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Gli esseri umani sono un passo più vicini a Marte dopo che la Nasa ha creato l’ossigeno dalla loro atmosfera

Moxie analizzò due volte l’ossigeno prodotto e lo trovò puro, raggiungendo l’obiettivo di sei grammi di ossigeno all’ora.

Gli scienziati stanno cercando di trovare modi per creare materiali importanti su pianeti diversi in modo da non doverli trasportare dalla Terra. L’ossigeno è forse il più importante di tutti, poiché è vitale sia per gli astronauti che per la produzione di carburante per razzi.

La Nasa spera di avere umani sulla luna entro 20 anni ed Elon Musk, il miliardario fondatore di SpaceX, spera di avere una colonia permanente sul nostro vicino celeste.

Ma l’aria su Marte è letale per l’uomo e non praticabile, quindi la produzione affidabile di ossigeno è essenziale per il successo delle missioni future.

L’affidabilità e la coerenza della produzione di ossigeno di Moxie ha dimostrato il suo principio e ora gli ingegneri vogliono ampliarlo per essere in grado di produrre più tonnellate di ossigeno come una foresta robotica.

In futuro, una versione potenziata di Moxie potrebbe essere inviata sulla superficie di Marte in vista di una missione con equipaggio per accumulare ampie scorte di gas vitale.

Sebbene possa essere inalato dagli astronauti, hanno anche bisogno di circa 25 tonnellate di ossigeno per lanciare un razzo a casa dalla superficie di Marte. L’ossigeno su Marte non è solo vitale per la sopravvivenza degli astronauti, ma è anche assolutamente necessario per riportarli sulla Terra.

La tecnologia funziona 24 ore su 24 invece che ogni ora.

Le condizioni sono cambiate drasticamente

Il professor Jeffrey Hoffman, ricercatore principale associato di Moxie del Dipartimento di aeronautica e astronautica del MIT, ha definito “storici” i nuovi dati, pubblicati su Science Advances.

“Questa è la prima dimostrazione dell’uso effettivo delle risorse sulla superficie di un altro corpo planetario e della loro conversione chimica in qualcosa che sarebbe utile per una missione umana”, ha aggiunto.

L’utilizzo di Moxie in diversi momenti dell’anno marziano e in diversi momenti della giornata è stata una sfida chiave per dimostrare che può ancora produrre ossigeno anche in condizioni drasticamente mutevoli.

“L’atmosfera di Marte è molto più variabile di quella terrestre”, ha affermato il Prof. Hoffman.

“La densità dell’aria può variare di un fattore due nel corso dell’anno e la temperatura può variare di 100 gradi. Un obiettivo è dimostrare che possiamo correre in tutte le stagioni”.

Michael Hecht, il principale investigatore della missione Moxie presso l’Osservatorio Haystack del MIT, ha affermato che l’unico momento della giornata in cui non hanno eseguito Moxie è all’alba o al tramonto, quando la temperatura aumenta o diminuisce rapidamente.

Tuttavia, ha detto che la squadra ha “un asso nella manica” per far fronte anche a queste condizioni più difficili.

“Una volta che lo testiamo in laboratorio, possiamo raggiungere l’ultimo traguardo per dimostrare che possiamo davvero camminare in qualsiasi momento”, ha detto.

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