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Balletto galattico catturato da una telecamera a energia oscura all’avanguardia

Galassia NGC 1512

La coppia di galassie interagenti NGC 1512 e NGC 1510 sono al centro di questa immagine della Dark Energy Camera, un imager a campo largo all’avanguardia sul telescopio Victor M. Blanco da 4 metri al Cerro Tololo Inter-American Osservatorio, un programma di NOIRLab di NSF. NGC 1512 si è fuso con il suo vicino galattico più piccolo per 400 milioni di anni e questa interazione prolungata ha scatenato ondate di formazione stellare e distorto entrambe le galassie. Credito: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Elaborazione delle immagini: TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory/NSF NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NOIRLab di NSF)

La Dark Energy Camera, finanziata dal DOE, presso il NOIRLab della NSF in Cile, cattura una coppia di galassie che eseguono un duetto gravitazionale.

La coppia di galassie interagenti NGC 1512 e NGC 1510 è al centro di questa immagine della Dark Energy Camera del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, un imager all’avanguardia da 570 megapixel ad ampio campo sul telescopio da 4 metri Víctor M. Blanco al Cerro Tololo Inter-American Observatory, un programma del NOIRLab di NSF. NGC 1512 si è fuso con il suo vicino galattico più piccolo per 400 milioni di anni e questa interazione prolungata ha scatenato ondate di formazione stellare.

La galassia a spirale barrata NGC 1512 (a sinistra) e la sua minuscola vicina NGC 1510 sono state catturate dal telescopio da 4 metri Víctor M. Blanco in questa osservazione (immagine in cima all’articolo). Questa immagine non solo rivela l’intricata struttura interna di NGC 1512, ma mostra anche i delicati tentacoli esterni della galassia che sembrano espandersi e avvolgere il suo minuscolo compagno. Il flusso di luce stellato che collega le due galassie è la prova dell’interazione gravitazionale tra di loro: un legame maestoso e grazioso che esiste da 400 milioni di anni. L’interazione gravitazionale di NGC 1512 e NGC 1510 ha influenzato il tasso di formazione stellare in entrambe le galassie e ha distorto le loro forme. Alla fine, NGC 1512 e NGC 1510 si fonderanno in una galassia più grande, un lungo esempio di evoluzione galattica.

Galaxy NGC 1512 largo

Un ritaglio più ampio dell’immagine di NGC 1512. Credit: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Image Processing: TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF NOIRLab), J. Miller (Gemini Osservatorio/NOIRLab di NSF), M. Zamani & D. de Martin (NOIRLab di NSF)

Queste galassie interagenti si trovano verso la costellazione dell’Horologium nell’emisfero celeste meridionale, a circa 60 milioni di anni luce dalla Terra. L’ampio campo visivo di questa osservazione rivela non solo le galassie intrecciate, ma anche il loro ambiente costellato di stelle. La cornice è popolata con stelle luminose in primo piano all’interno[{” attribute=””>Milky Way and is set against a backdrop of even more distant galaxies.

The image was taken with one of the highest-performance wide-field imaging instruments in the world, the Dark Energy Camera (DECam). This instrument is perched atop the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope and its vantage point allows it to collect starlight reflected by the telescope’s 4-meter-wide (13-foot-wide) mirror, a massive, aluminum-coated, and precisely shaped piece of glass roughly the weight of a semi truck. After passing through the optical innards of DECam — including a corrective lens nearly a meter (3.3 feet) across — starlight is captured by a grid of 62 charge-coupled devices (CCDs). These CCDs are similar to the sensors found in ordinary digital cameras but are far more sensitive, and allow the instrument to create detailed images of faint astronomical objects such as NGC 1512 and NGC 1510.

Galaxy NGC 1512 Wider

An even wider crop of the NGC 1512 image. Credit: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Image processing: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Large astronomical instruments such as DECam are custom-built masterpieces of optical engineering, requiring enormous effort from astronomers, engineers, and technicians before the first images can be captured. Funded by the US Department of Energy (DOE) with contributions from international partners, DECam was built and tested at DOE’s Fermilab, where scientists and engineers built a “telescope simulator” — a replica of the upper segments of the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope — that allowed them to thoroughly test DECam before shipping it to Cerro Tololo in Chile.

DECam è stata istituita per condurre la Dark Energy Survey (DES), una campagna di osservazione di sei anni (dal 2013 al 2019) che ha coinvolto oltre 400 scienziati di 25 istituzioni in sette paesi. Questo sforzo di collaborazione internazionale mirava a mappare centinaia di milioni di galassie, rilevare migliaia di supernove e scoprire sottili schemi di struttura cosmica, il tutto per fornire i dettagli tanto necessari della misteriosa energia oscura che accelera l’espansione dell’universo. Oggi, DECam è ancora utilizzato nei programmi di scienziati di tutto il mondo per continuare la loro eredità di ricerca all’avanguardia.

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