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BepiColombo in fila per il secondo sorvolo di Mercury

Scienza ed esplorazione

20/06/2022
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La missione ESA/JAXA BepiColombo si sta preparando per il suo secondo sorvolo ravvicinato di Mercurio il 23 giugno. Il team operativo della navicella spaziale dell’ESA porterà BepiColombo attraverso sei dei supporti gravitazionali del pianeta prima di entrare in orbita attorno ad esso nel 2025.

Come per il primo incontro dell’anno scorso, il sorvolo di questa settimana porterà la navicella spaziale a un’altitudine di circa 200 km sopra la superficie del pianeta. L’avvicinamento più vicino è previsto alle 09:44 UT (11:44 CEST).

Il secondo sorvolo di Mercurio di BepiColombo

Lo scopo principale del sorvolo è utilizzare la gravità del pianeta per mettere a punto la traiettoria di BepiColombo. BepiColombo è stato lanciato nell’ottobre 2018 su un Ariane 5 dallo spazioporto europeo di Kourou e utilizza nove sorvoli di pianeti: uno sulla Terra, due su Venere e sei su Mercurio, insieme al sistema di propulsione solare-elettrica del veicolo spaziale per aiutare contro l’enorme attrazione gravitazionale di il nostro Sole nell’orbita di Mercurio.

Sebbene BepiColombo sia in una configurazione di crociera “impilata” per questi brevi passaggi ravvicinati, il che significa che molti strumenti non sono ancora completamente operativi, può comunque avere un’incredibile assaggio della scienza di Mercurio per migliorare la nostra comprensione e conoscenza del pianeta più interno del Sistema Solare per migliorare. Una serie di istantanee verranno scattate dalle tre telecamere di sorveglianza di BepiColombo che mostrano la superficie del pianeta, mentre una serie di strumenti magnetici, al plasma e di rilevamento delle particelle scandiranno l’ambiente sia vicino che lontano dal pianeta nelle ore successive all’avvicinamento ravvicinato.

Il primo incontro con Mercurio di BepiColombo nell’ottobre 2021

“Anche durante fugaci passaggi ravvicinati, questi ‘artigli’ scientifici sono estremamente preziosi”, afferma Johannes Benkhoff, scienziato del progetto BepiColombo dell’ESA. “Siamo in grado di far volare il nostro laboratorio scientifico di livello mondiale attraverso parti diverse e inesplorate dell’ambiente di Mercurio a cui non possiamo accedere in orbita, ottenendo un vantaggio sui preparativi per assicurarci di passare alla missione scientifica principale il più rapidamente e senza intoppi come.” possibile.”

Un aspetto unico della missione BepiColombo è la sua doppia natura di navicella spaziale. Il Mercury Planetary Orbiter guidato dall’ESA e il Mercury Magnetospheric Orbiter Mio guidato dalla JAXA saranno collocati in orbite complementari attorno al pianeta nel 2025 da un terzo modulo, il Mercury Transfer Module dell’ESA. Lavorando insieme, studieranno tutti gli aspetti di questo misterioso pianeta interno dal suo nucleo ai processi di superficie, al campo magnetico e all’esosfera per comprendere meglio l’origine e l’evoluzione di un pianeta vicino alla sua stella madre. Le doppie osservazioni sono fondamentali per comprendere i processi magnetosferici guidati dal vento solare e BepiColombo aprirà nuovi orizzonti fornendo osservazioni senza precedenti del campo magnetico del pianeta e dell’interazione vento solare-pianeta in due luoghi diversi contemporaneamente.

In un corso di spinning

I passaggi ravvicinati gravitazionali richiedono un lavoro di navigazione estremamente preciso nello spazio per garantire che un veicolo spaziale sorpassi il corpo enorme che passa la sua orbita alla giusta distanza, angolo e velocità. Tutto questo viene calcolato con anni di anticipo, ma deve essere il più perfetto possibile il giorno.

