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Buco nero supermassiccio nella nostra galassia, la Via Lattea, catturato nella primissima immagine

Gli scienziati hanno catturato la prima immagine del buco nero nel cuore della nostra galassia, la Via Lattea.

L’immagine non è solo il nostro primo sguardo al buco nero supermassiccio – noto come Sagittario A* – ma anche la prima prova diretta che esiste effettivamente.

Il Sagittario A* è mille volte più piccolo di M87*, ma sono notevolmente simili

(Cooperazione EHT)

Gli scienziati sospettano da tempo che la nostra galassia sia la patria di un oggetto così enorme e violento: sono state osservate stelle in orbita attorno a qualcosa di compatto e massiccio al centro della Via Lattea. Sebbene sembrasse comportarsi come un buco nero, era invisibile e impossibile da confermare.

Nella nuova immagine, il buco nero stesso rimane invisibile perché completamente scuro. Ma l’immagine mostra l’anello luminoso che gli gira intorno e mostra come la luce si piega intorno alla regione.

I ricercatori descrivono il buco nero come “la colla che tiene insieme la galassia”.

“È la chiave per la nostra comprensione di come si è formata la Via Lattea e di come si evolverà in futuro”, ha affermato Ziri Younsi dell’University College London, ricercatore presso l’Event Horizon Telescope (EHT) che ha scattato l’immagine.

Viene dopo la prima immagine di un buco nero rilasciata nel 2019 che mostrava M87*, un esempio molto più grande a circa 55 milioni di anni luce di distanza, catturato anche dall’EHT.

La creazione dell’ultima immagine ha richiesto cinque anni di lavoro da parte di oltre 300 ricercatori da tutto il mondo. Anche se il Sagittario A* dista solo 27.000 anni luce, era comunque come fotografare una ciambella sulla luna.

Con due esempi di buchi neri, gli scienziati possono ora esaminare le differenze e confrontare e contrastare i due esempi.

“Ora possiamo studiare le differenze tra questi due buchi neri supermassicci per ottenere nuovi preziosi indizi su come funziona questo importante processo”, ha affermato lo scienziato EHT Keiichi Asada dell’Istituto di Astronomia e Astrofisica, Academia Sinica, Taipei.

“Abbiamo immagini di due buchi neri – uno sull’estremità grande e uno sull’estremità piccola dei buchi neri supermassicci nell’universo – che ci consentono di andare molto più lontano che mai nel testare come si comporta la gravità in questi ambienti estremi”.

I due buchi neri sono notevolmente simili. Sebbene M87* sia uno dei più grandi buchi neri dell’universo – circa 1.000 volte più grande del nostro – e si trovi nel mezzo di una galassia molto diversa, hanno strutture molto simili.

Dimostra che Einstein aveva ragione e ci aiuta a capire cosa accade effettivamente nella struttura dei buchi neri, affermano i ricercatori.

“Abbiamo due tipi completamente diversi di galassie e due masse molto diverse di buchi neri, ma vicino ai bordi di questi buchi neri sembrano sorprendentemente simili”, ha affermato Sera Markoff, co-presidente dell’EHT Science Council. “Questo ci dice che la relatività generale governa questi oggetti da vicino, e qualsiasi differenza che vediamo più lontano deve essere dovuta a differenze nella materia che circonda i buchi neri”.

A un certo punto, Einstein deve sbagliarsi e gli scienziati sperano che le immagini future possano dirci di più sull’orizzonte degli eventi, o sul confine estremo del buco nero dove la teoria di Einstein crollerebbe. Con immagini più dettagliate, gli scienziati sperano di poter vedere il punto in cui ciò accade.

“L’orizzonte degli eventi è letteralmente il confine dello spazio e del tempo: tutto ciò che sappiamo sullo spazio e sul tempo crolla all’orizzonte degli eventi. Non hanno alcun significato, cessano di avere un significato e non torneranno mai più, sono causalmente separati, è letteralmente un confine dell’universo, della realtà”, ha affermato il dott. younsi “E ora stiamo iniziando a vedere la materia molto vicino al limite: trovo sorprendente che gli esseri umani abbiano la capacità di visualizzarlo del tutto”.

I ricercatori ora sperano di raccogliere maggiori dettagli sul nostro buco nero e fotografarne di più, consentendo un confronto più dettagliato e una migliore comprensione di quelli che sono ancora per lo più oggetti misteriosi. Immagini migliori consentirebbero una maggiore granularità, più lunghezze d’onda e anche la capacità di vedere cosa sta succedendo al buco nero nel tempo, il che a sua volta consentirebbe agli scienziati di misurare la velocità e la velocità di ciò che sta accadendo intorno ad esso.

I risultati saranno descritti in una serie di articoli che saranno pubblicati in un numero speciale della rivista. Le lettere del diario astrofisico.

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