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Come l’Ucraina ha adottato le criptovalute in risposta alla guerra

Era un piano ordito in fretta il secondo giorno dell’invasione. Il ministro della Trasformazione digitale ucraino, Mykhailo Fedorov, si è rivolto al suo vice e gli ha ordinato di creare portafogli governativi ufficiali in grado di accettare pagamenti in criptovaluta.

Quando le code si sono formate fuori dai bancomat e dai supermercati di Kiev, Alex Bornyakov sapeva di dover agire rapidamente.

“Le nostre banche erano limitate, c’erano restrizioni sull’uso della valuta fiat e stavamo esaurendo rapidamente le scorte”, ha detto. “Anche se riesci a pagare con fiat, un bonifico impiega qualche giorno per arrivare al destinatario. Nel mondo delle criptovalute, ci vogliono pochi minuti”.

L’Ucraina aveva già iniziato ad accettare le criptovalute prima della sua guerra con la Russia. Il paese è stato classificato al quarto posto per l’adozione di criptovalute tra i suoi cittadini in un indice globale di Chainalysis, il gruppo di ricerca sulle criptovalute, l’anno scorso.

Ma il conflitto ha agito da catalizzatore per le ambizioni del governo di costruire un’economia innovativa e favorevole alla blockchain, guidata da un giovane team di tecno-nativi al governo: Fedorov ha 31 anni, Bornyakov, 40, e il presidente Volodymyr Zelensky, 44.

I clienti fanno la fila per utilizzare un bancomat davanti a una banca a Leopoli, in Ucraina

L’Ucraina si è classificata al quarto posto per l’adozione di criptovalute in un indice globale lo scorso anno © Kobi Wolf/Bloomberg

Il governo ha raccolto oltre 100 milioni di dollari in donazioni di criptovalute dall’inizio della guerra. Sebbene ciò sia paragonabile ai miliardi di aiuti dei governi occidentali e del FMI, Bornyakov ha affermato che le criptovalute sono diventate uno strumento di guerra essenziale, consentendo flessibilità e velocità.

“È un grande risultato del governo avere giovani leader, siamo più entusiasti e disposti ad abbracciare il cambiamento”, ha detto Bornyakov, un atteggiamento che crede sia stato determinante nell’attuazione di questa politica crittografica.

La spinta pro-crypto del paese è continuata questa settimana, con il governo che ha messo in atto strutture legali per dare impulso al settore.

Gli scambi di criptovalute sono ora autorizzati a operare nel paese, i consumatori sono protetti dalle frodi e la Banca nazionale ucraina e la National Securities and Exchange Commission sono state nominate autorità di regolamentazione. Secondo coloro che stanno dietro la nuova legislazione, la Banca nazionale potrebbe eventualmente lanciare la propria valuta digitale.

Il governo ucraino ha già speso metà delle sue donazioni in criptovalute per migliaia di giubbotti antiproiettile, razioni di cibo, caschi e forniture mediche, prendendo la decisione consapevole di spendere i fondi in attrezzature non letali in modo da non scoraggiare i futuri donatori.

Alcuni dei fondi sono stati spesi anche per quella che Bornyakov chiama una “guerra della diplomazia digitale” nel tentativo di raggiungere i russi sul campo che “vivono in una bolla alimentata dalla propaganda”, attraverso campagne mediatiche sui social network.

Nel frattempo, il governo ha anche stretto nuovi accordi con i fornitori militari per accettare per la prima volta pagamenti in criptovaluta.

Michael Chobanian, fondatore dell’exchange di criptovalute Kuna e presidente della Blockchain Association of Ukraine, ha collaborato con il governo per ampliare i suoi sforzi in ambito crypto insieme all’exchange FTX e alla piattaforma di staking ucraina Everstake.

“Siamo il sistema bancario parallelo per il paese”, ha detto Chobanian. “Non ci interessa chi ci sostiene in questo momento – hacker, criminali crittografici – purché ci inviino denaro”, ha aggiunto.

Mentre la guerra infuria, il governo ha affinato il suo approccio. Questa settimana ha lanciato un sito web ufficiale di Aid for Ukraine che accetta donazioni in nove criptovalute, tra cui Bitcoin, Ether, Tether, Solana e Dogecoin. In precedenza, promuoveva i suoi indirizzi di portafoglio crittografico ufficiali solo su Twitter.

Ma anche i social media e le piattaforme di messaggistica come Telegram sono popolati da un afflusso di truffe di criptovaluta che fingono di raccogliere fondi per l’Ucraina.

“Abbiamo assistito a un aumento dei conti che trattano con l’Ucraina dall’invasione”, ha affermato Brittany Allen, architetto di fiducia e sicurezza presso la società di prevenzione delle frodi Sift. Telegram non ha risposto a una richiesta di commento.

Lisa Cameron, una parlamentare britannica e leader del gruppo parlamentare di tutti i partiti del Regno Unito sulle criptovalute e le risorse digitali, ha affermato che la guerra ha mostrato “come le criptovalute possono essere una forza positiva in questo terribile momento della storia”.

“Ma ci sono ancora reali preoccupazioni su quanto sia non regolamentato il settore e su come i russi potrebbero usarlo per eludere le sanzioni”, ha aggiunto.

Gli scambi crittografici globali, inclusi Binance e FTX, sono stati oggetto di critiche per essersi rifiutati di escludere completamente gli utenti russi. Le società sostengono che un divieto generale prenderebbe di mira ingiustamente i cittadini comuni e si sono impegnate a imporre vigorosamente le sanzioni.

Ci sono stati anche alcuni passi falsi lungo la strada, poiché il governo ucraino ha escogitato i modi migliori per utilizzare le risorse digitali in una situazione così insolita.

All’inizio di questo mese, il governo ha annunciato che avrebbe ringraziato coloro che hanno donato ai loro portafogli crittografici con un “airdrop”: quando NFT o altri token vengono dati agli investitori in un progetto, spesso per incoraggiare più iscrizioni. Ore dopo, tuttavia, Fedorov ha annullato quei piani “dopo un’attenta considerazione”, un segno di quanto possa essere frenetica la strategia digitale.

Passando ai social media, la comunità delle criptovalute ha scherzato sul fatto che questo era “il miglior tappeto di sempre”, un termine usato per descrivere quando qualcuno annulla un progetto NFT pubblicizzato dopo che gli investitori si sono iscritti per farselo togliere dai piedi ed è scappato con i soldi.

Il prossimo passo del governo ucraino lo vedrà diventare il primo paese sviluppato a emettere la propria collezione di NFT, token collezionabili che sono bloccati nella blockchain e quindi non possono essere replicati.

Ci sono piani per lanciare una serie di NFT con il titolo provvisorio di Metastoria: Museo della Guerra. La collezione conterrà un token di ogni giorno del conflitto, con un’opera d’arte corrispondente a una notizia.

Bornyakov ha affermato che i token forniranno un record immutabile sulla blockchain per documentare e riflettere sul conflitto raccogliendo fondi per sostenere la lotta del paese.

“Questa è la prima volta che il potere delle criptovalute viene sfruttato in questo modo”, ha affermato il fondatore di Everstake Sergey Vasylchuk, che è fuggito dalla sua casa e dal quartier generale a Kiev. “L’adozione di massa ora è inevitabile”.

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