Entrare in orbita attorno a Mercurio è un compito impegnativo. In primo luogo, BepiColombo ha dovuto liberarsi dell’energia orbitale con cui era “nato” quando è stato lanciato dalla Terra, il che significava che ha volato per la prima volta in un’orbita simile al nostro pianeta natale – e la sua orbita si è ridotta a una dimensione che corrisponde a quella di Mercurio era più simile. I primi sorvoli di Terra e Venere di BepiColombo sono stati quindi utilizzati per “drenare” energia e avvicinarsi al centro del sistema solare, mentre la serie di sorvoli di Mercurio serve a disperdere più energia orbitale, ma ora con l’obiettivo del pianeta bruciato di essere catturato.

Animazione che mostra il viaggio di BepiColombo verso Mercurio

Per questo secondo di sei sorvoli, BepiColombo deve superare Mercurio a una distanza di soli 200 km dalla sua superficie a una velocità relativa di 7,5 km/s. Ciò rallenterà la velocità di BepiColombo rispetto al Sole di 1,3 km/s e lo avvicinerà all’orbita di Mercurial.

“Abbiamo tre slot disponibili per eseguire manovre correttive dall’ESOC Mission Control dell’ESA a Darmstadt, in Germania, per essere nel posto giusto al momento giusto per usare la gravità di Mercurio nel modo in cui ne abbiamo bisogno”, spiega Elsa Montagnon, Mission Manager di BepiColombo .

“Il primo slot di questo tipo è stato utilizzato per impostare l’altitudine di sorvolo desiderata di 200 km sopra la superficie del pianeta per garantire che la navicella spaziale non fosse in rotta di collisione con Mercurio. Grazie al meticoloso lavoro dei nostri colleghi di Flight Dynamics, questa prima correzione della traiettoria è stata eseguita in modo molto preciso, in modo da non aver bisogno di ulteriori slot”.

La videocamera per selfie è allentata

Durante i passaggi ravvicinati, non è possibile acquisire immagini ad alta risoluzione con la telecamera scientifica principale perché è schermata dal modulo di trasferimento mentre la navicella è in configurazione da crociera. Tuttavia, le tre telecamere di sorveglianza (MCAM) di BepiColombo scatteranno foto.

Poiché l’approccio più vicino di BepiColombo sarà sul lato notturno del pianeta, le prime immagini che illuminano Mercurio dovrebbero essere visibili circa cinque minuti dopo l’avvicinamento, a una distanza di circa 800 km.

Telecamere di sorveglianza di BepiColombo

Le telecamere forniscono istantanee in bianco e nero con una risoluzione di 1024 x 1024 pixel e sono posizionate sul Mercury Transfer Module in modo tale da catturare anche i pannelli solari e le antenne del veicolo spaziale. Mentre il veicolo spaziale cambia orientamento durante il sorvolo, si può vedere Mercurio passare dietro gli elementi strutturali del veicolo spaziale.

Le prime immagini vengono scaricate entro poche ore dall’avvicinamento più vicino; il primo dovrebbe essere disponibile per il rilascio pubblico nel pomeriggio del 23 giugno. Le immagini successive saranno sottoposte a downlink per il resto della giornata ed è prevista una seconda versione di immagini con diverse nuove immagini entro venerdì mattina. Tutte le immagini saranno rilasciate al pubblico presso il Planetary Science Archive lunedì 27 giugno.

Per ottenere immagini più accurate, dovrebbe essere possibile identificare grandi crateri da impatto e altre importanti caratteristiche geologiche associate all’attività tettonica e vulcanica, come scarpate, creste di pieghe e pianure laviche sulla superficie del pianeta. La superficie fortemente craterizzata di Mercurio registra una storia di 4,6 miliardi di anni di bombardamenti di asteroidi e comete che, insieme a stranezze tettoniche e vulcaniche uniche, aiuteranno gli scienziati a svelare i misteri del posto del pianeta nell’evoluzione del sistema solare.

Segui il sorvolo

conseguenze @esoperazioni e @bepicolombo insieme a @ESA_Bepi, @ESA_MTM e @JAXA_MMO per gli aggiornamenti.

BepiColombo sorvolo di Mercurio

I tempi di rilascio delle immagini sono soggetti a modifiche in base agli eventi effettivi del veicolo spaziale e alla disponibilità delle immagini.

Per ulteriori informazioni, si prega di contattare:
Relazioni con i media dell’ESA
media@esa.int

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