in

Ci manca una componente cruciale dell’innalzamento del livello del mare?

thwaites

Credito fotografico: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

I recenti sforzi che utilizzano la modellazione al computer per capire come lo scioglimento del ghiaccio in Antartide influenzerà gli oceani del pianeta si sono concentrati sulla geometria della calotta glaciale, sulle fratture e sullo scioglimento della superficie, processi che potrebbero potenzialmente innescare o accelerare la perdita di massa della calotta glaciale. Ora i ricercatori della Stanford University hanno identificato un altro processo che potrebbe avere un impatto altrettanto significativo sul futuro della calotta glaciale: lo scongelamento del letto, noto come disgelo basale, all’interfaccia tra la terra e la calotta glaciale alta un chilometro sopra.

Il nuovo studio identifica le aree che attualmente non stanno perdendo grandi quantità di massa, ma potrebbero essere pronte a sperimentare alcuni dei maggiori contributori all’innalzamento del livello del mare, come il ghiacciaio Thwaites, mentre si disgelo. L’Antartide ha le dimensioni degli Stati Uniti e le regioni vulnerabili coprono un’area più grande della California. Lo studio è stato pubblicato il 14 settembre comunicazione della natura.

“Non si può necessariamente presumere che tutto ciò che è attualmente congelato rimarrà congelato”, ha affermato l’autore principale dello studio Dustin Schroeder, professore associato di geofisica presso la Stanford Doerr School of Sustainability. “Queste regioni potrebbero essere potenziali contributori sottovalutati”.

Sospetti insoliti

Le simulazioni sono state basate su recenti lavori teorici che dimostrano che lo scongelamento basale può verificarsi in tempi brevi. Utilizzando modelli numerici di calotta glaciale, i coautori dello studio hanno testato ipotesi sul fatto che l’inizio di un tale disgelo potesse portare a una significativa perdita di ghiaccio entro un lasso di tempo di 100 anni. Hanno scoperto che l’attivazione del disgelo ha portato a una perdita di massa nelle regioni della calotta glaciale non normalmente associate all’instabilità e ai contributi al livello del mare in questa scala temporale.

“C’era davvero poco o nessun lavoro continentale sull’inizio dello scongelamento – il passaggio dal ghiaccio congelato al ghiaccio al punto di fusione, dove un po’ d’acqua sul letto può far scivolare il ghiaccio”, ha detto l’autore principale del studia Eliza Dawson, Ph.D. Studente di geofisica. “Eravamo interessati a quanto potrebbe essere forte lo scongelamento e quali regioni della calotta glaciale potrebbero essere le più vulnerabili”.

I ricercatori hanno modellato i cambiamenti di temperatura alla base dell’Antartide in base agli spostamenti di attrito causati dallo scorrimento della calotta glaciale attraverso la terra sottostante. Le simulazioni hanno indicato che nell’Antartide orientale, che attualmente è considerata una regione relativamente stabile rispetto all’Antartide occidentale, le aree di Enderby-Kemp e George V Land sarebbero più sensibili allo scongelamento ai loro letti. All’interno di George V Land, hanno anche evidenziato che in caso di disgelo, il bacino di Wilkes potrebbe diventare uno dei principali fattori che contribuiscono al livello del mare, una caratteristica di dimensioni paragonabili al ghiacciaio Thwaites in rapido sviluppo e probabilmente instabile nell’Antartide occidentale.

“L’intera comunità è davvero concentrata su Thwaites in questo momento”, ha affermato Schroeder, che è anche professore associato di ingegneria elettrica. “Ma alcune delle regioni che sono le solite sospettate di grandi cambiamenti di impatto non sono le aree più provocatorie e di impatto in questo studio”.

la temperatura è importante

A causa della posizione dell’Antartide e delle condizioni estreme, le informazioni sulla calotta glaciale sono scarse. Ancora meno si sa della terra sotto la sua facciata ghiacciata.

“Misurare il letto in queste località remote è uno sforzo enorme: abbiamo la tecnologia per farlo, ma devi davvero scegliere il posto e a volte ci vogliono anni, e campi da campo e attrezzature speciali per farlo”, ha detto Schroeder. “È difficile e costoso”.

Per colmare le lacune nelle informazioni, i ricercatori hanno attinto alla fisica di come il ghiaccio scivola, in che modo i cambiamenti di temperatura influenzano il modo in cui la calotta glaciale scorre e si evolve. Nel lavoro di follow-up, gli autori intendono sviluppare e applicare approcci di analisi basati su radar per studiare la temperatura della calotta glaciale in queste aree critiche.

“Devi conoscere le regioni in cui conta, e questo è il contributo trasformativo dell’articolo di Eliza”, ha detto Schroeder. “Si tratta di fare queste domande generali: importa? E se è importante, dove? Ci auguriamo che questo approccio dia alla comunità una certa priorità su dove cercare e perché, ed evitare di raggiungere vicoli ciechi”.

giganti addormentati?

Gli scienziati al momento non sanno quali forze nelle regioni potenzialmente vulnerabili identificate in questo studio sono in grado di innescare meglio lo scongelamento al letto del paziente, o quanto velocemente potrebbero essere in grado di farlo. Un possibile driver potrebbe essere il cambiamento delle condizioni oceaniche, cosa che sta accadendo altrove in Antartide.

“L’acqua di mare calda non raggiunge necessariamente queste regioni dell’Antartide orientale come fa in alcune parti dell’Antartide occidentale, ma è vicina, quindi c’è un potenziale che potrebbe cambiare”, ha detto Schroeder. “Se si osserva il recente lavoro teorico che mostra che i processi termici al letto sono facili da attivare – anche spontaneamente – lo scongelamento a breve termine del letto di calotta glaciale sembra un interruttore molto più semplice di quanto pensassimo. “

Lo studio mostra che misurare, comprendere e modellare la temperatura alla base delle calotte glaciali è importante per comprendere il nostro futuro, poiché la maggiore incertezza nelle proiezioni dell’innalzamento del livello del mare è il contributo dei processi che possono alterare il comportamento di enormi calotte glaciali Groenlandia e Antartide .

“Sarà necessario un ulteriore lavoro per indagare ulteriormente su queste regioni identificate in questo documento”, ha affermato Dawson. “Dimostrare che lo scongelamento al letto del paziente può portare alla perdita di massa della calotta glaciale è un processo che la comunità deve comprendere e iniziare davvero ad affrontare, specialmente in queste aree potenzialmente vulnerabili”.


La calotta glaciale più grande del mondo è più vulnerabile al riscaldamento globale di quanto gli scienziati pensassero in precedenza


Maggiori informazioni:
Sensibilità della perdita di massa di ghiaccio allo stato termico fondamentale della calotta glaciale antartica, comunicazione della natura (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-32632-2

Fornito dalla Stanford University

Citazione: Ci manca una componente cruciale dell’innalzamento del livello del mare? (2022, 14 settembre) Estratto il 14 settembre 2022 da https://phys.org/news/2022-09-crucial-component-sea-level.html

Questo documento è protetto da copyright. Fatta eccezione per il commercio equo e solidale a scopo di studio o ricerca privata, nessuna parte può essere riprodotta senza autorizzazione scritta. Il contenuto è solo a scopo informativo.

Guarda l’eclissi lunare Urano in un’eclissi stasera (14 settembre).

La piccola sonda lunare CAPSTONE della NASA in modalità provvisoria dopo un’anomalia