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Ascesa dei dinosauri attribuita al loro adattamento al freddo | dinosauro

I cacciatori di fossili hanno fatto risalire l’ascesa dei dinosauri ai gelidi inverni che le bestie hanno sopportato nelle loro incursioni nell’estremo nord.

Impronte di animali e depositi di pietra della Cina nordoccidentale suggeriscono che i dinosauri si fossero adattati al freddo nelle regioni polari prima che le estinzioni di massa aprissero la strada al loro dominio alla fine del Triassico.

Con una copertura di soffici piume per tenerli al caldo, i dinosauri sono stati in grado di navigare meglio in nuovi territori e approfittare quando le condizioni brutali hanno spazzato via vaste fasce di creature vulnerabili.

“La chiave del loro eventuale dominio era molto semplice”, ha affermato Paul Olsen, autore principale dello studio presso il Lamont-Doherty Earth Observatory della Columbia University. “Questi erano fondamentalmente animali adattati al freddo. Quando faceva freddo dappertutto, loro erano pronti, gli altri animali no”.

Si ritiene che i primi dinosauri siano apparsi nel sud temperato più di 230 milioni di anni fa, quando la maggior parte della terra formava un supercontinente chiamato Pangea. I dinosauri erano originariamente una minoranza che viveva principalmente ad alta quota. Altre specie, compresi gli antenati dei moderni coccodrilli, dominavano i tropici e i subtropicali.

Ma alla fine del Triassico, circa 202 milioni di anni fa, più di tre quarti della vita terrestre e marina furono spazzati via da un misterioso evento di estinzione di massa legato a massicce eruzioni vulcaniche che fecero precipitare gran parte del mondo nel freddo e nell’oscurità. La devastazione ha posto le basi per il dominio dei dinosauri.

In Science Advances, un team internazionale di ricercatori spiega come l’estinzione di massa possa aver aiutato i dinosauri a diventare supremi. Hanno iniziato a studiare le impronte dei dinosauri dal bacino di Junggar nello Xinjiang, in Cina. Questi hanno mostrato che i dinosauri si nascondevano lungo le coste alle alte latitudini. Nel tardo Triassico, il bacino era ben all’interno del Circolo Polare Artico a circa 71 gradi a nord.

Ma gli scienziati hanno anche trovato piccoli ciottoli nei sedimenti normalmente fini del bacino, che un tempo conteneva diversi laghi poco profondi. I ciottoli sono stati identificati come “detriti della zattera di ghiaccio”, il che significa che sono stati portati via dalle rive del lago su lastre di ghiaccio prima di cadere sul fondo quando il ghiaccio si è sciolto.

Nel loro insieme, le prove suggeriscono che i dinosauri non solo vivevano nella regione polare, ma prosperavano nonostante le condizioni gelide. Essendosi adattati al freddo, i dinosauri erano pronti a conquistare nuovi territori mentre le specie dominanti a sangue freddo morivano in estinzioni di massa.

Stephen Brusatte, professore di paleontologia all’Università di Edimburgo che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che i dinosauri sono spesso indicati come bestie che vivevano nelle giungle tropicali. La nuova ricerca ha mostrato che sarebbero stati esposti a neve e ghiaccio ad alte latitudini, ha detto.

“I dinosauri avrebbero vissuto in queste zone fredde e ghiacciate e avrebbero dovuto fare i conti con la neve, il congelamento e tutte le cose con cui gli umani che vivono in ambienti simili hanno a che fare oggi. Come potrebbero i dinosauri farlo? Il suo segreto erano le sue piume”, ha detto.

“Le piume di quei primi dinosauri primitivi avrebbero fornito un pelo lanuginoso per tenerli al caldo al freddo delle alte latitudini. E sembra che queste piume siano tornate utili quando il mondo è cambiato improvvisamente e inaspettatamente e enormi vulcani hanno iniziato a eruttare alla fine del Triassico, gettando gran parte del mondo nel freddo e nell’oscurità durante i ripetuti eventi invernali vulcanici.

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