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Ecco uno sguardo a una futura serra sulla Terra se i gas serra non vengono ridotti

Nel corso della storia del nostro pianeta, la terra ha oscillato tra una serra e una ghiacciaia.

Oggi le nostre case dovrebbero trovarsi in un periodo di raffreddamento globale, ma le emissioni umane di gas serra stanno invertendo questa tendenza naturale a un ritmo rapido e senza precedenti.

Una delle ultime volte in cui la Terra è passata da una ghiacciaia a una serra così rapidamente e drammaticamente, circa 304 milioni di anni fa, il nostro pianeta ha subito grandi sconvolgimenti.

Durante il limite Kasimovian-Gzhelian (KGB), il carbonio atmosferico è raddoppiato da circa 350 parti per milione a 700 ppm in circa 300.000 anni. Ora, una nuova ricerca suggerisce che circa il 23% del fondale oceanico era esaurito di ossigeno durante quel periodo.

I risultati si basano su una nuova analisi di oligoelementi in una lastra di antico scisto nero nella Cina meridionale. Gli isotopi del carbonio e dell’uranio in queste rocce suggeriscono che oltre al riscaldamento globale, all’innalzamento del livello del mare e allo scioglimento dei ghiacciai, abbiamo anche preoccupazioni per l’esaurimento dell’ossigeno nell’oceano.

L’anossia è definita come una mancanza di ossigeno. Può verificarsi con il cambiamento climatico perché quando le calotte polari si sciolgono e aggiungono acqua dolce alla superficie del mare, impedisce all’ossigeno atmosferico di dissolversi e circolare nel mare.

In condizioni anossiche estreme, la vita oceanica lotta per sopravvivere. Anche le aree con bassi livelli di ossigeno, chiamate ipossia, sono indicate come “zone morte”.

I nuovi risultati sono supportati da precedenti ricerche sull’antico substrato roccioso nella Cina meridionale, che ha riscontrato grandi perdite di biodiversità marina durante la frontiera del KGB.

Nel modellare questi antichi cambiamenti climatici, gli autori del presente studio hanno riconosciuto l’importanza della tempistica.

“Se hai aumentato la CO2 della stessa quantità in un mondo in serra, non c’è molto effetto, ma le ghiacciaie sembrano essere molto più sensibili ai cambiamenti e all’anossia marina”, spiega Isabel Montañez, geochimica sedimentaria presso l’Università della California, Davis.

In altre parole, se le emissioni umane fossero aumentate rapidamente durante un periodo naturale di riscaldamento globale, l’anossia oceanica non sarebbe una minaccia altrettanto grave.

Forse il motivo ha a che fare con il fatto che i gas serra sono già alti in un mondo a effetto serra, quindi le emissioni non sciolgono così tanto le calotte glaciali e il permafrost.

Ma durante un periodo di raffreddamento globale, ci sono più calotte glaciali e ghiacciai che intrappolano l’acqua dolce pronta a infiltrarsi nella superficie del mare e impedire la dissoluzione dell’ossigeno.

I ricercatori sospettano che il massiccio rilascio di carbonio che ha causato il cambiamento climatico da 290 a 340 milioni di anni fa sia stato probabilmente alimentato da eruzioni vulcaniche.

Gli incendi diffusi avrebbero quindi aggiunto ancora più carbonio nell’atmosfera, così come il permafrost si sarebbe sciolto.

Tuttavia, queste sono solo idee. I ricercatori non sono stati in grado di individuare la causa esatta delle emissioni di carbonio durante il KGB, ma i loro risultati mostrano un aumento significativo delle emissioni di gas serra, seguito da un forte aumento del livello del mare e dalla fame di ossigeno.

“Enormi rilasci di carbonio con un riscaldamento improvviso si sono verificati ripetutamente durante le condizioni della serra e questi eventi hanno portato a episodi di carenza di ossigeno e estinzione degli oceani”, scrivono gli autori.

“Le registrazioni di questi paleo-eventi, insieme a modelli biogeochimici, forniscono una chiara evidenza che gli oceani moderni subiranno un grave esaurimento di ossigeno mentre il riscaldamento continua”.

Lo studio è stato pubblicato in PNAS.

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