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Dopo un’incredibile corsa su Marte, l’India afferma che il suo orbiter è senza carburante

Immagine del disco completo di Marte presa dalla missione Mars Orbiter.
Ingrandire / Immagine del disco completo di Marte presa dalla missione Mars Orbiter.

ISRO

Nonostante i suoi modesti risultati complessivi, la missione Mars Orbiter dell’India è una delle conquiste più importanti dell’era spaziale moderna. Lanciata nel 2013, è diventata la prima missione su Marte costruita da un paese asiatico a raggiungere l’orbita attorno al pianeta rosso: solo gli Stati Uniti, l’Unione Sovietica e l’Agenzia spaziale europea lo avevano fatto prima.

E forse la cosa più importante, l’India ha dimostrato che un veicolo spaziale Marte durevole e capace può essere sviluppato con un budget limitato. Invece di costare centinaia di milioni di dollari, la missione su Marte è stata sviluppata per solo circa 25 milioni di dollari attraverso un processo che i funzionari indiani descrivono come “ingegneria frugale”.

Ma tutte le cose belle finiscono, e questo fine settimana l’agenzia spaziale indiana ISRO ha annunciato che la missione era “irrecuperabile”. L’aggiornamento arriva dopo un incontro di un giorno per discutere la navicella spaziale e se potrebbe essere salvata dopo che le comunicazioni con il veicolo sono andate perse durante una lunga eclissi solare ad aprile, quando Marte si è spostato tra l’orbiter e il Sole.

“Durante l’incontro nazionale, l’ISRO ha ritenuto che il propellente dovesse essere esaurito e quindi non è stato possibile ottenere l’orientamento desiderato per la produzione di energia sostenibile”, ha affermato l’agenzia spaziale in un aggiornamento pubblicato lunedì. “Il veicolo spaziale è stato dichiarato irrecuperabile e ha raggiunto la fine del suo ciclo di vita. La missione sarà sempre considerata come una straordinaria impresa tecnologica e scientifica nella storia dell’esplorazione planetaria”.

L’orbiter ha decisamente superato le aspettative. Originariamente progettato per durare sei mesi, ha inviato dati sulla Terra per quasi otto anni.

I suoi contributi scientifici includevano immagini a colori regolari dell’intero disco marziano dovute all’orbita ellittica del veicolo spaziale. La maggior parte dei veicoli spaziali in orbita attorno a Marte trascorrono il loro tempo relativamente vicino al pianeta, guardando direttamente la superficie. La missione Mars Orbiter ha anche fornito dati preziosi sulla sottile atmosfera marziana e ha osservato tempeste di polvere. Secondo i funzionari indiani, più di 7.200 utenti si sono registrati per scaricare gratuitamente i dati raccolti dalla missione.

Durante l’incontro, scienziati e ingegneri hanno discusso la sfida di sopravvivere a eclissi sempre più lunghe fino a sette ore. Gran parte del carburante a bordo del veicolo spaziale doveva essere utilizzato cinque anni fa per riposizionare il veicolo per sopravvivere a queste eclissi e garantire che una quantità sufficiente di luce solare raggiungesse i suoi pannelli solari.

Dopo il successo della missione Mars Orbiter, l’India ha impegnato più risorse per le missioni Luna e Marte. Il paese sta pianificando diverse missioni sulla superficie lunare con l’obiettivo finale di restituire campioni. Un altro orbiter su Marte è previsto nei prossimi anni, seguito da un rover nella seconda metà degli anni ’20.

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