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Come la risposta di East London a Venezia si è trasformata in una “città fantasma”

Sotto il percorso di avvicinamento del London City Airport c’è quello che Boris Johnson vedeva come un principio chiave nella rivitalizzazione della zona est di Londra.

I suggerimenti per la riqualificazione di un sito di 35 acri includevano la creazione della risposta britannica a Venezia, una cupola di neve e scuole cinesi. Progettato per coincidere con l’interesse internazionale a Londra durante le Olimpiadi, un lungo processo di offerta è stato dominato dagli investitori cinesi.

Nel 2013, Johnson, allora sindaco di Londra, ha assegnato l’appalto al poco conosciuto Advanced Business Park (ABP) di Pechino. L’accordo da 1,7 miliardi di sterline avrebbe dovuto includere uffici, negozi e case e creare migliaia di posti di lavoro.

Un decennio dopo è stata descritta come una “città fantasma”. La costruzione è stata interrotta più di due anni fa poiché l’ABP si era assicurata solo una manciata di inquilini. Il suo presidente Xu Weiping, nel frattempo, non può tornare in Cina dopo che un tribunale di Pechino ha emesso un divieto di viaggio e rigide restrizioni di spesa per i debiti non pagati.

“I Royal Albert Docks dovrebbero essere il fiore all’occhiello dell’unico business park di Londra”, afferma Unmesh Desai, membro dell’Assemblea laburista della zona. “Ma le promesse del precedente sindaco secondo cui lo sviluppatore ABP avrebbe creato migliaia di posti di lavoro e investimenti per miliardi di sterline nell’economia del Regno Unito non si sono chiaramente concretizzate”.

Il municipio ha tentato di rimuovere l’ABP dal programma in stallo, emettendo una risoluzione permanente a febbraio. All’inizio di questo mese, sei degli edifici di Savills sono stati messi in vendita dopo che la società è fallita.

Ma forse il modo apparentemente confuso per trovare uno sviluppatore serviva da avvertimento su come stavano andando le cose.

corteggia la Cina

Secondo i verbali delle riunioni dei consulenti Drivers Jones, Deloitte e London and Partners pubblicati ai sensi del Freedom of Information Act, l’interesse di una moltitudine di aziende cinesi è stato stuzzicato in un momento di relazioni divergenti con Pechino.

I funzionari hanno avvertito in e-mail interne che gli investitori cinesi stanno affrontando “una curva di apprendimento ripida in relazione all’investimento/acquisto di terreni nel Regno Unito, in particolare dal settore pubblico”.

In un promemoria dell’ormai defunta London Development Agency, un altro ha affermato che qualsiasi sviluppatore cinese avrebbe bisogno di un maggiore grado di “presa della mano”.

Per il 2011 era previsto un viaggio in Cina per valutare l’interesse delle parti che cercavano di costruire sui Royal Docks.

Lo Shaanxi Tianhe Enterprise Group, la cui attività principale era la vendita di libri, era ospitato presso la sede di Deloitte a Pechino da cinque consulenti che agivano per conto del municipio e uno della London Development Agency.

Voleva creare una scuola di “Cinese veloce”, che in collaborazione con la Mountbatten School avrebbe garantito il mandarino colloquiale dopo quattro settimane.

Durante l’incontro, i funzionari che rappresentano il Regno Unito hanno trasmesso un elenco preparato di agenti immobiliari del Regno Unito per dimostrare il livello di proprietà.

Altri incontri si sono svolti con Zongchen, principalmente un produttore di motociclette, presso la sede di Chongqing di Deloitte.

CSST International, una società di sicurezza, ha anche affermato di essere in trepidante attesa di un incontro a causa della “politica di uscita” di Pechino dell’epoca, che incoraggiava i principali imprenditori di tutti i settori a sfruttare miliardi di sterline in prestiti dalla Banca nazionale cinese per investire in internazionali progetti.

E Han Guangyun, presidente del Gruppo Chongqing Taizheng, ha parlato del suo desiderio di “[emulate] il drago cinese… nella disposizione spaziale’ del progetto, che comprendeva un’accademia confuciana e ricreava una ‘Venezia cinese’ sul Tamigi dove potevano attraccare le navi da crociera.

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