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Gli astronomi sono perplessi dai misteriosi anelli concentrici attorno alle stelle nel nuovo telescopio spaziale James Webb

Il telescopio spaziale James Webb della NASA ha osservato anelli concentrici di forma strana attorno a una stella lontana che non riescono a spiegare completamente, con uno scienziato che ha definito l’immagine “folle”.

Una stella nella costellazione del Cigno e a circa 5.600 anni luce dalla Terra, WR140 è circondata da anelli curvi ma stranamente squadrati colorati di rosso nell’immagine condivisa su Twitter dalla scienziata Judy Schmidt.

“No, non so cosa sia. Una specie di nebulosa a spirale intorno a WR140. Sono sicuro che scopriremo di più in seguito”, ha scritto Schmidt.

Mark McCaughrean, consulente senior per la scienza e l’esplorazione presso l’Agenzia spaziale europea e membro del James Webb Space Telescope Science Working Group, ha dichiarato: “Beh, è ​​pazzesco”.

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Una stella nella costellazione del Cigno e a circa 5.600 anni luce dalla Terra, WR140 è circondata da anelli curvi ma stranamente squadrati colorati di rosso nell'immagine condivisa su Twitter dalla scienziata Judy Schmidt

Una stella nella costellazione del Cigno e a circa 5.600 anni luce dalla Terra, WR140 è circondata da anelli curvi ma stranamente squadrati colorati di rosso nell’immagine condivisa su Twitter dalla scienziata Judy Schmidt

Mark McCaughrean ha notato che WR140 è quella che è conosciuta come una stella Wolf-Rayet, che rilascia gran parte del suo idrogeno nello spazio e tende ad essere circondata da polvere che può essere scolpita in strani gusci da una stella compagna

Mark McCaughrean ha notato che WR140 è quella che è conosciuta come una stella Wolf-Rayet, che rilascia gran parte del suo idrogeno nello spazio e tende ad essere circondata da polvere che può essere scolpita in strani gusci da una stella compagna

“La struttura blu a sei punte è un artefatto di diffrazione ottica dalla stella luminosa WR140 in questa immagine #JWST MIRI”, ha detto, riferendosi al modo in cui gli specchi di Webb piegano la luce per creare le punte.

“Ma la roba rossa, sinuosa ma squadrata, è reale, un mucchio di proiettili attorno al WR140. In realtà nello spazio. Intorno a una stella.’

McCaughrean ha notato che WR140 è quella che è conosciuta come una stella Wolf-Rayet, che rilascia gran parte del suo idrogeno nello spazio e tende ad essere circondata da polvere che può essere scolpita in strani gusci da una stella compagna.

Questi tipi di stelle sono noti per essere estremamente massicci – spesso 15 volte la massa del Sole – e bruceranno rapidamente il loro combustibile nucleare. Esibiscono venti molto veloci, possono diventare estremamente luminosi e spesso creano intorno a loro un’incredibile foschia di gas ventilato.

“No, non so cosa sia. Una specie di nebulosa a spirale intorno a WR140. Sono sicuro che impareremo di più in seguito”, ha scritto la scienziata cittadina Judy Schmidt su Twitter

“Tuttavia, questa promette di essere un’altra area che verrà rivoluzionata da JWST, facendo un grande uso della sua risoluzione limitata alla diffrazione e dell’estrema sensibilità all’infrarosso termico, aiutandoci a comprendere le fasi evolutive finali della vita, giovani stelle massicce che muoiono rapidamente”, ha affermato disse

“Sì, questi anelli ‘Squircular’ nidificati sono reali”, ha detto su Twitter Ryan Lau, astronomo di NOIRLab e ricercatore principale del progetto che ha acquisito le osservazioni. “Il nostro articolo su questo è stato inviato, quindi per favore restate sintonizzati per la storia completa.”

Schmidt in seguito ha risposto al suo stesso thread: “Sembrano anelli ariosi, ma non lo sono. Sono gusci di gas e polvere”.

“I gusci rossi sono vere e proprie strutture fisiche attorno alla stella Wolf-Rayet: sono famosi per tali cose scavate nella loro polvere espulsa dalle orbite dei compagni binari. Ma questo è un esempio particolarmente spettacolare di #JWST”, ha affermato McCaughrean.

Lau e i suoi colleghi hanno pubblicato un articolo sull’Astrophysical Journal su un’altra stella Wolf-Rayet chiamata WR112.

“Non mi è immediatamente chiaro quale sia esattamente la geometria in WR140 con i gusci curvi ma squadrati e perché ci sono gusci separati e separati piuttosto che una struttura a spirale… beh, sono sicuro che Ryan e i suoi colleghi ci stanno lavorando ora “, ha aggiunto McCaughrean in seguito.

“Tuttavia, questa promette di essere un’altra area che verrà rivoluzionata da JWST, facendo un grande uso della sua risoluzione limitata alla diffrazione e dell’estrema sensibilità all’infrarosso termico, aiutandoci a comprendere le fasi evolutive finali della vita, giovani stelle massicce che muoiono rapidamente”, ha affermato ha detto includendo una foto di Elvis Presley con il suo tweet.

Quest’ultima immagine arriva poco dopo la prima immagine di un esopianeta a 385 anni luce dalla Terra.

Il telescopio ha utilizzato la sua fotocamera nel vicino infrarosso (NIRCam) e lo strumento nel medio infrarosso (MIRI), in grado di bloccare la luce stellare circostante, per catturare immagini epiche dell’esopianeta HIP 65426.

Il mondo alieno è stato individuato per la prima volta dal Very Large Telescope dell’European Southern Observatory in Cile nel 2017, ma le lunghe lunghezze d’onda sono state bloccate dall’atmosfera terrestre.

L’esopianeta ha solo 15-20 milioni di anni, che è molto più giovane della nostra Terra di 4,5 miliardi di anni.

“Ma la prima immagine di Webb di un esopianeta suggerisce già opportunità future per esplorare mondi lontani”, ha affermato la NASA in una nota.

“Non mi è immediatamente chiaro quale sia esattamente la geometria in WR140 con i gusci curvi ma squadrati e perché ci sono gusci separati e separati piuttosto che una struttura a spirale … beh, sono sicuro che Ryan e i suoi colleghi stanno lavorando su questo giusto ora”, ha poi aggiunto McCaughrean. SOPRA: Un’immagine del telescopio spaziale James Webb del quartetto di Stephan

Lau e i suoi colleghi hanno pubblicato un articolo sull'Astrophysical Journal su un'altra stella Wolf-Rayet chiamata WR112.  SOPRA: un'immagine del telescopio spaziale James Webb della nebulosa dell'anello meridionale

Lau e i suoi colleghi hanno pubblicato un articolo sull’Astrophysical Journal su un’altra stella Wolf-Rayet chiamata WR112. SOPRA: un’immagine del telescopio spaziale James Webb della nebulosa dell’anello meridionale

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