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Come gli squali potrebbero essere la chiave della nostra immunità

In che modo gli squali potrebbero essere la chiave della nostra immunità: i ricercatori hanno risolto il mistero del perché il sistema immunitario degli squali è così efficace nel combattere le malattie e questo potrebbe portare a nuovi farmaci

Hanno una reputazione spaventosa, ma gli squali potrebbero presto aiutare a salvare molte più vite rispetto alle dieci circa che prendono ogni anno?

In oltre 400 milioni di anni di evoluzione, il sistema immunitario dello squalo si è evoluto in un sistema di difesa finemente sintonizzato, molto più preciso di quello umano, in grado di combattere quasi tutti i virus pericolosi o tumori potenzialmente letali.

Si ritiene che questo sia uno dei motivi principali per cui alcune specie, come il grande squalo bianco, possono vivere fino a 70 anni. Gli squali hanno anche eccezionali capacità di guarigione delle ferite, il che significa che le ferite raramente provocano la morte.

Ora i ricercatori hanno risolto il mistero del perché il sistema immunitario degli squali è così efficace nel combattere le malattie. E i risultati potrebbero portare a nuovi farmaci per combattere malattie come il cancro e l’artrite reumatoide.

Hanno una reputazione spaventosa, ma gli squali potrebbero presto aiutare a salvare molte più vite rispetto alle dieci circa che prendono ogni anno?

Hanno una reputazione spaventosa, ma gli squali potrebbero presto aiutare a salvare molte più vite rispetto alle dieci circa che prendono ogni anno?

Quando il sistema immunitario umano rileva la presenza di cellule estranee (come virus o batteri), rilascia una proteina chiamata anticorpo. Questo si attacca a una specifica molecola sulla superficie del virus o del batterio e richiede l’aiuto di cellule del sistema immunitario più forti chiamate cellule T per uccidere l’invasore.

Separatamente, gli scienziati hanno sviluppato anticorpi artificiali, anticorpi “monoclonali”, che vengono iniettati nel corpo per colpire specifiche cellule canaglia, come le cellule canaglia. B. cellule tumorali da allineare.

Una volta attaccati al loro bersaglio, questi anticorpi sintetici attivano il sistema immunitario per attaccare le cellule tumorali (Herceptin, il farmaco usato per trattare alcune forme di cancro al seno e allo stomaco, è un anticorpo monoclonale).

Ma gli anticorpi umani e artificiali tendono ad essere molecole voluminose a forma di Y che, a causa delle loro dimensioni, di solito possono legarsi solo a un piccolo numero di bersagli sulle cellule invasori. Questo aiuta a spiegare perché il sistema immunitario umano e i farmaci a base di anticorpi non sono sempre efficaci al 100% nel respingere il nemico.

Negli squali, gli anticorpi sono meno di un decimo delle dimensioni degli esseri umani, il che consente loro di penetrare più in profondità nelle minuscole fessure che si trovano sulla superficie dei batteri o delle cellule tumorali, rendendoli più propensi a “attaccarsi” e il sistema immunitario distrugge l’invasore.

Si ritiene che questo sia uno dei motivi principali per cui alcune specie, come il grande squalo bianco, possono vivere fino a 70 anni.  Gli squali hanno anche eccezionali capacità di guarigione delle ferite, il che significa che le ferite raramente provocano la morte

Si ritiene che questo sia uno dei motivi principali per cui alcune specie, come il grande squalo bianco, possono vivere fino a 70 anni. Gli squali hanno anche eccezionali capacità di guarigione delle ferite, il che significa che le ferite raramente provocano la morte

Inoltre, i test hanno dimostrato che gli anticorpi degli squali sono molto resistenti. Gli scienziati affermano di averli bolliti e immersi in acido corrosivo, eppure sono sopravvissuti.

“Gli squali sono tra le creature più antiche del pianeta, quindi gli scienziati volevano vedere se la loro cassetta degli attrezzi per combattere le malattie fosse la stessa degli umani”, afferma il dott. Caroline Barelle, amministratore delegato di Elasmogen Ltd, una società spin-out in via di sviluppo dell’Università di Aberdeen, sta sviluppando versioni sintetiche di anticorpi di squalo per uso umano.

“Hanno presto scoperto che gli squali avevano anticorpi piccoli e semplici con vantaggi potenzialmente enormi rispetto ai grandi anticorpi umani, che sono molto complessi e possono legarsi solo a un bersaglio”.

Elasmogen sta testando gli anticorpi di squalo sintetici contro il cancro al seno triplo negativo, una forma aggressiva della malattia. L’idea è che le versioni artificiali di minuscoli anticorpi di squalo iniettati nel flusso sanguigno hanno maggiori possibilità di attaccarsi alle cellule del cancro al seno schiacciandosi in minuscoli spazi vuoti sulla superficie e allertando il sistema immunitario.

L’altra possibilità è caricare le molecole di squalo con farmaci chemioterapici che possono fornire alle cellule tumorali.

Prove di anticorpi di squalo per curare il cancro potrebbero avvenire nei prossimi 5-10 anni.

Un altro obiettivo è l’artrite reumatoide, una condizione che può causare dolore debilitante. Test di laboratorio suggeriscono che gli anticorpi artificiali di squalo possono contenere farmaci che si attaccano a un recettore sulla superficie delle cellule delle articolazioni infiammate.

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