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Creatura terrificante trovata come un incrocio di “Drago di Komodo, Grande squalo bianco E T.Rex” | Scienza | notizia

L’antico predatore all’apice – che era soprannominato “Thalassotitan atrox” – poteva crescere fino a 30 piedi di lunghezza e aveva un cranio di cinque piedi con mascelle enormi con grandi denti conici come quelli delle orche per trattenere e fare a pezzi enormi prede. Autore e paleontologo Dott. Nick Longrich dell’Università di Bath ha dichiarato: “Il talassotitan era una bestia straordinaria e terrificante. “Immagina un drago di Komodo incrociato con un grande squalo bianco, incrociato con un T. rex, incrociato con un’orca assassina!”

Thalassotitan era una specie di mosasauro: iguane marine giganti che potevano crescere fino a 40 piedi di lunghezza e lontanamente imparentate con le iguane moderne e le lucertole monitor.

Durante gli ultimi 25 milioni di anni del Cretaceo, i mosasauri fiorirono, diventando relativamente più grandi e specializzati, e iniziando ad occupare nicchie ecologiche precedentemente occupate da rettili marini come plesiosauri e ittiosauri.

Alcune specie, ad esempio, si sono evolute per mangiare piccole prede come pesci e calamari, mentre altre sminuzzavano ammoniti (antichi parenti del nautilus) e vongole veraci.

Tuttavia, Thalassotitan si è evoluto per cacciare tutti gli altri rettili marini. Ciò è dimostrato dal fatto che i suoi denti fossilizzati appaiono spesso scheggiati, fratturati e consumati – e in alcuni casi consumati fino alla radice.

Questa usura, hanno spiegato i ricercatori, non deriverebbe dal consumo di pesce da solo, ma deve essere stata causata dal mordere le ossa di altri rettili marini e facendoli a pezzi.

I resti della nuova sorprendente specie sono stati trovati nel nord del Marocco, a solo un’ora da Casablanca.

Durante il tardo Cretaceo, questa regione fu sommersa dopo che l’Oceano Atlantico inondò il Nord Africa.

I ricercatori hanno spiegato che l’acqua ricca di sostanze nutritive che sorgeva dalle profondità oceaniche in quel momento avrebbe alimentato le fioriture di plancton, che nutrivano piccoli pesci, che a loro volta alimentavano pesci più grandi, plesiosauri e mosasauri, che erano poi preda del mostruoso talassotitano.

In particolare, il team pensa di aver trovato anche prove di alcune delle vittime di Thalassotitan, con fossili di grandi pesci predatori, una tartaruga marina e parti di un plesiosauro, e almeno tre singoli mosasauri che mostrano segni di danni da acido allo stomaco con denti e ossa parzialmente mangiato via.

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Il coautore e paleontologo, il professor Nour-Eddine Jalil del Museo di Storia Naturale di Parigi, ha dichiarato: “I fossili di fosfato del Marocco forniscono una finestra senza precedenti sulla paleobiodiversità alla fine del Cretaceo.

“Ci raccontano quanto fosse ricca e varia la vita poco prima della fine dell'”era dei dinosauri”, quando gli animali dovettero specializzarsi per avere un posto nei loro ecosistemi.

“Thalassotitan completa il quadro assumendo il ruolo di megapredatore in cima alla catena alimentare”.

Il formidabile predatore avrebbe persino rappresentato una minaccia per altri membri della sua specie, con il team che ha riferito che i fossili di talassotitanio sembrano mostrare un numero insolitamente elevato di ferite al viso e alle mascelle subite in intensi combattimenti per nutrirsi. amico ecc

dott Longrich ha concluso: “C’è molto altro da fare.

“Il Marocco ha una delle specie di fauna marina più ricche e diversificate conosciute dal Cretaceo.

“Stiamo appena iniziando a capire la diversità e la biologia dei mosasauri”.

I risultati completi dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Cretaceous Research.

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