in

Gli astronomi hanno mappato i resti di una stella morta – con risultati sorprendenti | Notizie di scienza e tecnologia

Per la prima volta sono stati studiati in dettaglio i resti di una stella esplosa.

Utilizzando telescopi collegati a un osservatorio lanciato nello spazio l’anno scorso, gli astronomi hanno mappato e misurato i raggi X polarizzati dei resti della supernova morta Cassiopea A.

La NASA e l’agenzia spaziale italiana hanno collaborato all’Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), lanciato in orbita lo scorso dicembre.

Dispone di tre telescopi dedicati alla misurazione delle scansioni di buchi neri, stelle e altri fenomeni interstellari.

Cassiopea A è stata scelta perché ha prodotto alcune delle onde d’urto più veloci mai misurate nella Via Lattea quando è crollata, ha detto la NASA.

La stella è stata precedentemente studiata con radiotelescopi e il vecchio Chandra X-ray Observatory della NASA, e una nuova immagine composita rilasciata dalla NASA è stata creata utilizzando i dati di questi più IXPE.

Gli astronomi sono rimasti sorpresi dai risultati dell’IXPE, in particolare per quanto riguarda il comportamento dei campi magnetici della stella.

Cosa sono i campi magnetici?

Per noi a casa, tengono i magneti sul frigorifero.

I campi spingono e attirano particelle cariche in movimento come protoni ed elettroni: nel caso di una stella esplosa, queste forze sono molto maggiori perché i campi magnetici possono accelerare quelle particelle fino a raggiungere la velocità della luce.

A Cassiopea A, i campi magnetici erano così forti che le particelle erano intrappolate, costrette a ruotare sulla scia delle onde d’urto ed emettendo un’intensa luce polarizzata chiamata “radiazione di sincrotrone”.

Cosa intendiamo per luce polarizzata?

Pensa alla luce come a un’onda che vibra su e giù con diverse angolazioni.

Quando la luce è polarizzata, queste onde oscillano con un solo angolo.

C’è un altro buon esempio per spiegarlo: i tuoi occhiali da sole.

Tutte le forme di luce possono polarizzarsi e, nel caso degli occhiali da sole, aiutano i nostri occhi a gestire il riverbero della luce solare.

Con IXPE, ha rilevatori in grado di tracciare i raggi X in arrivo e da lì gli scienziati possono farsi un’idea migliore di ciò che sta accadendo a Cassiopea A.

E cosa hanno scoperto gli scienziati della NASA?

Per quanto riguarda gli astronomi, sembra caotico lì dentro.

Precedenti studi che utilizzavano radiotelescopi hanno mostrato che la radiazione di sincrotrone veniva generata praticamente in tutto il corpo della stella.

E gli scienziati hanno ipotizzato che la polarizzazione dei raggi X sia generata da campi magnetici perpendicolari ai campi magnetici precedentemente osservati dai radiotelescopi.

Ma IXPE ha prodotto risultati inaspettati, con i campi magnetici nei raggi X invece allineati in direzioni radiali, a volte molto vicini alle onde d’urto, e una luce molto meno polarizzata di quella trovata in precedenza.

La NASA afferma di suggerire che i raggi X siano stati catturati in regioni estremamente turbolente dei resti della stella, con un mix di campi magnetici che spingono e tirano in tutti i tipi di direzioni.

Le strisce in questa immagine riflettono la diversa direzione del campo magnetico sui resti della stella.  Immagine: NASA
Immagine:
Le strisce in questa immagine riflettono la diversa direzione del campo magnetico sui resti della stella. Immagine: NASA

“Questi risultati IXPE non erano quelli che ci aspettavamo, ma come scienziati amiamo essere sorpresi”, ha affermato il dott. Jacco Vink, ricercatore presso l’Università di Amsterdam e autore principale del documento che descrive i risultati di IXPE.

“Il fatto che una percentuale inferiore di luce a raggi X sia polarizzata è una proprietà molto interessante – e precedentemente sconosciuta – di Cas A”.

coautore dott. Riccardo Ferrazzoli ha affermato che i resti della stella si sono rivelati un “laboratorio astrofisico” per gli astronomi per testare nuovi dispositivi e tecniche.

“Siamo solo all’inizio di questa storia poliziesca, ma finora i dati IXPE ci stanno fornendo nuove piste da rintracciare”, ha aggiunto.

Esplora il futuro con Sky News al Big Ideas Live 2022 per saperne di più su scienza e tecnologia.
Scopri di più e prenota i biglietti qui

Le grandi idee vivono nel 2022

Il telescopio James Webb cattura gli iconici “pilastri della creazione” | notizie spaziali

I fossili mostrano giganteschi dinosauri simili a uno struzzo che vagavano per il Nord America | Notizie di scienza e tecnologia