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Fossile di cuore di pesce di 380 milioni di anni trovato nella barriera corallina

Gli scienziati hanno scoperto il cuore più antico del mondo in un fossile di un pesce con la mascella di 380 milioni di anni fa.

I ricercatori della Curtin University in Australia hanno trovato il cuore “ben conservato” accanto a uno stomaco, intestino e fegato fossilizzati separati, con gli organi posizionati per assomigliare all’anatomia di uno squalo.

La speranza è che la scoperta possa far luce su come si sono evoluti gli esseri viventi, compresi gli esseri umani.

L’organo muscolare proviene da una mascella fossile che nuotò nelle acque durante il periodo Devoniano, da 419 milioni a 359 milioni di anni fa.

Secondo gli scienziati, i risultati pubblicati sulla rivista Scienzasuggeriscono che gli organi provenissero dal corpo di un pesce della famiglia Arthrodire, un gruppo estinto di pesci corazzati che hanno un’anatomia simile a uno squalo moderno.

In questa ricostruzione non datata dell’artista sono visibili gli organi interni di un antico pesce corazzato

(via REUTERS)

La ricercatrice principale, la professoressa Kate Trinajstic, ha descritto la sua scoperta come “notevole” poiché è molto raro trovare tessuti molli di specie antiche così ben conservati.

Il professor Trinajstic ha dichiarato: “Come paleontologo che ha studiato fossili per più di 20 anni, sono rimasto davvero stupito di trovare un cuore tridimensionale e ben conservato in un antenato di 380 milioni di anni.

“L’evoluzione è spesso considerata come una serie di piccoli passi, ma questi antichi fossili suggeriscono che ci sia stato un salto più ampio tra i vertebrati senza mascelle e quelli senza mascelle.

“Questi pesci hanno letteralmente il cuore in bocca e sotto le branchie, proprio come fanno gli squali oggi.”

I ricercatori hanno trovato i fossili nella Formazione Gogo nella regione di Kimberley nell’Australia occidentale, una barriera corallina che conserva fauna e flora uniche del tardo periodo Devoniano.

Sulla base delle scoperte, i ricercatori hanno creato modelli 3D del pesce mascella, dimostrando che il cuore era composto da due camere, con quella più piccola in cima.

La professoressa Kate Trinajstic della School of Molecular and Life Sciences della Curtin University ispeziona fossili di pesci

(via REUTERS)

Il professor Trinajstic ha affermato che le loro scoperte offrono una “finestra unica” su come la regione della testa e del collo ha iniziato ad evolversi per accogliere le mascelle.

Ha detto: “Per la prima volta possiamo vedere tutti gli organi insieme in un pesce primitivo con la mascella, e siamo rimasti particolarmente sorpresi di apprendere che non erano poi così diversi da noi.

“Tuttavia, c’era una differenza cruciale: il fegato era grande e permetteva al pesce di rimanere galleggiante, proprio come gli squali di oggi.

“Alcuni dei pesci ossei di oggi, come il pesce polmone e il bircher, hanno polmoni che si sono evoluti dalle vesciche natatorie, ma è significativo che non abbiamo trovato prove di polmoni in nessuno dei pesci corazzati estinti che abbiamo studiato, suggerendo che si siano evoluti nel pesce osseo si sono evoluti in modo indipendente in un secondo momento”.

Il professor John Long della Flinders University, coautore dello studio, ha descritto la scoperta come “davvero il sogno di un paleontologo”.

Ha aggiunto: “Gogo ci ha regalato primati mondiali, dalle origini del sesso al più antico cuore di vertebrati, ed è ora uno dei siti fossili più importanti al mondo.

“Era giunto il momento che il sito fosse seriamente considerato per lo status di Patrimonio dell’Umanità”.

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