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“Dramatic Discovery” suggerisce che tutta la vita è iniziata negli spruzzi del mare

La vita potrebbe essere iniziata negli spruzzi del mare, credono gli scienziati dopo aver scoperto che i mattoni per tutti gli esseri viventi sorgono spontaneamente quando le gocce d’acqua incontrano l’aria.

Per più di un secolo, gli scienziati si sono interrogati su come potrebbero prendere vita le molecole e gli amminoacidi semplici che si trovano in tutto l’universo.

Charles Darwin ha suggerito che le prime sostanze chimiche fossero unite in “piccoli stagni caldi”, mentre altri ricercatori hanno ipotizzato che i fulmini potrebbero aver innescato reazioni chimiche che migliorano la vita.

Ma ora gli esperti della Purdue University negli Stati Uniti hanno trovato una spiegazione più semplice. Laddove le goccioline d’acqua interrotte incontrano l’aria, possono verificarsi reazioni rapide, convertendo gli amminoacidi in peptidi, i precursori delle proteine ​​che si sviluppano per formare le cellule viventi.

Gli scienziati ritengono che i luoghi in cui gli spruzzi del mare eruttano e le onde distruggono la terra, o dove l’acqua dolce lambisce una scogliera, fossero paesaggi fertili per l’evoluzione della vita.

“Questa è essenzialmente la chimica dietro l’origine della vita”, ha detto il professor Graham Cooks del College of Science di Purdue.

“Questa è la prima prova che le molecole primordiali, semplici aminoacidi, formano spontaneamente peptidi, i mattoni della vita, in goccioline di acqua pura. Questa è una scoperta drammatica”.

asteroidi e comete

La maggior parte degli scienziati ora concorda sul fatto che le sostanze chimiche necessarie per la vita siano state portate sulla Terra da asteroidi e comete, che hanno anche depositato acqua.

È sempre stato probabile che la vita si sia evoluta per la prima volta negli oceani, ma affinché gli amminoacidi reagiscano e si combinino per formare proteine, devono perdere una molecola d’acqua, qualcosa di molto complicato quando sei in acqua.

Gli scienziati hanno ora scoperto che il processo avviene spontaneamente ai bordi dove l’acqua incontra l’aria.

I chimici hanno utilizzato gli spettrometri di massa per studiare le reazioni chimiche nelle goccioline contenenti acqua per più di 10 anni.

“Le velocità di reazione nelle goccioline sono da centinaia a milioni di volte più veloci delle stesse sostanze chimiche che reagiscono in una soluzione di grandi dimensioni”, ha aggiunto il prof. Cooks.

Non solo offre una spiegazione per l’origine della vita sulla Terra, ma può anche aiutare a fornire indizi su dove la vita potrebbe esistere altrove.

Alcuni hanno suggerito che la vita potrebbe esistere negli oceani ghiacciati di Europa, una luna di Giove, ma l’acqua è intrappolata sotto il ghiaccio e quindi potrebbe essere sterile se è sempre stata tagliata fuori dall’aria.

La scoperta è stata pubblicata sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences. (PNA).

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