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Esplosione di vita sulla terra legata a file di metalli pesanti al centro del pianeta | Evoluzione

Un’enorme palla di ferro massiccio si sta lentamente gonfiando al centro della terra. Questo è il nucleo interiore e gli scienziati hanno recentemente scoperto prove intriganti che suggeriscono che la sua nascita mezzo miliardo di anni fa potrebbe aver svolto un ruolo chiave nell’evoluzione della vita sulla Terra.

In quel momento, il campo magnetico del nostro pianeta iniziò a vacillare e ciò avrebbe avuto conseguenze critiche, sostengono. Normalmente, questo campo protegge la vita in superficie respingendo i raggi cosmici e le particelle cariche emesse dal nostro sole.

Ma 550 milioni di anni fa, si era ridotto a una frazione della sua attuale forza, prima di riguadagnare bruscamente il suo potere. E sulla scia di questo ripristino planetario, la Terra ha assistito all’improvvisa proliferazione di una complessa vita multicellulare sulla sua superficie. Questa fu l’esplosione del Cambriano quando la maggior parte dei grandi gruppi di animali apparve per la prima volta nella documentazione sui fossili. Ora gli scienziati lo hanno collegato ad eventi al centro della Terra.

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Il nostro pianeta è costituito da sfere. C’è uno strato di roccia spesso 5-70 km che ricopre la terra come un guscio d’uovo. Questa è chiamata crosta, e sotto di essa si trova il mantello, che è costituito da uno strato di silicato lungo 3.000 km. Più in basso c’è il nucleo esterno di ferro fuso e all’interno c’è un’altra sfera: il ferro solido. Ha un diametro di oltre 2.000 km e cresce di circa un millimetro all’anno.

“Il campo magnetico terrestre è creato dal ferro vorticoso nel nucleo esterno”, ha affermato John Tarduno, professore di geofisica all’Università di Rochester, New York. “Prima dell’esplosione del Cambriano, il nucleo si era completamente sciolto e la sua capacità di creare un campo magnetico è crollata”.

L’analisi dei cristalli nelle rocce del Quebec da parte del team di Tarduno ha mostrato che il campo magnetico terrestre era inferiore al 10% della sua forza attuale e avrebbe fornito una scarsa protezione contro le radiazioni cosmiche e solari. La dinamo che alimenta il campo magnetico terrestre ha probabilmente perso potenza a causa della rapida perdita di calore dal nucleo, si sostiene.

Poi il nucleo iniziò a solidificarsi al centro, con profonde conseguenze. In sostanza, ha accelerato i movimenti nel nucleo esterno e ripristinato la forza del campo magnetico del pianeta. “La nostra ricerca mostra che la formazione del nucleo interno è iniziata circa 550 milioni di anni fa e che ciò è avvenuto poco prima dell’esplosione del Cambriano”, ha detto Tarduno.

Perché e come fosse nato il nucleo interiore era un mistero. Dai suoi minuscoli inizi mezzo miliardo di anni fa, è diventata una sfera di ferro solido delle dimensioni di una luna. È il luogo più metallico della terra e ha un grande impatto sulle condizioni della superficie.

Formazioni rocciose innevate circondate da foreste
Una vista della riserva naturale innevata di Stolby a Krasnoyarsk, Russia. Questi pilastri di roccia risalgono al periodo Cambriano più di 600 milioni di anni fa fino al periodo del Carbonifero. Foto: Agenzia Anadolu/Getty Images

Soprattutto, ha fornito al nostro mondo un campo magnetico. Osservazioni da altri mondi – dove questi campi sono scomparsi – rivelano le drammatiche conseguenze di questa perdita. Un esempio è Marte, che ha perso il suo campo magnetico 4 miliardi di anni fa. Non protetta dal vento solare – il flusso continuo di protoni ed elettroni che emana dalla superficie del Sole – l’atmosfera marziana è stata sospinta nello spazio, lasciando la sua superficie morta e senz’acqua.

“La Terra non si sarebbe evoluta come Marte, ma avrebbe sicuramente perso più acqua di quella attuale se non avesse riavviato il suo campo magnetico”, ha aggiunto Tarduno. “Sarebbe stato sicuramente un pianeta molto più arido di quello su cui viviamo oggi”.

Tuttavia, il geofisico era riluttante a ipotizzare esattamente come la rinascita del campo magnetico terrestre avrebbe influenzato l’evoluzione della vita. “Non credo che il ritorno del campo magnetico terrestre e la successiva esplosione di vita sulla Terra possano essere estranei. Ma non possiamo ancora dire quale sia stato l’esatto corso degli eventi. Questo deve essere studiato di più”.

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