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Gli astronomi osservano il lampo di luce più brillante mai visto, a 2,4 miliardi di anni luce dalla Terra

Gli astronomi hanno osservato il lampo di luce più brillante mai visto: un’esplosione di 18.000.000.000.000 di volt in un evento avvenuto a 2,4 miliardi di anni luce dalla Terra.

Gli esperti ritengono che il lampo sia stato probabilmente innescato dalla formazione di un buco nero.

L’esplosione di raggi gamma – la forma più intensa di radiazione elettromagnetica – è stata individuata per la prima volta dai telescopi in orbita il 9 ottobre e il suo bagliore residuo è ancora osservato dagli scienziati di tutto il mondo.

“Sta davvero battendo record, sia in termini di quantità di fotoni che di energia dei fotoni che ci stanno raggiungendo”, ha affermato Brendan O’Connor, che ha utilizzato strumenti a infrarossi al telescopio Gemini South in Cile per effettuare nuove osservazioni all’inizio di venerdì vicino .

“Qualcosa di così luminoso, così vicino, è davvero un evento irripetibile.”

Questa immagine fornita dalla NASA il 14 ottobre 2022 mostra lo Swift X-ray Telescope che cattura il bagliore residuo di GRB 221009A circa un'ora dopo la sua scoperta iniziale

Questa immagine fornita dalla NASA il 14 ottobre 2022 mostra lo Swift X-ray Telescope che cattura il bagliore residuo di GRB 221009A circa un’ora dopo la sua scoperta iniziale

Le esplosioni gamma sono le esplosioni più violente dell’universo

I Gamma Ray Bursts (GRB), getti energetici di raggi gamma emanati dai buchi neri, possono essere prodotti in due modi diversi, risultando in GRB lunghi o corti.

Sono nati da alcune delle morti più violente dell’universo.

I lunghi GRB durano circa un minuto e gli scienziati ritengono che siano prodotti dalle supernove: quando il nucleo di una stella massiccia collassa e diventa un buco nero.

I GRB brevi durano un secondo e si formano quando due stelle di neutroni si fondono.

O’Connor ha detto all’AFP che si ritiene che i lampi di raggi gamma della durata di centinaia di secondi come quelli che si sono verificati domenica siano causati da stelle massicce morenti più di 30 volte più grandi del nostro Sole.

La stella esplode in una supernova, collassando in un buco nero, quindi la materia si forma in un disco attorno al buco nero, vi cade dentro e viene espulsa in un getto di energia che viaggia al 99,99% della velocità della luce.

Il flash ha rilasciato fotoni con un’energia record di 18 teraelettronvolt, ovvero 18 seguiti da 12 zeri, e ha avuto un impatto sulle comunicazioni radio a onde lunghe nella ionosfera terrestre.

La ricerca sui raggi gamma iniziò per la prima volta negli anni ’60, quando i satelliti statunitensi progettati per determinare se l’Unione Sovietica stesse facendo esplodere bombe nello spazio finirono per trovare tali esplosioni provenienti dall’esterno della Via Lattea.

“I lampi di raggi gamma generalmente rilasciano in pochi secondi la stessa quantità di energia che il nostro Sole produce per tutta la sua vita – e questo evento è il lampo di raggi gamma più luminoso”, ha detto O’Connor.

Questo lampo di raggi gamma, noto come GRB 221009A, è stato individuato per la prima volta domenica mattina EST da telescopi tra cui il telescopio spaziale Fermi Gamma-ray della NASA, lo Swift Observatory di Neil Gehrel e la navicella spaziale Wind.

Ha avuto origine dalla direzione della costellazione del Sagittario e ha viaggiato per circa 1,9 miliardi di anni per raggiungere la Terra, meno della distanza attuale dal suo punto di partenza mentre l’universo si espande.

Questa immagine fornita da Noirlab il 14 ottobre 2022 mostra l'esplosione di raggi gamma da record catturata da Gemini South in Cile

Questa immagine fornita da Noirlab il 14 ottobre 2022 mostra l’esplosione di raggi gamma da record catturata da Gemini South in Cile

Osservare l’evento ora è come guardare un record di 1,9 miliardi di anni di questi eventi che si svolge davanti a noi, offrendo agli astronomi una rara opportunità di ottenere nuove intuizioni su cose come la formazione di buchi neri.

“Questo è ciò che rende questo tipo di scienza così avvincente: si ottiene questa scarica di adrenalina quando accadono queste cose”, ha detto O’Connor, un collega dell’Università del Maryland e della George Washington University.

Nelle prossime settimane, lui e altri continueranno a cercare firme di supernova a lunghezze d’onda ottiche e infrarosse per confermare che la loro ipotesi sull’origine del lampo è corretta e che l’evento è conforme alla fisica nota.

Sfortunatamente, sebbene lo sfogo iniziale possa essere stato visibile agli astronomi dilettanti, da allora è scomparso dalla vista.

Si prevede inoltre che le esplosioni di supernova siano responsabili della produzione di elementi pesanti – come oro, platino, uranio – e anche gli astronomi saranno alla ricerca delle loro firme.

Gli astrofisici hanno scritto in passato che il puro potere dei lampi di raggi gamma potrebbe causare eventi a livello di estinzione qui sulla Terra.

Ma O’Connor ha avvertito che questo scenario non è qualcosa di cui dovremmo preoccuparci troppo, poiché i raggi di energia sono molto focalizzati ed è improbabile che abbiano origine nella nostra galassia.

FORMA DI SUPERNOVAE QUANDO ESPLODE UNA STELLA ENORME

Una supernova si verifica quando una stella esplode, sparando detriti e particelle nello spazio.

Una supernova brucia solo per un breve periodo, ma può dire molto agli scienziati sugli inizi dell’universo.

Un tipo di supernova ha mostrato agli scienziati che viviamo in un universo in espansione che sta crescendo sempre più velocemente.

Gli scienziati hanno anche scoperto che le supernove svolgono un ruolo chiave nella distribuzione degli elementi in tutto l’Universo.

Nel 1987, gli astronomi hanno scoperto una

Nel 1987, gli astronomi hanno scoperto una “supernova titanica” in una galassia vicina, che brilla con la potenza di oltre 100 milioni di soli (nella foto).

Ci sono due tipi conosciuti di supernova.

Il primo tipo si verifica nei sistemi binari quando una delle due stelle, una nana bianca carbonio-ossigeno, sottrae materia alla sua stella compagna.

Alla fine, la nana bianca accumula troppa materia, facendo esplodere la stella e creando una supernova.

Il secondo tipo di supernova si verifica alla fine della vita di una singola stella.

Quando la stella esaurisce il combustibile nucleare, parte della sua massa fluisce nel suo nucleo.

Alla fine, il nucleo è così pesante che non può resistere alla propria attrazione gravitazionale e il nucleo collassa, provocando un’altra enorme esplosione.

Molti elementi trovati sulla Terra sono realizzati nel nucleo delle stelle e questi elementi viaggiano per formare nuove stelle, pianeti e tutto il resto nell’universo.

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Strano impulso di radiazione ad alta energia di lunga durata attraversò la Terra