridionale della Patagonia. Se iniettati a un’altitudine di 43.000 piedi/13.000 metri (sopra l’altitudine di crociera degli aerei commerciali), questi aerosol si muoverebbero lentamente verso i poli, ombreggiando leggermente la superficie sottostante.

“Ci sono timori diffusi e ragionevoli sull’uso degli aerosol per raffreddare il pianeta”, osserva l’autore principale Wake Smith, “ma se l’equazione rischio-rendimento ha dato i suoi frutti, è ai poli”. Smith è professore associato presso[{” attribute=””>Yale University and a Senior Fellow at the Mossavar-Rahmani Center for Business and Government at Harvard Kennedy School.

Particle injections would be performed seasonally in the long days of the local spring and early summer. Both hemispheres could be serviced by the same fleet of jets, ferrying to the opposite pole with the change of seasons.

Tabular Iceberg Floating Within Paradise Harbour, Antarctica

A tabular iceberg floating within Paradise Harbour, Antarctica. Credit: IOP Publishing

Pre-existing military air-to-air refueling tankers such as the aged KC-135 and the A330 MMRT don’t have enough payload at the required altitudes. However, newly designed high-altitude tankers would prove much more efficient. A fleet of roughly 125 such tankers could loft a payload sufficient to cool the regions poleward of 60°N/S by 2°C per year. This would be enough to return them close to their pre-industrial average temperatures. Annual costs are estimated at $11 billion. This is less than one-third the cost of cooling the entire planet by the same 2°C magnitude and just a tiny fraction of the cost of reaching net zero emissions.

“Game-changing though this could be in a rapidly warming world, stratospheric aerosol injections merely treat a symptom of climate change but not the underlying disease. It’s aspirin, not penicillin. It’s not a substitute for decarbonization,” says Smith.

Cooling at the poles would provide direct protection for only a small portion of the planet. However, the mid-latitudes should also experience some temperature reduction. Since less than 1% of the global human population lives in the target deployment zones, a polar deployment would entail much less direct risk to most of humanity than a global program.

“Nonetheless, any intentional turning of the global thermostat would be of common interest to all of humanity and not merely the province of Arctic and Patagonian nations,” adds Smith.

In summary, the current study is just a small and preliminary step towards understanding the costs, benefits, and risks of undertaking climate intervention at high latitudes. It provides further reason to believe that such tools could prove useful both in preserving the cryosphere near the poles and slowing global sea level rise.

Reference: “A subpolar-focused stratospheric aerosol injection deployment scenario” by Wake Smith, Umang Bhattarai, Douglas G MacMartin, Walker Raymond Lee, Daniele Visioni, Ben Kravitz and Christian V Rice, 15 September 2022, Environmental Research Communications.
DOI: 10.1088/2515-7620/ac8cd3

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