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Enorme scia di detriti dalla collisione di DART con l’asteroide Dimorphos vista dal telescopio SOAR

Conseguenze della collisione DART con Dimorphos vista dal telescopio SOAR

Gli astronomi hanno utilizzato il telescopio SOAR in Cile per catturare l’enorme pennacchio di polvere e detriti espulso dalla superficie dell’asteroide Dimorphos dalla navicella spaziale DART della NASA quando si è scontrato il 26 settembre 2022. Visibile in questa immagine è la scia di polvere di oltre 10.000 chilometri – materiale espulso spinto via dalla pressione della radiazione solare, simile alla coda di una cometa – che si estende dal centro al bordo destro del campo visivo. Credito immagine: CTIO/NOIRLab/SOAR/NSF/AURA/T. Kareta (Lowell Observatory), M. Knight (US Naval Academy), Elaborazione immagini: TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF NOIRLab)

Il telescopio SOAR cattura la coda simile a una cometa in espansione di Dimorphos dopo l’impatto di DART

Il telescopio SOAR in Cile ha fotografato la scia di detriti di oltre 10.000 chilometri esplosa dalla superficie di Dimorphos due giorni dopo l’impatto dell’asteroide[{” attribute=””>NASA’s DART spacecraft.

NASA’s Double Asteroid Redirection Test (DART) spacecraft deliberately slammed into Dimorphos, the asteroid moonlet in the double-asteroid system of Didymos, on Monday, September 26, 2022. This was the first planetary defense test in which a spacecraft attempted to modify the orbit of an asteroid through kinetic impact.

“It is amazing how clearly we were able to capture the structure and extent of the aftermath in the days following the impact.” — Teddy Kareta

Two days after DART’s collision, astronomers Teddy Kareta (Lowell Observatory) and Matthew Knight (US Naval Academy) captured the vast plume of dust and debris blasted from the asteroid’s surface with the 4.1-meter Southern Astrophysical Research (SOAR) Telescope,[1] presso l’osservatorio interamericano Cerro Tololo di NSF NOIRLab in Cile. Visibile in questa nuova immagine è la scia di polvere – l’ejecta che è stato spinto via dalla pressione di radiazione del Sole, simile alla coda di una cometa – che si estende dal centro al bordo destro del campo visivo è di circa 3,1 minuti d’arco a SOAR utilizzando lo spettrografo Goodman High Throughput. Data la distanza di Didymos dalla Terra al momento dell’osservazione, ciò significherebbe almeno 6.000 miglia (10.000 chilometri) dal punto di impatto.

La navicella spaziale DART della NASA vola verso Didymos e Dimorphos

Rappresentazione artistica della navicella spaziale DART della NASA diretta verso gli asteroidi gemelli Didymos e Dimorphos. L’asteroide più grande Didymos è stato scoperto dalla Spacewatch dell’Università dell’Arizona nel 1996. Credito fotografico: Laboratorio di fisica applicata della NASA/Johns Hopkins University

“È incredibile quanto chiaramente siamo stati in grado di catturare la struttura e l’entità delle conseguenze nei giorni successivi all’impatto”, ha detto Kareta.

“Ora inizia la fase successiva del lavoro per il team DART mentre analizza i dati e le osservazioni del nostro team e di altri osservatori in tutto il mondo che sono stati coinvolti nelle indagini su questo entusiasmante evento”, ha affermato Knight. Abbiamo in programma di utilizzare SOAR per monitorare le emissioni nelle prossime settimane e mesi. La combinazione di SOAR e AEON[2] è esattamente ciò di cui abbiamo bisogno per un follow-up efficiente degli eventi in corso come questo”.

Queste osservazioni consentiranno ai ricercatori di approfondire la natura della superficie di Dimorphos. Possono stimare quanto materiale è stato espulso nella collisione, quanto velocemente è stato espulso e come le dimensioni delle particelle sono distribuite nella nuvola di polvere in espansione. Le osservazioni mostreranno, ad esempio, se la luna ha espulso grandi pezzi di materiale o principalmente polvere fine a causa dell’impatto. L’analisi di questi dati aiuterà gli astronomi a proteggere la Terra ei suoi abitanti comprendendo meglio la quantità e il tipo di materiale espulso prodotto da un impatto e come questo potrebbe cambiare l’orbita di un asteroide.

Le osservazioni di SOAR dimostrano le capacità delle strutture AURA finanziate dall’NSF nella pianificazione e nelle iniziative di difesa planetaria. In futuro, l’Osservatorio Vera C. Rubin, finanziato da NSF e dal Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti e attualmente in costruzione in Cile, condurrà un censimento del sistema solare per cercare oggetti potenzialmente pericolosi.

Didymos è stato scoperto nel 1996 dallo Spacewatch Telescope da 0,9 metri dell’Università dell’Arizona al Kitt Peak National Observatory, un programma del NOIRLab della NSF.

Osservazioni

  1. SOAR è stato progettato per produrre la migliore qualità dell’immagine di qualsiasi osservatorio nella sua classe. Situato sul Cerro Pachón, SOAR è un progetto congiunto del Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovações do Brasil (MCTI/LNA), NOIRLab di NSF, University of North Carolina at Chapel Hill (UNC) e Michigan State University (MSU).
  2. L’Astronomical Event Observatory Network (AEON) è un ecosistema di strutture per il monitoraggio accessibile ed efficiente dei transitori astronomici e della scienza nel dominio del tempo. Al centro della rete, NOIRLab, con i suoi telescopi SOAR da 4,1 metri e Gemini da 8 metri (e presto il telescopio da 4 metri Víctor M. Blanco al CTIO), ha collaborato con l’Osservatorio Las Cumbres per creare una tale rete da costruire l’era del Legacy Survey of Space and Time (LSST) dell’Osservatorio Vera C. Rubin. SOAR è la struttura Pathfinder per integrare i telescopi di classe 4 metri e classe 8 metri in AEON.

Maggiori informazioni

Il NOIRLab di NSF, il Centro statunitense per l’astronomia ottica a infrarossi a terra, gestisce il Gemini International Observatory (una struttura di NSF, NRC – Canada, ANID – Cile, MCTIC – Brasile, MINCyT – Argentina e KASI – Repubblica di Corea). Kitt Peak National Observatory (KPNO), Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO), Community Science and Data Center (CSDC) e Vera C. Rubin Observatory (operato in collaborazione con lo SLAC National Accelerator Laboratory del Dipartimento dell’Energia). È gestito dall’Association of Universities for Research in Astronomy (AURA) nell’ambito di un accordo di collaborazione con la NSF e ha sede a Tucson, in Arizona. La comunità astronomica è onorata di avere l’opportunità di condurre ricerche astronomiche a Iolkam Du’ag (Kitt Peak) in Arizona, a Maunakea nelle Hawaii, ea Cerro Tololo e Cerro Pachón in Cile. Riconosciamo il ruolo culturale molto importante e la venerazione che questi siti hanno rispettivamente per la nazione Tohono O’odham, la comunità nativa hawaiana e le comunità locali in Cile.

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